Migliaia di anni fa, i cani americani scomparvero misteriosamente

Migliaia di anni fa, i cani americani scomparvero misteriosamente

Gli antenati dei cani nelle Americhe probabilmente provenivano dalla Siberia, secondo un nuovo studio.

Lo studio suggerisce anche che queste prime popolazioni di cani sono quasi completamente scomparse, ma hanno lasciato alle generazioni future un tumore canceroso che si trova ancora oggi nei loro discendenti canini.

I ricercatori hanno raccolto informazioni genetiche dai resti di antichi cani 71 dalle Americhe e hanno scoperto che i primi cani arrivavano insieme a persone che alla fine si erano stabilite in tutto il Nord, Centro e Sud America.

"È ironico che l'unica traccia di una popolazione che è stata probabilmente spazzata via da una malattia è il genoma di un cancro trasmissibile".

Ma uno studio più attento degli antichi genomi canini mostra che sono quasi completamente scomparsi in seguito all'arrivo dei coloni europei, lasciando poca o nessuna traccia nei più moderni cani americani.

I ricercatori hanno anche scoperto che una condizione cancerosa diffusa attraverso l'accoppiamento dei cani migliaia di anni fa è ancora presente oggi ed è l'ultima traccia residua di queste prime popolazioni di cani che arrivarono nelle Americhe.

"È affascinante che un'enorme popolazione di cani che abitava in tutti gli angoli degli americani per migliaia di anni potesse scomparire così rapidamente", affermano i ricercatori in una dichiarazione congiunta.

"Ciò suggerisce che deve essere successo qualcosa di catastrofico, ma non abbiamo ancora le prove per spiegare questa improvvisa scomparsa. È ironico che l'unica traccia di una popolazione che è stata probabilmente spazzata via da una malattia è il genoma di un cancro trasmissibile ".

"L'improvvisa scomparsa dei cani in America fu probabilmente associata alla colonizzazione europea, ma non conosciamo ancora i dettagli. Questa è un'ulteriore prova del forte legame tra uomo e cane. Gli esseri umani porteranno i loro cani in ogni nuovo posto che esploreranno e colonizzeranno, indipendentemente dal tempo e dallo spazio ", dice Anna Linderholm, assistente professore di antropologia presso la Texas A & M University, che dirige il BIG (laboratorio di bioarcheologia e genomica) all'università e gran parte del genoma funziona.

"Quando confrontiamo il nostro antico DNA canino con tutti gli altri DNA di cane / lupo conosciuti, scopriamo che i parenti più stretti sono i cani siberiani. Ciò rispecchia ciò che sappiamo sull'uomo al momento e i siti in Siberia hanno registrazioni di persone che usano cani allora ".

Linderholm afferma che lo studio dimostra ulteriormente "che possiamo dire con certezza che la prima ondata di persone che entrano nelle Americhe porta con sé cani.

"Ma il genoma del cancro che abbiamo trovato è stata una vera sorpresa", dice Linderholm.

"Questa è la svolta più grande che ho visto in qualsiasi progetto che ho fatto. È incredibile pensare che queste cellule cancerogene si diffondano e che esistano ancora in tutto il mondo. Quindi in un modo strano, gli antichi cani d'America vivono attraverso queste cellule cancerose. "

La ricerca appare in Scienza magazine.

Il National Environmental Research Council del Regno Unito ha finanziato lo studio.

Fonte: Texas A & M University

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