Storie delle vite emotive degli animali

Le vite emozionali degli animaliDolore, amicizia, gratitudine, meraviglia e altre cose che noi animali viviamo.

La ricerca scientifica mostra che molti animali sono molto intelligenti e hanno capacità sensoriali e motorie che sminuiscono il nostro. I cani sono in grado di rilevare malattie come il cancro e il diabete e avvertire gli esseri umani di imminenti attacchi cardiaci e ictus. Elefanti, balene, ippopotami, giraffe e alligatori usano suoni a bassa frequenza per comunicare su lunghe distanze, spesso in miglia. E i pipistrelli, i delfini, le balene, le rane e vari roditori usano i suoni ad alta frequenza per trovare cibo, comunicare con gli altri e navigare.

Molti animali mostrano anche emozioni ad ampio raggio, tra cui gioia, felicità, empatia, compassione, dolore e persino risentimento e imbarazzo. Non sorprende che gli animali - specialmente, ma non solo - i mammiferi condividano molte emozioni con noi perché condividiamo anche strutture cerebrali, situate nel sistema limbico, che sono la sede delle nostre emozioni. In molti modi, le emozioni umane sono i doni dei nostri antenati animali.

Dolore in gazze e volpi rosse: salutare un amico

Molti animali mostrano un profondo dolore per la perdita o l'assenza di un parente o di un compagno. Le madri di leoni marini gemono guardando i loro bambini mangiati dalle orche. La gente ha riferito di delfini che lottano per salvare un vitello morto spingendo il suo corpo sulla superficie dell'acqua. Gli scimpanzé e gli elefanti si addolorano per la perdita della famiglia e degli amici, ei gorilla tengono le scorte per i morti. Donna Fernandes, presidente dello zoo di Buffalo, fu testimone di una scia per un gorilla femmina, Babs, che era morto di cancro al Franklin Park Zoo di Boston. Dice che il compagno di lunga data del gorilla ha urlato e sbattuto il petto, preso un pezzo di sedano, il cibo preferito di Babs, l'ha messo in mano e ha cercato di farla svegliare.

Una volta mi capitò su quello che sembrava essere un servizio funebre di gazze. Una gazza era stata investita da un'auto. Quattro dei suoi compagni di gregge stavano intorno a lui silenziosamente e gli davano un bacio delicato sul corpo. Uno, poi l'altro, volò via e riportò aghi e rametti di pino e li posò per il suo corpo. Rimasero tutti veglia per un po ', annuirono e volarono via.

Ho anche visto una volpe rossa seppellire la sua compagna dopo che un puma lo aveva ucciso. Posò delicatamente terra e ramoscelli sul suo corpo, si fermò, guardò per assicurarsi che fosse tutto coperto, accarezzò il terreno e i ramoscelli con le zampe anteriori, rimase in silenzio per un momento, poi trotterellò, coda in giù e orecchie appoggiate contro la sua testa . Dopo aver pubblicato le mie storie ho ricevuto email da persone di tutto il mondo che avevano visto un comportamento simile in vari uccelli e mammiferi.

Empatia tra gli elefanti

Alcuni anni fa mentre stavo guardando elefanti nella Riserva Nazionale di Samburu nel Kenya settentrionale con il ricercatore di elefanti Iain Douglas-Hamilton, ho notato una femmina adolescente, Babyl, che camminava molto lentamente e aveva difficoltà a compiere ogni passo. Ho saputo che era stata paralizzata per anni, ma gli altri membri della sua mandria non l'avevano mai lasciata indietro. Camminavano un po ', poi si fermavano e si guardavano intorno per vedere dov'era. Se Babyl fosse in ritardo, alcuni l'avrebbero attesa. Se fosse stata lasciata sola, sarebbe caduta preda di un leone o di un altro predatore. A volte la matriarca nutrirebbe persino Babyl. Gli amici di Babyl non avevano nulla da guadagnare aiutandola, poiché lei non poteva fare nulla per loro. Ciò nonostante, aggiustarono il loro comportamento per permettere a Babyl di rimanere con il gruppo.

