Quando gli animali domestici sono familiari, i benefici si estendono nella società

Quando gli animali domestici sono familiari, i benefici si estendono nella societàLettino per gatti

C'è una crescente tendenza globale a considerare gli animali domestici come parte della famiglia. Infatti, milioni di persone in tutto il mondo amano i loro animali domestici, si godono la loro compagnia, vanno a fare passeggiate, a giocare e persino a parlare con loro. E ci sono prove che suggeriscono che l'attaccamento agli animali domestici è positivo per la salute umana e aiuta anche a costruire comunità.

Sempre più spesso, gli animali sono inclusi in eventi familiari e diventano importanti per tutti i membri della famiglia. Questo può essere particolarmente significativo nelle famiglie monoparentali, dove un animale domestico può essere un compagno importante per i bambini. I bambini con animali domestici possono avere livelli più alti di empatia e stima di sé rispetto a quelli che non hanno animali domestici. Pensare agli animali domestici come membri della famiglia può effettivamente rendere le faccende legate alla cura degli animali meno stressanti di quelle che considerano gli animali domestici come proprietà. Passare più tempo a prendersi cura di un animale domestico aumenta l'attaccamento a quell'animale che a sua volta riduce lo stress nei proprietari.

Nella ricerca che i miei colleghi e io abbiamo fatto invecchiamento e partecipazione sociale, abbiamo trovato un'analisi considerevole che mostra che le interazioni che coinvolgono gli animali domestici, specialmente se ci teniamo a loro, possono avere un effetto protettivo sulla salute. Zooeyia (pronunciato zoo-AY-uh) è l'idea che gli animali domestici, noti anche come animali da compagnia, possono essere buono per la salute umana. In effetti, i proprietari di animali domestici in Germania e in Australia sono stati trovati a visita il loro medico 15 per cento di volte in meno ogni anno rispetto ai proprietari di animali domestici.

Connessioni sane ed emotive

Molti benefici per la salute per gli esseri umani si verificano quando c'è un attaccamento emotivo agli animali domestici. E tendiamo a preoccuparci di più per gli animali che vivono con noi. Ad esempio, uno studio che ha esaminato l'attaccamento ai cani ha scoperto che le persone tendevano a farlo cura i loro cani domestici più di quelli che vivevano nel cortile. Livelli più elevati di attaccamento ai cani sono stati associati a una maggiore probabilità di far camminare il cane e trascorrere più tempo su quelle passeggiate rispetto a quelli con un legame più debole con i loro cani.

Condividere la tua vita con un animale domestico è stato associato a un ridotto rischio di malattia coronarica, riduzione dei livelli di stress e aumento dell'attività fisica (in particolare attraverso la camminata del cane). È stata dimostrata la presenza di un animale domestico durante attività stressanti abbassare la pressione sanguigna delle coppie che prendono parte a un compito stressante. Infatti, i livelli di beta-endorfina, ossitocina e dopamina, tra gli altri marcatori, sono aumentati sia negli uomini che nei loro cani durante le interazioni di cura, dimostrando che il tempo trascorso insieme è fisiologicamente vantaggioso per entrambe le specie. E possedere un animale domestico è stato associato a un miglioramento della sopravvivenza delle malattie cardiovascolari tra gli anziani (di età compresa tra 65 e 84 di anni) in trattamento per l'ipertensione.

Quando gli animali domestici sono familiari, i benefici si estendono nella società La ricerca mostra che i bambini che crescono con un animale domestico sviluppano livelli più elevati di empatia e livelli di stress inferiori. Shutterstock

Animali domestici come membri della famiglia e della comunità

Poiché gli animali domestici sono considerati membri della famiglia da molte persone, la perdita di un cane o di un gatto è spesso causa di profondo dolore. Un animale domestico scomparso o morto è difficile da sostituire per molti perché la relazione tra la persona e l'animale domestico era specifica per quegli individui. L'attaccamento tra uomini e animali è spesso così forte che è comune a piangi in un modo che è molto simile ai sentimenti e ai comportamenti associati alla perdita di un membro della famiglia umana.

