I cani più grandi superano i piccoli in questo test di intelligenza

I cani più grandi superano i piccoli in questo test di intelligenza
I cani più grossi, con cervelli più grandi, si comportano meglio dei cuccioli più piccoli su certe misure di intelligenza, mostra una nuova ricerca.

I cani con cervelli più grandi superano quelli più piccoli in base alle misure delle funzioni esecutive: una serie di processi cognitivi necessari per controllare e coordinare altre abilità e comportamenti cognitivi. In particolare, i cani più grandi hanno una memoria a breve termine e un autocontrollo migliori rispetto a quelli più piccoli, secondo lo studio in Cognizione animale.

"La giuria non ha capito perché, necessariamente, la dimensione del cervello potrebbe riguardare la cognizione", dice l'autore dello studio principale Daniel Horschler, uno studente di dottorato di antropologia e membro dell'Arizona dell'Arizona, Arizona Canine Cognition Center. "Riteniamo che sia probabilmente un proxy per qualcos'altro che sta succedendo, sia che si tratti del numero di neuroni che conta o delle differenze nella connettività tra i neuroni. Nessuno è ancora sicuro, ma siamo interessati a capire quali sono quelle cose più profonde. "

La dimensione del cervello del cane non sembra essere associata a tutti i tipi di intelligenza, tuttavia. Horschler ha scoperto che la dimensione del cervello non predice la prestazione di un cane nei test di intelligenza sociale, che i ricercatori hanno misurato testando la capacità di ciascun cane di seguire i gesti di puntamento umani. Inoltre, non era associato alla capacità di ragionamento fisico e inferenziale di un cane.

Le scoperte dello studio rispecchiano ciò che gli scienziati hanno precedentemente trovato essere vero nei primati: la dimensione del cervello è associata al funzionamento esecutivo, ma non ad altri tipi di intelligenza.

"Studi precedenti sono stati composti per lo più o interamente da primati, quindi non eravamo sicuri se il risultato fosse un artefatto di aspetti unici dell'evoluzione del cervello dei primati", dice Horschler. "Riteniamo che i cani siano un ottimo test per questo perché c'è una grande variazione nelle dimensioni del cervello, in una misura che non si vede praticamente in nessun altro mammifero terrestre. Hai chihuahua contro grandi danesi e tutto il resto. "

Prelibatezze nascoste

Lo studio di Horschler utilizza dati provenienti da più di cani domestici di razza 7,000 di diverse razze 74. Gli standard di razza hanno offerto stime della dimensione del cervello.

I dati provengono dal sito web Dognition.com, che offre istruzioni per i proprietari di cani per testare le abilità cognitive dei loro cani attraverso una varietà di attività basate sul gioco. Gli utenti quindi inviano i loro dati al sito, dove i ricercatori possono accedervi.


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Per testare la memoria a breve termine, i proprietari di cani hanno nascosto una sorpresa, in vista del loro cane, sotto uno dei due bicchieri di plastica rovesciati. I proprietari quindi hanno aspettato 60, 90, 120 o 150 secondi prima di rilasciare il loro cane per ottenere il trattamento. I cani più piccoli avevano più difficoltà a ricordare dove i proprietari nascondevano la sorpresa.

Per testare l'autocontrollo, i proprietari hanno messo una sorpresa davanti al loro cane seduto e poi hanno impedito al cane di prenderlo. I proprietari allora guardavano il cane, coprivano i loro stessi occhi o si allontanavano dal cane. I cani di taglia più grande in genere aspettavano più a lungo di afferrare il regalo proibito.

Mini barboncini contro quelli standard

Horschler ei suoi colleghi controllavano se i cani avessero o meno avuto un addestramento. Hanno scoperto che le razze più grandi hanno una memoria a breve termine e un autocontrollo migliori rispetto ai cani più piccoli, indipendentemente dall'entità dell'allenamento ricevuto dai cani.

In futuro, Horschler dice che gli piacerebbe fare studi comparativi di abilità cognitive in diverse varietà di razza, come il barboncino in miniatura e un barboncino standard molto più grande, che sono essenzialmente gli stessi ad eccezione delle loro dimensioni.

"Sono davvero interessato a come la cognizione si evolve e come ciò si presenti biologicamente", dice Horschler. "Stiamo arrivando a capire che la dimensione del cervello è in qualche modo correlata alla cognizione, sia a causa delle dimensioni del cervello in particolare o se è un proxy per qualcos'altro."

Fonte: University of Arizona

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