Danze sulle cascate: gli animali hanno esperienze spirituali?

Gli animali si meravigliano di ciò che li circonda, hanno un senso di stupore quando vedono un arcobaleno o si chiedono da dove provengano i fulmini? A volte uno scimpanzé, di solito un maschio adulto, danzerà in una cascata con totale abbandono. Jane Goodall descrive uno scimpanzé che si avvicina a una cascata con i capelli leggermente irti, un segno di eccitazione aumentata:


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"Mentre si avvicina, e il ruggito dell'acqua che precipita si fa più forte, il suo passo si accelera, i suoi capelli diventano completamente eretti, e una volta raggiunto il ruscello, può eseguire un magnifico display vicino ai piedi delle cascate. In piedi, ondeggia ritmicamente da un piede all'altro, calpestando l'acqua poco profonda che scorre, raccogliendo e scagliando grandi rocce. A volte si arrampica sulle rampicanti rampicanti che scendono dagli alberi in alto e si riversa nello spruzzo dell'acqua che cade. Questa "danza della cascata" può durare 10 o 15 minuti. "Dopo la visualizzazione di una cascata, l'artista può sedersi su una roccia, i suoi occhi che seguono l'acqua che cade. Gli scimpanzé danzano anche all'inizio delle forti piogge e durante violenti raffiche di vento.

A giugno 2006, Jane e io visitammo un santuario di scimpanzé vicino a Girona, in Spagna. Ci è stato detto che Marco, uno degli scimpanzé salvati, fa un ballo durante i temporali durante il quale sembra che sia in trance.

Shirley e Jenny: ricordando gli amici

Gli elefanti hanno sentimenti forti. Hanno anche una grande memoria. Vivono in società matriarcali in cui i forti legami sociali tra individui durano per decenni. Shirley e Jenny, due elefanti femmine, si sono riuniti dopo aver vissuto a parte per gli 22. Sono stati portati separatamente all'Elephant Sanctuary di Hohenwald, in Tennessee, per vivere le loro vite in pace, assenti dall'abuso che avevano subito nell'industria dell'intrattenimento. Quando Shirley fu presentato a Jenny, c'era un'urgenza nel comportamento di Jenny. Voleva entrare nello stesso banco con Shirley. Ruggivano l'un l'altro, il tradizionale saluto degli elefanti tra amici quando si riunivano. Piuttosto che essere cauti e incerti l'uno sull'altro, hanno toccato le sbarre che li separavano e sono rimasti a stretto contatto. I loro guardiani erano incuriositi da quanto fossero estroversi gli elefanti. Una ricerca di dischi ha mostrato che Shirley e Jenny avevano vissuto insieme in un circo 22 anni prima, quando Jenny era un vitello e Shirley era nei suoi 20. Si ricordavano ancora l'un l'altro quando venivano inavvertitamente riuniti.

Una balena grata

A dicembre 2005, una megattera femmina 50-piede, 50-ton, si è aggrovigliata nelle linee dei granchi e rischiava di affogare. Dopo che una squadra di sommozzatori l'ha liberata, ha sfiorato a turno ciascuno dei suoi soccorritori e ha agito in giro in quello che un esperto di balene ha detto che era "un incontro raro e straordinario." James Moskito, uno dei soccorritori, ha ricordato, "Mi è sembrato ci stava ringraziando, sapendo che era gratis e che ci eravamo aiutati. "Disse che la balena" si fermò a circa un piede da me, mi spinse un po 'in giro e si divertì. "Mike Menigoz, un altro dei sub, è stato anche profondamente toccato dall'incontro: "La balena stava facendo piccole immersioni, e i ragazzi stavano sfiorando le spalle ... Non so per certo cosa pensasse, ma è qualcosa che ricorderò per sempre."

