Come ci beneficia il duro lavoro degli animali selvatici

Come ci beneficia il duro lavoro degli animali selvatici
Il cardinale maschio che allatta teneramente il suo compagno è solo un esempio del duro lavoro che gli animali selvatici intraprendono in primavera. Quel lavoro spesso avvantaggia gli umani.
(Shutterstock)

Come gli altri amanti della natura e gli abitanti delle zone rurali, mi sono meravigliato dei numerosi corteggiamenti animali e di altri preparativi per l'accoppiamento che accompagnano l'arrivo della primavera nell'emisfero settentrionale.

I cardinali maschi rosso brillante che cercano i semi migliori e poi nutrono teneramente le loro compagne, becco a becco. I pettirossi che richiedono diligentemente e valutano i materiali da costruzione mentre costruiscono con cura i loro nidi. Gli scoiattoli che ricordano quali noci sono stati sepolti dove - e le cui capacità organizzative competono con i migliori assistenti amministrativi.

Insieme alla mia infinita gioia nel guardare gli scoiattoli che si riempiono le guance per riempire le loro reti di tane alimentari, come studioso di studi sul lavoro, riconosco anche che queste dinamiche sono esempi di lavoro.

Gli animali selvaggi lavorano. Lavorano sodo.

L'idea del lavoro tende ancora ad evocare particolari immagini di lavori manuali e operai, ma la realtà dei mezzi di sussistenza delle persone è sempre stata e continua ad essere molto più diversificata. Questo è vero sia per le persone che per gli animali.

La vita quotidiana degli animali selvatici comporta una serie elaborata e costante di compiti e sfide.

Lavoro di sussistenza

Trovare cibo e acqua. Individuazione di ripari adeguati e protezione dagli elementi, in tutte le stagioni. Cercando di evitare i predatori, inclusi gli umani, i nostri veicoli e le nostre armi. Navigare paesaggi che cambiano drasticamente e diventano ancora più pericolosi con ogni nuova strada, costruzione e conduttura, per non parlare della siccità, delle inondazioni e di altri eventi meteorologici derivanti dai cambiamenti climatici.

Questo è il lavoro di sussistenza. Questo è il lavoro che gli animali selvatici fanno per sopravvivere.


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Le dinamiche diventano ancora più difficili quando aggiungi la riproduzione al mix. Sia che custodisca un nido di pulcini o una tana di cuccioli, i genitori animali devono essere vigili e molto in sintonia con una miriade di immagini e suoni. I giovani devono essere sorvegliati, nutriti, confortati e istruiti.

Ai giovani animali non solo viene insegnato a sopravvivere, ma viene anche insegnato come prosperare e negoziare le realtà sociali della loro specie, e spesso la loro particolare comunità. Ciò include la necessità di comprendere relazioni, aspettative sociali, gerarchie e modi di comunicare. Questo è un lavoro di cura.

Ogni madre animale è una madre che lavora

Lo slogan "ogni madre è una madre che lavora" è stata coniata da femministe che volevano attirare l'attenzione sul lavoro domestico non retribuito essenziale, spesso trascurato e svalutato.

Gli economisti politici femministi ora usano il termine riproduzione sociale per evidenziare le innumerevoli attività quotidiane svolte in case e famiglie, prevalentemente da donne. Questi compiti assicurano il mantenimento di intere generazioni di persone e sovvenzionano ogni società ed economia.

Io sostengo che anche gli animali si dedicano alla riproduzione sociale.

La riproduzione biologica è solo l'inizio. L'effetto del lavoro di sussistenza e cura degli animali è la riproduzione sociale dei loro giovani, del loro gruppo e delle loro specie.

In effetti, suggerisco di riconoscere che gli animali selvatici sono anche parte integrante di quella che io chiamo riproduzione eco-sociale: il lavoro di sussistenza e cura che fanno contribuisce al mantenimento degli ecosistemi.

Per esempio, sottolinea il World Wildlife Fund:

Nelle foreste tropicali, gli elefanti creano radure e spazi vuoti nella chioma che favoriscono la rigenerazione degli alberi. Nelle savane, riducono la copertura del cespuglio per creare un ambiente favorevole ad un mix di animali da pascolo e di pascolo. I semi di molte specie vegetali dipendono dal passaggio attraverso il tratto digestivo di un elefante prima che possano germogliare. Si calcola che almeno un terzo delle specie arboree presenti nelle foreste dell'Africa centrale contano sugli elefanti in questo modo per la distribuzione dei semi.

In altre parole, il lavoro di sussistenza e cura che gli elefanti fanno quotidianamente per sopravvivere e allevare i loro piccoli beneficia anche altre specie e il loro ecosistema: è un processo di riproduzione eco-sociale.

Le creature grandi e piccole contribuiscono alla riproduzione eco-sociale attraverso il loro lavoro quotidiano. Quegli scoiattoli e gli scoiattoli dalle guance paffute? Sono anche dispersori di semi inestimabili.

E gli esseri umani sono direttamente colpiti, più ovviamente dalle api e da altri impollinatori il cui lavoro quotidiano di sussistenza impollina circa un terzo delle nostre colture alimentari.

Pensare agli animali selvatici e alle loro azioni in questo modo offre una prospettiva diversa sulle nostre comunità multi-specie. Se un procione lascia un disordinato murale di bucce d'arancia e bustine di tè sul vialetto, puoi fermarti e riconoscere che lei o lei è, come te, che lavora per sopravvivere e prendersi cura dei propri cari, e forse provare empatia accanto all'irritazione.

Inizia a vedere gli animali in modo diverso

Le scelte alimentari degli animali derivano anche dal bisogno piuttosto che dall'avidità e, diversamente dal nostro, non stanno alimentando il cambiamento climatico.

Riconoscere la complessità delle vite delle altre specie con le quali condividiamo questo pianeta può anche essere parte dell'espansione delle nostre reti di compassione e solidarietà.

Dovremmo ampliare i nostri orizzonti intellettuali integrando i metodi di conoscenza indigeni, le scienze sociali e gli approcci scientifici, mentre perseguiamo una conoscenza più profonda e, soprattutto, un'azione più etica, anche in ambiti politici ed economici.

Abbiamo molte opportunità di vedere gli animali in modo diverso e più attento.

C'è un assioma che circola spesso sul comportamento di Homo Sapiens: "Umani: non siamo l'unica specie, ci comportiamo come tale". Non è così.

Circa l'autore

Kendra Coulter, professore associato di studi del lavoro e presidente del Cancelliere per l'eccellenza nella ricerca; Membro della Royal Society of Canada's College of New Scholars, Artists and Scientists, Università di Brock

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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