Animali e proprietari possono imparare molto su uno studiando l'altro

Animali e proprietari possono imparare molto su uno studiando l'altroLa personalità di un proprietario di animali può aiutare un veterinario a comprendere la salute e il benessere dell'animale domestico. Produzione Shutterstock / PM

C'è un vecchio detto che gli animali ei loro proprietari diventano più simili col passare del tempo. Potrebbe esserci del vero, ma possiamo usare le informazioni sui proprietari per migliorare le cure veterinarie?

La ricerca mostra che la salute e il benessere degli animali domestici possono essere influenzati dai tratti della personalità dei loro proprietari.

Più che possessori di gatti 3,000 sono stati misurati in cinque aree: gradevolezza, coscienziosità, estroversione, nevroticismo e apertura.

Coloro che hanno ottenuto un punteggio elevato sul nevroticismo avevano maggiori probabilità di dimostrare una preferenza per i pedigree piuttosto che per quelli non a pedigree.

Il nevroticismo è associato a instabilità emotiva. Le persone in cima a questa caratteristica tendono ad essere generalmente più ansiose e lunatiche di altre e potrebbero anche reagire in modo più debole allo stress, spesso reagendo in modo esagerato a piccole sfide.

Non sorprendentemente, quindi, lo stesso gruppo era anche più propenso a segnalare che i loro gatti mostravano comportamenti sgraditi. Questi includevano segni di aggressività, ansia e paura e più comportamenti di malattia legati allo stress, oltre ad avere più condizioni mediche in corso e sovrappeso.

Altri studi su animali e umani

Relazioni simili sono state osservate altrove. I genitori che ottengono un punteggio elevato sul nevroticismo possono avere maggiori probabilità di avere bambini con obesità clinica.

Quando si tratta di cani, i nostri studi hanno dimostrato che i gestori di cani che lavorano hanno un punteggio elevato sul nevroticismo segnala più presenze alle competizioni ma nessun successo maggiore nelle prestazioni dei cani da fattoria.


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E i proprietari maschi con depressione moderata sono almeno cinque volte più probabili di quelli senza depressione da usare tecniche di allenamento punitive e coercitive come colpire, calciare o urlare contro i loro cani.

Lo stesso gruppo di uomini ha anche riferito che i loro cani mostrano molto più sporco domestico (minzione e defecazione se lasciati soli) e aggressività verso altri cani.

Benessere degli animali

Queste importanti differenze di personalità e stili di proprietà possono influire sul benessere degli animali domestici.

Il recente studio sui gatti mostra che i proprietari con un alto grado di nevrosi sono più inclini a tenere i loro animali domestici in casa o a limitare l'accesso all'aria aperta.

Ciò potrebbe riflettere una maggiore preoccupazione per il rischio di incidenti stradali o altri pericoli. Potrebbe portare a un miglioramento del benessere del gatto, ma solo se tale diligenza è accompagnata da un arricchimento comportamentale all'interno, come giocattoli e alimentatori di puzzle.

La personalità del proprietario può anche influenzare la frequenza con cui un gatto viene portato in una clinica veterinaria. I proprietari che ottengono punteggi elevati nel nevrotico possono essere ipervigilanti nel modo in cui esaminano i loro gatti, il che può portare a viaggi extra dal veterinario.

Questo potrebbe effettivamente compromettere il benessere del gatto, perché a molti gatti non piacciono i viaggi dal veterinario. Anche la vista di una gabbia può causare un aumento dell'ansia e della risposta al volo in un gatto.

Come portare un gatto in un corriere.

D'altra parte, tali viaggi possono portare a un miglioramento del benessere se comportano una salute migliore, in particolare se, all'arrivo, i gatti sono soggetti a gestione a bassa sollecitazione.

Altri risultati dello studio sui gatti suggeriscono che alcuni attributi del proprietario possono essere associati ad un atteggiamento estremamente positivo nei confronti dei loro animali domestici.

I punteggi alti per la gradevolezza erano associati ai proprietari di gatti che tendevano a vedere i loro animali in una buona luce. Questi gatti avevano meno comportamenti indesiderati segnalati e avevano meno probabilità di essere considerati sovrappeso.

Studi precedenti nei cani i proprietari di spettacoli sono spesso giudici poveri se i loro animali domestici sono in sovrappeso o meno.

Guarda al proprietario

Questa prova che gli attributi nel proprietario possono influenzare il modo in cui i loro animali domestici sono percepiti e il tipo di vita che vivono, significa che chiunque lavori con questi animali ha bisogno di una certa comprensione della psicologia umana.

Il cambiamento comportamentale è spesso il primo segnale che un animale non sta bene. Uno degli aspetti più rivelatori di una case history è il comportamento che i proprietari segnalano.

La qualità e l'accuratezza di queste informazioni da parte dei proprietari sui loro animali domestici è fondamentale. Ma questo può essere fortemente influenzato dal rapporto che i proprietari hanno con i loro animali domestici, come quello che cercano e l'intensità della loro valutazione.

Questa prova che le caratteristiche del proprietario possono influenzare molti aspetti della vita del loro animale domestico - compreso potenzialmente come l'animale domestico si presenta a una clinica veterinaria - ci spinge a considerare come possiamo migliorare la qualità dei dati.

Per i casi di comportamento clinico è importante includere registrazioni video del comportamento indesiderato dell'animale. I proprietari sono già abbastanza abili nel catturare e fornire prove video quando consultano veterinari comportamentali.

Ma questo video prova può anche aiutare con consultazioni veterinarie su altre condizioni come disturbi neurologici e zoppia intermittente.

Esistono strumenti che consentono ai proprietari di acquisire e segnalare i dati in tempo reale, utilizzando app come doglogbook. Hanno il vantaggio di essere semplici da utilizzare e di avere un timbro di data / ora che può aiutare a mantenere una registrazione cronologica delle osservazioni del proprietario.

Una relazione complessa

Il rapporto tra proprietari e veterinari può essere estremamente complesso e richiedere del tempo per maturare. Un veterinario che conosce bene sia il proprietario sia il cucciolo sarà in grado di rilevare segni clinici sottili che altrimenti potrebbero passare inosservati.

Tuttavia, ogni caso clinico deve ora essere compreso nel contesto del bagaglio di fondo umano che entra nella stanza di consultazione.

È fin troppo facile trascurare il ruolo della personalità del proprietario nelle loro interazioni con il proprio animale domestico, e in che modo la loro personalità può influenzare il modo in cui percepiscono gli animali, come gestiscono gli animali e come si preoccupano dello stato di salute degli animali.

Ulteriori ricerche continueranno indubbiamente a fornire nuove intuizioni nell'affascinante mondo delle relazioni proprietario-animale domestico.The Conversation

Riguardo agli Autori

Paul McGreevy, professore di Animal Behavior and Animal Welfare Science, Università di Sydney e Pauleen Bennett, professore e capo del dipartimento, psicologia e counseling, College of Science, Health and Engineering, La Trobe University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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