Api indaffarate come matematici

Ora sappiamo che le api sono in grado di risolvere complessi problemi matematici più rapidamente dei computer, in particolare quello che viene chiamato "il problema del commesso viaggiatore", nonostante abbia un cervello delle dimensioni di un seme di erba. Risparmiano tempo ed energie trovando il percorso più efficiente tra i fiori. Lo fanno ogni giorno, mentre può richiedere un giorno di computer per risolvere lo stesso problema.

Cani che fiutano la malattia

Come sappiamo, i cani hanno un acuto senso dell'olfatto. Annusano qua e là cercando di capire chi è stato in giro e sono anche noti per aver fatto il naso in posti che non dovrebbero. Rispetto all'uomo, i cani hanno circa 25 volte l'area dell'epitelio olfattivo nasale (che trasporta le cellule recettoriali) e molte migliaia di altre cellule nella regione olfattiva del loro cervello. I cani possono differenziare le diluizioni di 1 parte per miliardo, seguire deboli tracce di odore e sono 10,000 volte più sensibili degli esseri umani a certi odori.

I cani sembrano essere in grado di rilevare diversi tipi di cancro: ovarico, polmone, vescica, prostata e seno e diabete, forse valutando il respiro di una persona. Prendi in considerazione un collie di nome Tinker e il suo compagno umano, Paul Jackson, che ha il diabete tipo 2. La famiglia di Paul ha notato che ogni volta che stava per avere un attacco, Tinker si sarebbe agitato. Paul dice: "Mi leccerebbe la faccia, o piangere dolcemente, o abbaiare persino. E poi abbiamo notato che questo comportamento stava accadendo mentre stavo subendo un attacco ipoglicemico, quindi abbiamo solo messo insieme due e due ". Sono necessarie ulteriori ricerche, ma gli studi iniziali della Fondazione Pine Street e altri sull'uso dei cani per la diagnosi sono promettenti.

Va bene essere un parassita

I corvi della remota isola del Pacifico della Nuova Caledonia mostrano abilità incredibilmente di alto livello quando creano e usano strumenti. Ottengono molto del loro cibo usando strumenti, e lo fanno meglio degli scimpanzé. Senza formazione preliminare possono realizzare ganci da fili diritti per ottenere cibo fuori portata. Possono aggiungere funzionalità per migliorare uno strumento, un'abilità apparentemente unica per gli umani. Ad esempio, fanno tre diversi tipi di strumenti dalle lunghe foglie appuntite del pino cembro. Inoltre modificano gli strumenti per la situazione in questione, un tipo di invenzione non vista in altri animali. Questi uccelli possono imparare a tirare una corda per recuperare un bastone corto, usare il bastone per tirarne fuori uno più lungo, quindi usare il lungo bastone per estrarre un pezzo di carne. Un corvo, di nome Sam, trascorse meno di due minuti a ispezionare il compito e lo risolse senza errori.

I corvi caledoniani vivono in piccoli gruppi familiari e i giovani imparano a modellare e ad usare gli strumenti guardando gli adulti. I ricercatori dell'Università di Auckland hanno scoperto che i genitori portano in realtà i loro giovani a siti specifici chiamati "scuole di strumenti" dove possono praticare queste abilità.

Cani d'amore

Come tutti sappiamo, i cani sono "i migliori amici dell'uomo". Possono anche essere i migliori amici l'uno con l'altro. Tika e il suo compagno di lunga data, Kobuk, avevano allevato otto cucciolate di cuccioli insieme e si stavano godendo i loro anni di pensionamento nella casa della mia amica, Anne. Anche come compagni di lunga data, Kobuk spesso comandava Tika in giro, prendendo il suo posto letto preferito o un giocattolo.