Il legame tra uomo e animale non è solo un bene per la salute umana, ma può anche aiutare costruire comunità. Le persone con animali domestici spesso lo trovano le attività con il loro animale da compagnia creano connessioni con altre persone. I social network sviluppati sulla base di preoccupazioni condivise sul benessere degli animali possono portare ad un aumento dell'interazione uomo-uomo, nonché ad attività che coinvolgono animali domestici (ad es. Club di dog-walking). Camminare con un cane porta le persone fuori da spazi privati, che possono essere isolati, e in aree pubbliche dove sono possibili interazioni con i vicini e altri camminatori.

Proteggere gli animali domestici

Le società creano leggi e istituzioni per proteggere gli animali da compagnia dalla crudeltà e dall'abbandono. Nella maggior parte delle giurisdizioni, la regolamentazione di rifugi e sterline non si è evoluta per riflettere l'amato status di molti animali domestici e considera invece gli animali domestici come proprietà. Se un animale domestico smarrito non si ricongiunge con un proprietario entro pochi giorni, può essere venduto a una nuova famiglia, a un laboratorio di ricerca o sottoposto a eutanasia. Tuttavia, alcuni paesi, come ad esempio India, Italia e Taiwan hanno legiferato contro l'eutanasia di animali di rifugio sani.

Ma nel Nord America l'eutanasia è ancora comune. In 2017, Humane Canada ha scoperto che tra i rifugi che hanno esaminato, oltre l'70 per cento di cani e gatti persi non sono stati reclamati e decine di migliaia di cani e gatti sono stati sottoposti a eutanasia. In 2016, Gli animali 4,308,921 sono stati sperimentati nei laboratori canadesi. Circa 17,000 erano cani e gatti che venivano forniti dai rifugi ai laboratori di ricerca e più tardi eutanasia.

La forza del legame uomo-animale ha portato alla creazione di salvataggi animali senza scopo di lucro la cui missione è quella di "tirare" gli animali smarriti e abbandonati dai rifugi prima che vengano eutanizzati o venduti per la ricerca. Per esempio, Marley's Hope è un'organizzazione di salvataggio di tutte le razze della Nuova Scozia. L'organizzazione collabora anche con la First Nation Sipekne'katik per aiutare cani di roaming di rehome così come spay e neutro dove possibile. Underdog Railroad a Toronto, nell'Ontario, salva cani e gatti da rifugi di alta quota e quelli offerti "gratis in una buona casa" online. E Elderdog fornisce agli anziani un aiuto per prendersi cura dei loro animali domestici e per salvare i cani anziani abbandonati.

L' Humane Society International - Canada aiuta in programmi spay-neuter così come sostenendo per e il salvataggio degli animali, incluso nel industrie internazionali di carne di cane e gatto. Hanno chiuso tre allevamenti di carne di cane sudcoreani e due macelli in 2018, salvando i cani 512, molti dei quali hanno trovato case in Canada e negli Stati Uniti.

Quando gli animali domestici sono familiari, i benefici si estendono nella società Oltre ai benefici per la salute dell'attività fisica, camminare con il proprio cane ha molti vantaggi sociali e comunitari. Shutterstock

Mohandas Ghandi capì l'importanza del legame animale umano. Nella sua autobiografia ha detto "la supremazia dell'uomo sugli animali inferiori non significava che il primo dovrebbe depredare quest'ultimo, ma che il più alto dovrebbe proteggere il più basso, e che dovrebbe esserci un aiuto reciproco tra i due"Riconoscere il modo in cui gli animali da compagnia arricchiscono le vite umane e comprendere la profondità dell'affezione tra molti esseri umani e animali, può essere la chiave non solo per migliorare la salute, ma anche per migliorare il benessere della società nel suo complesso.The Conversation

Circa l'autore

Lisa F. Carver, dottoressa post-dottorato, Queen's University e Aging + Communication + Technologies (ACT) (finanziata dal SSHRC), Queen's University, Ontario

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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