Come i cani aiutano a mantenere i quartieri multirazziali socialmente separati

Come i cani aiutano a mantenere i quartieri multirazziali socialmente separati I cani possono collegare i vicini, ma nelle aree multiculturali possono anche rafforzare le barriere razziali. Shutterstock

Le città negli Stati Uniti stanno diventando meno segregato e, secondo a recente sondaggio nazionale, la maggior parte degli americani apprezza la diversità razziale del paese.

Ma l'integrazione demografica di un quartiere non significa necessariamente che i vicini di razze diverse si socializzano insieme.

Diverse aree urbane rimangono socialmente segregate in parte perché i gentrificatori bianchi e residenti di lunga data hanno interessi economici diversi. E le gerarchie razziali degli Stati Uniti sono semplicemente non cancellato quando le persone in bianco e nero condividono lo stesso spazio.

I residenti bianchi delle aree multiculturali tendono a farlo trascurare disuguaglianza nei loro quartieri, gli studi mostrano. Ciò rafforza ulteriormente le barriere razziali.

My ricerca sociologica in uno di questi quartieri multiculturali identifica un veicolo più sorprendente di segregazione razziale: i cani.

'Un quartiere molto cagnolante'

Ho passato 18 mesi a studiare Creekridge Park, una zona diversificata e a reddito misto di Durham, nella Carolina del Nord, per capire come i residenti neri, bianchi e latinoamericani interagivano tra di loro. Tra 2009 e 2011, ho intervistato i residenti 63, partecipato a eventi del vicinato e condotto un'indagine sulle famiglie.

Ho saputo che i residenti bianchi, neri e latini conducevano una vita sociale piuttosto separata a Creekridge Park. L'ottantasei per cento dei bianchi ha dichiarato che i loro amici più cari erano bianchi, e il 70% dei residenti neri intervistati ha riferito che i loro migliori amici erano neri.


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Un residente nero lamentava che i vicini non fossero "amichevoli come speravo e pensavo che sarebbero - o almeno, questa immagine che avevo nella mia testa di come sarebbe stata amichevole".

Le persone bianche, nere e latine di Creekridge Park hanno anche avuto esperienze diverse con qualcosa di apparentemente innocuo proprietà dell'animale domestico.

Molti residenti bianchi descrivono le amicizie che crescono come conseguenza del fatto di camminare con i loro cani nel vicinato, con incontri casuali sul marciapiede che si trasformano in partite di baseball, cene e persino vacanze insieme.

"Sono i cani i nostri connettori", disse Tammy, una padrona di casa bianca sulla cinquantina. "È così che molti di noi si sono conosciuti."

Tali interazioni positive non avvengono necessariamente attraverso i confini razziali. Più spesso, ho trovato, i cani hanno rinforzato i confini.

Quando Jerry, un proprietario di casa nero sui sessant'anni, si fermò a chiacchierare con alcuni clienti proprietari di cani, che erano bianchi, nell'area esterna di un panificio del quartiere, lo staff gli chiese di andarsene.

"Ho posseduto alcuni cani come quello in un particolare momento. E stavo solo parlando con loro. Tutto ad un tratto, sono un mendicante ", disse Jerry, incredulo e ferito.

Jerry è un veterano disabile nero che indossava la sua vecchia uniforme militare quel giorno. Pensa che pensavano che stava chiedendo soldi.

I cani non hanno creato i confini interraziali del panificio, che si rivolge a una clientela prevalentemente di classe media bianca. In realtà, i cani hanno presentato una strada per collegare i vicini bianchi e neri. Ma hanno dato al personale di panetteria una ragione per intervenire, per mantenere i confini interrazziali.

Ronda di quartiere

Il trattamento dei cani a Creek Creek Park divise anche i vicini di diverse razze.

Tammy, lo stesso residente che ha detto che i cani servivano da "connettori" nel quartiere, non gli piaceva che i suoi vicini latinoamericani non permettessero al loro cane di entrare in casa, lasciandola legata nel cortile sul retro.