Tardi nella vita, Tika ha sviluppato un tumore maligno e ha dovuto amputare la gamba. Ha avuto problemi a girovagare e, mentre si stava riprendendo dall'intervento, Kobuk non voleva lasciare la squadra di Tika. Kobuk smise di metterla da parte o di occuparsi se le fosse permesso di salire sul letto senza di lui. Circa due settimane dopo l'intervento di Tika, Kobuk ha svegliato Anne nel cuore della notte. È corso da Tika. Anne ha preso Tika e ha portato fuori entrambi i cani, ma si sono sdraiati sull'erba. Tika stava lamentandosi piano, e Anne vide che la pancia di Tika era gravemente gonfia. Anne la portò di corsa alla clinica per animali di emergenza a Boulder, dove aveva un intervento chirurgico salva-vita.

Se Kobuk non fosse andato a prendere Anne, Tika quasi certamente sarebbe morto. Tika si riprese e, migliorata la sua salute dopo l'amputazione e l'operazione, Kobuk divenne il cane prepotente che era sempre stato, anche se Tika girava su tre gambe. Ma Anne aveva assistito alla loro vera relazione. Kobuk e Tika, come una vera vecchia coppia sposata, sarebbero sempre stati l'uno per l'altro, anche se la loro personalità non sarebbe mai cambiata.

Jethro e il coniglio

Dopo aver scelto Jethro dalla Boulder Humane Society e averlo portato nella mia casa di montagna, sapevo che era un cane molto speciale. Non ha mai inseguito conigli, scoiattoli, scoiattoli o cervi che regolarmente visitavano. Spesso cercava di avvicinarli come se fossero amici.

Un giorno Jethro venne alla mia porta d'ingresso, mi fissò negli occhi, ruttò, e lasciò cadere dalla bocca una piccola palla pelosa coperta di saliva. Mi chiesi che cosa al mondo avesse riportato indietro e scoprì che la palla bagnata di pelo era un coniglio molto giovane.

Jethro continuò a stabilire un contatto visivo diretto con me come se stesse dicendo "Fai qualcosa". Presi il coniglio, lo mise in una scatola, le diedi acqua e sedano, e capii che non sarebbe sopravvissuta alla notte, nonostante il nostro sforzi per tenerla in vita.

Mi sbagliavo. Jethro rimase al suo fianco e rifiutò le passeggiate e i pasti finché non lo portai via in modo che potesse ascoltare la chiamata della natura. Quando alla fine lasciai il coniglio, Jethro seguì le sue tracce e continuò a farlo per mesi.

Nel corso degli anni Jethro si avvicinò ai conigli come se fossero i suoi amici, ma di solito fuggivano. Salvò anche gli uccelli che volarono nelle nostre finestre e, in un'occasione, un uccello che era stato catturato e lasciato cadere davanti al mio ufficio da una volpe rossa locale.

Cane e pesce: amici improbabili

I pesci sono spesso difficili da identificare o da provare. Non hanno facce espressive e non sembrano dirci molto sul comportamento. Ciononostante, Chino, un golden retriever che viveva con Mary e Dan Heath a Medford, nell'Oregon, e Falstaff, un koi 15-inch, aveva incontri regolari per sei anni ai margini dello stagno in cui viveva Falstaff. Ogni giorno, quando Chino arrivò, Falstaff nuotò in superficie, lo salutò e mordicchiò le zampe di Chino. Falstaff lo fece ripetutamente mentre Chino fissava il suo viso con uno sguardo curioso e perplesso. La loro stretta amicizia era straordinaria e affascinante. Quando i Heath si trasferirono, arrivarono al punto di costruire una nuova peschiera in modo che Falstaff potesse unirsi a loro.

Uno scimpanzé imbarazzato: non l'ho fatto!

L'imbarazzo è difficile da osservare. Per definizione, è una sensazione che si cerca di nascondere. Ma la primatologa di fama mondiale Jane Goodall crede di aver osservato quello che potrebbe essere definito imbarazzo negli scimpanzé.

Fifi era uno scimpanzé femmina che Jane conosceva da più di 40 anni. Quando il figlio maggiore di Fifi, Freud, era 5 1 / 2 anni, suo zio, il fratello di Fifi, Figan, era il maschio alfa della loro comunità di scimpanzé. Freud seguiva sempre Figan come se adorasse il grande maschio.

