I gatti e i cani ci capiscono quando sbraniamo o abbaiano?

I gatti e i cani ci capiscono quando sbraniamo o abbaiano?
"Mi sento come se non mi sentisse mai ..." LightField Studios / Shutterstock

C'è stato molta ricerca sulla comunicazione tra persone e animali domestici come cani e gatti. Non sappiamo cosa pensano i gatti e i cani o se ci capiscono quando usiamo i loro rumori.

Come veterinario e comportamentista animale che studia diversi tipi di animali, il mio punto di vista è che dovremmo essere molto bravi a imitare miagolii e abbaiare se vorremmo essere compresi dai nostri animali domestici. Le nostre corde vocali sono diverse dalle loro e possono sentire che produciamo suoni diversi da quello che fanno.

Ma lo sappiamo i cani possono sicuramente distinguere tra le voci di diverse persone. Sapranno quando è Mila a parlare e quando è Alex. Sono anche sensibili al tuo tono di voce. A loro piacciono i toni acuti e amichevoli. E lo sapevi che i cani possono imparare le parole?

Rico, un border collie, imparato con successo più di 200 parole che rappresentano oggetti diversi. Poteva scegliere l'oggetto corretto da tutti gli oggetti se gli veniva chiesto di "prelevare" qualsiasi oggetto. Non pensiamo che in realtà abbia imparato il significato delle parole, ma è stato molto bravo nell'associare suoni diversi con oggetti diversi.

Quando si tratta delle loro "voci", gli studi hanno dimostrato che cani e gatti usano diversi segnali vocali per comunicare messaggi diversi. Una corteccia ripetitiva e acuta, ad esempio, potrebbe significare che il tuo cane è ansioso. Una corteccia bassa potrebbe significare che si sente aggressiva. I gatti usano anche certi suoni durante la caccia e altri quando si rilassano.

Ma le loro "voci" sono solo un modo in cui i cani e i gatti comunicano. Usano anche il linguaggio del corpo e gesti tattili, come venire a te per una carezza, o toccarti la mano con il naso quando vogliono attenzione.

Allo stesso modo le persone comunicano anche usando i gesti e le espressioni facciali. La ricerca ha dimostrato che i cani sono migliori di altre specie, come i lupi, nell'interpretare i nostri gesti e le espressioni facciali.


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Diverse forme di comunicazione

Se hai cani, avrai notato che sono molto sensibili ai sentimenti delle persone e ai nostri modi di comunicare. È perché si sono evoluti vivere in stretta vicinanza con le persone.

I gatti non sono animali sociali naturalmente, ma comunicano anche con noi e possono essere molto perspicaci su quale umore tu sia e come ti senti.

Tutto ciò è importante quando pensi ai modi migliori per comunicare con i tuoi cani e gatti. Dal momento che i segnali visivi sono davvero importanti per loro, è probabile che considerino il nostro linguaggio del corpo, prima di ascoltare i nostri suoni, in modo che possano decidere che cosa stiamo comunicando.

Gli umani usano il linguaggio come principale mezzo di comunicazione. Ecco perché tendiamo a volere che i nostri animali domestici rispondano alle nostre parole. Certamente possono imparare a farlo, come abbiamo visto con Rico e migliaia di altri esempi.

Tuttavia, in molti casi, rispondono effettivamente ai segnali del nostro linguaggio del corpo e non ai segnali verbali che stiamo usando.

Prendi ad esempio dicendo al tuo cane di sedersi: la maggior parte delle persone dice "siediti" e allo stesso tempo punta il dito contro il cane. Pensano che il cane si sieda perché stanno dicendo "siediti" - ma in realtà sta rispondendo al dito puntato. Se pronunci la parola "sedere" senza il gesto della mano, il tuo cane, in molti casi, non siederà. Ciò dimostra quanto sia importante il linguaggio del corpo per i cani.

Vorrei incoraggiare tutti coloro che possiedono animali domestici, in particolare i cani, a saperne di più sul loro linguaggio del corpo in modo da poter interpretare meglio ciò che stanno cercando di dirci. Una percezione comune, ad esempio, è che quando la coda di un cane scodinzola è sempre amichevole. Questo è vero solo quando la scia della coda è ampia e accompagnata da un corpo rilassato. Un cane la cui coda è in aria, con solo la punta che scuote, in realtà sta dicendo "vai via" e non "giochiamo".

Più tempo dedichi ad apprendere il linguaggio del corpo dei tuoi animali domestici e a capire quali sono i diversi gesti, più facilmente sarai in grado di comunicare con loro - e non dovrai "miagolare" o abbaiare per farlo.

Circa l'autore

Quixi Sonntag, docente di comportamento e benessere animale, Università di Pretoria

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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