Come i cani aiutano a mantenere i quartieri multirazziali socialmente separati Cani tethering è una pratica comune a Durham, NC. Shutterstock

Un giorno, quando sentì il cane del suo vicino che abbaiava, decise di sorvegliare il loro cortile con un binocolo, per assicurarsi che il cane stesse bene. Quando il padre la vide sorvegliare, Tammy mentì. Ha detto che stava guardando un cane diverso.

Tuttavia, Tammy non fu imbarazzato quando raccontò questa storia. Sentiva di essere giustificata nel considerare il benessere del cane. Offrì alla famiglia una casa per cani più grande e cominciò a portare il cane a fare passeggiate di un'ora due volte al giorno. Alla fine, ha adottato il cane come suo.

Tammy ha detto che è sempre intervenuta ogni volta che vedeva i cani maltrattati nel vicinato. Tuttavia, gli unici esempi che ha condiviso durante la nostra intervista hanno coinvolto le famiglie Latino.

Le famiglie latinoamericane non sono le uniche residenti di Creekridge Park a legare i loro cani. La pratica è abbastanza comune a Durham che a gruppo locale è stato formato in 2007 per costruire recinti gratuiti per cani.

La polizia arriva 'quasi immediatamente'

Diversi residenti bianchi di Creekridge Park hanno addirittura denunciato i loro vicini alla polizia per sospetto abuso di animali.

Emma, ​​una padrona di casa bianca sulla trentina, ha chiamato la polizia quando pensava che i suoi vicini fossero coinvolti nella lotta dei cani.

Loro "sono arrivati ​​quasi immediatamente", ha detto.

In generale, Emma mi ha detto che, se conosce i suoi vicini, li affronterà direttamente sui problemi che percepisce. Altrimenti, preferisce chiamare la polizia.

Dato che le reti di amicizia segregate sono a Creekridge Park, questa distinzione apparentemente non razziale tra vicini "noti" e "sconosciuti" significa che in pratica Emma ha coinvolto la polizia in conflitti solo con i vicini neri e latini.

Come i cani aiutano a mantenere i quartieri multirazziali socialmente separati I cani possono connettere i vicini, ma possono anche dividerli. Shutterstock

Come i bianchi applicano le loro regole

Questa bianca volontà di denunciare i vicini non bianchi per comportamento "indisciplinato" ricorda numerosi incidenti recenti a livello nazionale in cui i bianchi hanno chiamato la polizia sui neri per attività perfettamente legali.

A luglio 2018 una donna bianca a San Francisco ha minacciato una ragazza nera di 8 per "vendere illegalmente acqua senza permesso". Qualche mese prima, una donna bianca soprannominata dagli utenti di internet come "BBQ Becky"Ho chiamato i poliziotti su una famiglia nera che fa il barbecue in un parco di Oakland per l'utilizzo di una griglia a carbone" non autorizzata ".

Altri esempi di bianchi che usano la polizia per far rispettare le loro norme sociali non dette si sono verificati a Starbucks, un Dormitorio della Yale University e Piscina del Texas.

Nei quartieri degli Stati Uniti, i residenti bianchi della classe media e superiore godono di un posizione sociale privilegiata in virtù della loro razza e classe. Capiscono che polizia, imprese locali e agenzie governative esistono per servirli - le stesse istituzioni sociali che spesso sottostimano o addirittura prendono di mira le minoranze razziali.

Tracciando linee arbitrarie tra giusto e sbagliato, insider e outsider - anche un buon proprietario di animali domestici e cattivi - i bianchi come Tammy e BBQ Becky usano quel potere per cercare di dare forma a diversi quartieri nella loro forma preferita.

Come risultato dell'attenzione dei residenti bianchi il loro conforto in diversi luoghi, la disuguaglianza razziale può pervadere la vita di tutti i giorni - anche, come dimostra la mia ricerca, quando si cammina il cane.The Conversation

L'autore

Sarah Mayorga-Gallo, ricercatrice di sociologia, Università del Massachusetts Boston

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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