Una volta, mentre Fifi governava Figan, Freud risalì il gambo sottile di una piantaggine selvatica. Quando raggiunse la corona frondosa, cominciò a ondeggiare selvaggiamente avanti e indietro. Se fosse stato un bambino umano, avremmo detto che si stava esibendo. All'improvviso il gambo si spezzò e Freud ruzzolò nell'erba alta. Non è stato ferito. Atterrò vicino a Jane e, mentre la sua testa emergeva dall'erba, vide che guardava verso Figan. Aveva notato? Se l'avesse fatto, non ha prestato attenzione ma è stato curato. Freud salì tranquillamente un altro albero e cominciò a nutrirsi.

Lo psicologo dell'università di Harvard, Marc Hauser, ha osservato quello che potrebbe essere definito imbarazzo in una scimmia rhesus maschio. Dopo l'accoppiamento con una femmina, il maschio si allontanò e cadde accidentalmente in un fosso. Si alzò e rapidamente si guardò intorno. Dopo aver percepito che nessun'altra scimmia lo aveva visto cadere, si allontanò, in alto, a testa e coda, come se nulla fosse accaduto.

Salvataggio di animali: provare compassione per chi è nel bisogno

Le storie sugli animali che salvano membri della propria e di altre specie, inclusi gli umani, abbondano. Mostrano come individui di specie diverse mostrano compassione ed empatia per coloro che ne hanno bisogno.

A Torquay, in Australia, dopo che una madre canguro fu colpita da una macchina, un cane scoprì un bambino piccolo nella sua borsa e lo portò al suo proprietario che si prese cura del ragazzo. Il cane 10-year-old e il joey 4-month-old divennero alla fine i migliori amici.

Su una spiaggia in Nuova Zelanda, un delfino è venuto in soccorso di due capodogli pigmeo bloccati dietro un banco di sabbia. Dopo che la gente cercò invano di portare le balene in acque più profonde, apparve il delfino e le due balene la seguirono nuovamente nell'oceano.

I cani sono noti anche per aiutare chi è nel bisogno. Un pit bull perse ha rotto un tentativo di rapina di una donna che lascia un parco giochi con suo figlio a Port Charlotte, in Florida. Un ufficiale di controllo degli animali ha detto che era chiaro che il cane stesse cercando di difendere la donna, che non conosceva. E fuori Buenos Aires, in Argentina, un cane ha salvato un bambino abbandonato mettendolo al sicuro tra i suoi cuccioli appena nati. Sorprendentemente, il cane portò il bambino sui piedi 150 verso i suoi cuccioli dopo aver scoperto il bambino coperto da uno straccio in un campo.

Giustizia Raven?

Nel suo libro Mente del CorvoBernd Heinrich, biologo ed esperto di corvi, ha osservato che i corvi ricordano un individuo che attacca costantemente i loro nascondigli se li becca in flagrante. A volte un corvo si unirà in un attacco a un intruso anche se non ha visto il nascondiglio della cache.

È questa morale? Heinrich sembra pensarlo. Dice di questo comportamento: "Era un corvo morale che cercava l'equivalente umano della giustizia, perché difendeva l'interesse del gruppo a un costo potenziale per se stesso".

Negli esperimenti successivi, Heinrich ha confermato che gli interessi di gruppo possono guidare ciò che un singolo corvo decide di fare. Corvi e molti altri animali vivono secondo norme sociali che favoriscono l'equità e la giustizia.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Marc Bekoff ha scritto questo articolo per Can Animals Save Us ?, l'edizione Spring 2011 di SÌ! Rivista. Marc ha scritto molti libri e saggi sulla vita emotiva e morale degli animali, tra cui Il sorriso di un delfino, Le vite emozionali degli animali, Wild Justice: The Moral Lives of Animals (con Jessica Pierce), e The Animal Manifesto: sei motivi per espandere la nostra impronta di compassione. La homepage di Marc è marcbekoff.com e, con Jane Goodall, ethologicalethics.org.

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