Come i delfini imparano a lavorare insieme per i premi

Come i delfini imparano a lavorare insieme per i premi

La cooperazione può essere trovata attraverso il regno animale, in comportamenti come caccia di gruppo, innalzamento dei giovani e scacciare i predatori.

Ma questi animali cooperanti coordinano attivamente il loro comportamento o agiscono semplicemente individualmente per svolgere allo stesso tempo lo stesso compito?

In uno studio, pubblicato oggi negli Atti della Royal Society B, abbiamo dimostrato che i delfini tursiopi coordinano attivamente i loro comportamenti. Cioè, possono imparare a lavorare insieme e sincronizzare le loro azioni per risolvere un compito di cooperazione e ricevere una ricompensa.

Test del lavoro di squadra

Per questo studio, condotto presso il Dolphin Research Center delle Florida Keys, abbiamo creato un compito in cui coppie di delfini dovevano attraversare una laguna e premere il proprio pulsante sott'acqua contemporaneamente (all'interno di una finestra 1) .

Ogni prova è iniziata con entrambi i delfini ei loro rispettivi istruttori situati sul lato opposto della laguna dai pulsanti, a circa 11 metri di distanza. I formatori avrebbero entrambi dato un segnale "premere il pulsante" allo stesso tempo, o un allenatore avrebbe dato il segnale per primo, mentre il secondo allenatore le ha chiesto di attendere fino a 20 secondi prima di dare il segnale.

Se i delfini premevano i loro pulsanti contemporaneamente, un computer emetteva un suono "di successo" ei delfini tornavano ai loro istruttori per il pesce e le lodi sociali.

Se i delfini premevano i loro pulsanti in momenti diversi, veniva riprodotto un suono "fallito" e gli allenatori passavano alla prova successiva.

Il rigoroso requisito di cronometraggio significava che dovevano lavorare insieme. Se il loro obiettivo era semplicemente "premere il mio pulsante", allora quando venivano inviati in momenti diversi, venivano stampati in momenti diversi. Per avere successo, hanno dovuto capire il loro obiettivo come "premere i pulsanti" insieme".


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La domanda, quindi, era se il delfino inviato per primo avrebbe aspettato l'altro delfino prima di premere il suo pulsante, e se riuscissero a trovare un modo per coordinare con precisione abbastanza da premere simultaneamente.

Nuotare velocemente o coordinare?

Abbiamo scoperto che i delfini erano in grado di lavorare insieme con estrema precisione anche quando dovevano aspettare il loro partner. È interessante notare che le loro strategie comportamentali e il coordinamento tra loro sono cambiati man mano che hanno appreso il compito.

Tieni presente che i delfini dovevano capire che si trattava di un compito cooperativo. Non c'era nulla nella situazione che dicesse loro in anticipo che i pulsanti dovevano essere premuti allo stesso tempo.

Per aiutarli a imparare, abbiamo iniziato inviandoli simultaneamente e gradualmente aumentato la differenza temporale tra loro.

Quando un delfino ha capito per primo il gioco, se il suo partner è stato inviato per primo in un particolare processo, sapeva che il partner (che non aveva capito il gioco) non avrebbe aspettato.

Quindi, nelle prime fasi, abbiamo scoperto che molti successi non sono stati raggiunti dal primo delfino in attesa, ma dal secondo delfino che nuotava estremamente velocemente per recuperare.

Ma una volta che entrambi gli animali hanno capito il compito, questo comportamento è scomparso e la tempistica dei pulsanti è diventata estremamente precisa (con la differenza di tempo tra la pressione dei pulsanti e la media di 370 millisecondi).

Questo dimostra che entrambi i partner ora capivano che non avevano bisogno di nuotare velocemente per avere successo; invece, avevano bisogno di sincronizzare le loro azioni.


Aspettalo ... una partenza ritardata ma i delfini lavorano ancora insieme.

Sincronizzazione in natura

In natura, i delfini sincronizzano il loro comportamento in diversi contesti. Per esempio, madri e vitelli affiorerà e respirerà allo stesso tempo, e i maschi nelle alleanze eseguiranno gli stessi comportamenti nello stesso tempo display coordinati.

Come i delfini imparano a lavorare insieme per i premi
Immersione sincrona tripla di un trio di delfini bottlenose alleati maschi (Tursiops aduncus) a Shark Bay, nell'Australia occidentale.
Stephanie King / The Dolphin Alliance Project, Autore previsto

La sincronia in questi display può essere estremamente precisa e si pensa che promuova attivamente la cooperazione tra i partner.

I risultati del nostro studio suggeriscono che questa sincronizzazione comportamentale che i delfini mostrano in natura potrebbe non essere una risposta cablata a un contesto specifico, ma potrebbe essere un'abilità generalizzata che possono applicare a una varietà di situazioni.The Conversation

Circa l'autore

Stephanie King, collega di ricerca Branco Weiss, Università dell'Australia occidentale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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