Cani vegani? Dovrebbero andare a mangiare carne?

Cani vegani? Dovrebbero andare a mangiare carne?I cani possono vivere con una dieta vegana, ma questo non significa necessariamente che dovrebbero. Kira Yan / Shutterstock

Negli ultimi dieci anni, si stima che ci sia stato un aumento del 360% nel veganismo in Gran Bretagna - attorno a 542,000 le persone sono "diventate vegane". Come nazione di amanti degli animali, con circa il 44% di case che possiedono un animale domestico - e da qualche parte nella regione di 8.5m cani nel Regno Unito - è naturale che questo fenomeno inizi a diffondersi nel mondo del pet food. Ciò ha portato ad un aumento della disponibilità di alimenti per cani vegetariani e vegani. Ma prima di prendere la decisione per il tuo animale domestico di andare a mangiare carne, è importante considerare quali conseguenze questo potrebbe avere.

I gatti sono obbligati carnivori, il che significa che loro bisogno di mangiare carne per sopravvivere ma i cani possono in teoria vivere con una dieta a base vegetale, anche se questo non significa necessariamente che dovrebbero.

Cani come lupi

Il cane domestico è in realtà una sottospecie del lupo grigio. E mentre sono sostanzialmente diversi in molti modi, i lupi e i cani possono ancora incrociarsi per produrre prole vitale e fertile. Questo li rende buoni animali da studiare per avere un'idea di ciò che funziona in natura.

Nonostante siano cacciatori di grande successo, la dieta dei lupi grigi varia significativamente sia con l'ambiente che con il periodo dell'anno. Gli studi sui lupi nel Parco di Yellowstone, negli Stati Uniti, hanno scoperto che durante l'estate le loro diete contengono piccoli roditori, uccelli e invertebrati, oltre a prede più grandi come alci e cervi muli. Accanto a questo però, la materia vegetale è in realtà molto comune nella dieta, con 74% di escrementi di lupi che lo contengono - principalmente da erba.

Una recensione recente degli studi pubblicati sui lupi ha mostrato che mangiano sia erba che frutti. Tuttavia, la difficoltà con questi studi è che spesso non valutano la quantità della dieta costituita da materia vegetale. Quindi il livello al quale i lupi - e per estensione i cani domestici - sono onnivori non è ancora del tutto noto.

Ma ovviamente i cani non sono esattamente uguali ai lupi. Si stima che il cane sia stato addomesticato intorno a 14,000 anni fa - sebbene recenti prove genetiche suggeriscano che avrebbe potuto essere ovunque fino a 100,000 anni fa. Questo lasso di tempo ha permesso che si verifichino molti cambiamenti. Nel corso di molte generazioni, i cani sono diventati sempre più associati alla civiltà umana e a loro volta esposti a generi alimentari umani.

In 2013, i ricercatori in Svezia hanno identificato che il genoma del cane conteneva quantità aumentate del codice per i cani per produrre un enzima chiamato amilasi che è chiave nella digestione di amido. Questo cambiamento significa che i cani sono cinque volte più bravi a digerire l'amido - trovato in grani, fagioli e patate - rispetto ai lupi. E l'adattamento probabilmente permise al cane domestico di prosperare su quei cereali e cereali umani. I ricercatori hanno anche scoperto che i cani domestici avevano una versione di un altro enzima importante nella digestione dell'amido (maltosio) che era più simile al tipo trovato negli erbivori, come le mucche e gli onnivori, come i ratti, rispetto ai lupi.


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Cani vegani? Dovrebbero andare a mangiare carne?shutterstock

Gli adattamenti dei cani a una dieta più vegetale attraverso l'addomesticamento non sono stati solo a livello di enzimi. Tutti gli animali si affidano in una certa misura ai batteri presenti nell'intestino per aiutarli a digerire correttamente il cibo. Solo di recente, è stato dimostrato che il microbioma intestinale dei cani è molto diverso da quello dei lupi, con più evidenza di batteri che possono abbattere i carboidrati e in una certa misura produrre aminoacidi normalmente provenienti da carne.

Lungo nel dente

Anche il modo in cui presentiamo il cibo ai nostri cani è molto diverso dal modo in cui i lupi mangiano. E come risultato della domesticazione, è probabile che il cambiamento nella dieta, nella quantità di cibo e nella qualità abbia portato alla riduzione delle dimensioni del corpo e alla riduzione della dimensione dei denti.

Ricerca recente ha dimostrato che nel Nord America, i cani addomesticati rispetto ai lupi hanno più perdita di denti e fratture, nonostante siano alimentati con tipi di cibo più morbidi - probabilmente a causa della mancanza di ossa - e l'incapacità di essere in grado di raccogliere.

Cani vegani? Dovrebbero andare a mangiare carne?Il cane adulto medio ha circa un terzo di denti in più rispetto a un essere umano. Shutterstock

La dimensione e la forma del cranio ha effetti profondi capacità masticatorie e caratteristiche nei cani Il mio precedente lavoro ha suggerito un collegamento tra il forma del cranio dei cani e della loro salute dentale. E la tendenza crescente per le razze canine con museruole particolarmente accennate suggerisce che li stiamo allontanando ulteriormente da una dieta di rosicchiamento su ossa dure.

Diete vegane

Sono stati pubblicati pochissimi studi sull'uso delle diete vegane nei cani. Come onnivori, i cani dovrebbero essere in grado di adattarsi bene e di gestire su diete vegetariane commercialmente disponibili, purché siano presenti i nutrienti essenziali che normalmente otterrebbero dalla carne. Uno studio ha persino dimostrato la capacità di mantenere attivi i cani da slitta su a dieta priva di carne prodotta con cura. Ma attenzione che non tutti gli alimenti per animali domestici sono fatti uguali. Uno studio americano trovato 25% sul mercato non conteneva tutti i nutrienti richiesti.

Le diete vegetariane fatte in casa per i cani sono ancora più rischiose e uno studio sui cani 86 in Europa ha trovato oltre la metà carente di proteine, aminoacidi essenziali, calcio, zinco e vitamine D e B12. Gli alimenti vegani possono essere ancora più problematici per i cani.

C'è anche il fatto che ossa, pelle cruda e masticazioni a base di carne possono offrire significativi benefici comportamentali ai cani. La masticazione può essere un'esperienza estremamente soddisfacente e rilassante per i cani. E in un mondo in cui molti animali domestici vivono solo per lunghi periodi di tempo, tali opportunità possono essere inestimabili. Quindi, dato che gli umani hanno già rimosso molte delle "libertà" del cane ancestrale, si potrebbe sostenere che la dieta è l'ultimo punto rimanente in cui questo può essere incluso.The Conversation

Circa l'autore

Wanda McCormick, docente presso la Facoltà di scienze e tecnologia, Anglia Ruskin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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