Il dolore animale riguarda la comunicazione, non solo la sensazione

Il dolore animale riguarda la comunicazione, non solo la sensazione

Se guardi i bambini in un parco giochi locale, prima o poi uno di loro correrà intorno e cadrà faccia a terra. Per un momento, è probabile che ci sia il silenzio. Poi il bambino si guarderà intorno, intravede i loro genitori e alla fine scoppiò in un lamento assordante. La sequenza del pianto di questo bambino non è casuale: è un segnale. Il genitore alza lo sguardo dal proprio libro e si precipita immediatamente al gabinetto e alla console. Senza usare una parola, il bambino è riuscito ad attirare l'attenzione di qualcuno che può alleviare il loro dolore.

Perché il dolore esiste? È onnipresente nella vita umana, tuttavia la sua funzione biologica è più curiosa. Il dolore è diverso dal puro nocicezione, il processo di essere in grado di rilevare e allontanarsi da uno stimolo tossico. Ma il dolore non si registra semplicemente nella nostra consapevolezza come un segno o segno di cose che dovremmo evitare nel mondo. È un'esperienza in sé, qualcosa che soggettivamente sentire.

I nostri sentimenti interni di dolore esistono come parte di un mondo sociale esterno attraverso l'espressione. Accettiamo prontamente la nostra capacità umana di comunicare i nostri sentimenti non-verbalmente e sappiamo che ci sono risultati utili, come il conforto, nel farlo. Ma quando si tratta della strada non umano gli animali soffrono, gli scienziati sono stati sorprendentemente riluttanti a considerare che si tratta di qualcosa di più di un semplice sottoprodotto di essere feriti. Osservare lo scopo del dolore come una sorta di segnalazione tra gli animali solleva lo spettro dell'antropomorfizzazione.

Eppure ci sono molte prove che l'impulso non umano di mostrare dolore ha un valore comunicativo profondo ed intrinseco. Prendi le grida degli agnelli o cuccioli di ratto, che andrà a prendere le loro madri per pulirsi e leccarle. O il modo in cui i topi stridono e si contorcono disegnare un cagemate vicino. Quell'attenzione e il comfort minimizzano quanto si sente un infortunio grave o stressante, un fenomeno noto come buffering sociale. Agnelli sottoposti a una procedura dolorosa con loro madre or fratello gemello nelle vicinanze sembrano essere meno agitati degli agnelli rimasti da soli; topi sperimentare qualcosa di simile.

Non che il dolore trasmesso susciti sempre una risposta premurosa. Ratti a volte fuggire da immagini di facce da topo sofferenti, potenzialmente perché vedere il dolore è troppo doloroso per loro. Allo stesso modo, gli agnelli sono stati conosciuti a colpo di testa i loro coetanei addolorati, forse per impedir loro di attirare l'attenzione indesiderata dai predatori.

Questo è lo svantaggio di mostrare che stai facendo del male: i segni che attraggono gli amici possono anche disegnare nemici. Le espressioni più sottili del dolore, come le espressioni facciali, potrebbero essere un modo per aggirare questo enigma. Le smorfie trasmettono il messaggio a chi è vicino, senza essere immediatamente ovvio per un predatore in agguato tra i cespugli. Infatti, molti degli animali che mostrano dolore sul loro volto, come conigli, topi or pecora, sono animali preda vulnerabili.

Ma Perché gli animali prestano attenzione agli altri nel dolore? Il motivo più semplice è che il comportamento è così anormale da farlo comanda una reazione; è uno stimolo semplice che si staglia sullo sfondo del giorno per giorno. L'altra spiegazione, più plausibile, è che c'è qualche utilità nel prestare attenzione al dolore di un altro. Proprio come gli animali guardano all'ambiente fisico per informazioni sulla posizione di cibo o minacce, prestando attenzione all'ambiente sociale consente loro di raccogliere informazioni su scenari immediati, passati e futuri.


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Ad esempio, se un animale si ferisce cadendo in una buca, altri animali possono imparare ad evitare quel pericolo senza cadere preda a se stessi. Essi dedurre potenziale pericolo dall'altra espressione di disagio. Un numero di animali impara guardando i loro coetanei soffrire, incluso scimmie Rhesus, zebrafish, scoiattoli di terra ed cani da prateria. Alcuni hanno bisogno solo di testimoni del dolore una volta per imparare da esso.

So perché la resistenza a vedere la sofferenza non umana come una specie di comunicazione? In parte, è una sbronza della convinzione di René Descartes nel dividere tra mente e corpo, all'interno del quale agli animali non è stata accordata una mente. C'è anche il fatto che l'esperienza degli altri animali nel mondo è profondamente diversa dalla nostra. Conosciamo il significato degli sguardi addolorati del nostro amico, perché abbiamo sofferto noi stessi e sappiamo come è. Ma il dolore animale è più estraneo a noi, quindi è più difficile metterci nei loro panni.

Una terza ragione risiede nella nostra incapacità di cogliere i meccanismi e i possibili stati mentali dietro le risposte non umane. Sappiamo che alcune specie sono in grado di motivazionalmente-driven comportamento, e che questo ha a che fare con sensoriale, emotivo memoria e aree di apprendimento del cervello. Ma la misura in cui gli animali valutano attentamente una situazione e prendono decisioni non è chiara.

Il comportamento del dolore è stato a lungo spiegato in termini evolutivi o adattativi come un modo per un animale di sfuggire, guarire e quindi sopravvivere. L'esperienza spiacevole ed emotiva serve come un allarme, segnalando alla creatura di interrompere ciò che sta facendo e rimuovi se stesso dalla situazione Comportamenti particolari, come leccare o sfregare, possono ridurre le sensazioni spiacevoli di interferendo con i segnali del dolore inviato al cervello, abbastanza in modo che l'animale possa volere se stesso per scappare. Una volta al sicuro, sdraiarsi o proteggere la zona lesa può prevenire ulteriori danni o evitare di distruggere tessuto recentemente restaurato. Se un animale impara ad associare quell'esperienza negativa con un particolare posto, evento o stimolo, quindi in realtà sensazione il dolore può aiutarli a evitare situazioni pericolose in futuro.

Se il dolore si è evoluto per essere comunicativo, ti aspetteresti che gli animali sociali mostrino dolore più di quelli solitari, perché hanno qualcuno con cui comunicare. Potresti anche aspettarti che la selezione naturale favorisca comportamenti onesti, piuttosto che manipolativi, dal momento che mostrare il dolore rischia di rivelarsi debole per i predatori.

Queste idee rimangono da testare completamente. Nessuna delle potenziali spiegazioni adattive per il comportamento del dolore si escludono a vicenda; è semplicemente che gli scienziati non hanno considerato correttamente la teoria della comunicazione. Prendere sul serio il dolore come una sorta di segnale sociale significa veramente buttare via il pensiero cartesiano del vecchio - guardare gli animali come più che piccole scatole nere, rispondendo agli input nei loro circuiti biologici.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Mirjam Guesgen è un giornalista freelance che copre scienze, legge, cultura, psicologia o filosofia. Ha conseguito il PhD in Zoologia alla Massey University, in Nuova Zelanda e ha continuato a completare una borsa di studio post-dottorato presso l'Università di Alberta, in Canada. Al di fuori del suo lavoro giornalistico, ha pubblicato circa una dozzina di pubblicazioni scientifiche.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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