Che cos'è la leptospirosi e come può nuocere a noi e ai nostri animali domestici?

Che cos'è la leptospirosi e come può nuocere a noi e ai nostri animali domestici?
Quando un gioco di recupero può nuocere: la leptospirosi può essere trasmessa ai cani (e all'uomo) dall'acqua stagnante contaminata dall'urina di ratto. da www.shutterstock.com

Casi segnalati di recente dell'infezione batterica spesso fatale la leptospirosi nei cani a Sydney ha sollevato il problema delle malattie degli animali che colpiscono anche l'uomo.

Questa malattia zoonotica è diffusa da ratti e altri roditori. Tuttavia, questo ultimo gruppo di cani non è stato finora accompagnato da casi umani nell'area di Sydney; i casi di cani non sono sempre accompagnati da casi umani nelle vicinanze.

Cos'è la leptospirosi? E cosa possiamo fare per proteggere noi stessi e i nostri animali domestici da questa malattia potenzialmente fatale?

Finora ci sono stati almeno sei casi confermati di leptospirosi canina nella parte occidentale di Sydney e nella città di 2019, con tre a maggio e giugno. Cinque dei sei cani sono morti.

Finora, questi casi sono stati confinati in una parte di Sydney, ma non conosciamo la fonte dell'infezione. Alcune persone hanno ipotizzato che i recenti lavori di costruzione potrebbero aver disperso ratti e diffuso acqua contaminata attraverso inondazioni.

Come si diffonde?

La leptospirosi è causata da Leptospira batteri che i roditori e altri animali possono trasmettere agli animali e all'uomo.

I cani possono essere infettati da contatto diretto (ad esempio, da un morso di ratto o da ratti che mangiano) o tramite contatto indiretto (ad esempio, bevendo acqua contaminata dalle urine).

I segni clinici potrebbero non comparire nei cani per circa sette giorni. I primi segni possono essere vaghi: febbre, letargia, anoressia (perdita di appetito), vomito e diarrea.

I cani possono anche liberare batteri nelle loro urine senza essere clinicamente malati ("shedder silenziosi"). Questo e il contatto con cani malati rappresenta un potenziale rischio per altri cani e persone che entrano in contatto con le loro urine.

I cani gravemente colpiti possono sviluppare insufficienza renale acuta, lesioni al fegato e ittero (scolorimento giallo della pelle), uveite (infiammazione degli occhi), sanguinamento e in casi gravi sanguinamento nei polmoni che porta a difficoltà respiratorie. Questi segni clinici sono il risultato di danni ai vasi sanguigni (vasculite) e conseguenti danni all'apporto di sangue agli organi.

I veterinari possono confermare la diagnosi dopo aver prelevato campioni di sangue e urine. In casi sospetti, trattamento con gli antibiotici deve iniziare rapidamente, anche prima che la malattia sia confermata dai test di laboratorio, per ridurre al minimo il danno d'organo. I cani gravemente malati richiedono cure intensive, idealmente in un'unità di terapia intensiva.

Come lo prendono gli umani?

Oltre ad essere esposti ai batteri dell'urina dei loro animali domestici infetti, gli esseri umani possono essere infettati dai roditori stessi. Questo può essere direttamente (da un morso di ratto) o se una ferita è esposta al suolo o all'acqua contaminata con l'urina di ratto. Mangiare cibo contaminato o bere acqua contaminata può anche essere responsabile della trasmissione dei batteri.

Gli esseri umani potrebbero non avere sintomi da due a 25 giorni. Ma nel 90% dei casi umani, questi sono influenza lieve e mimica.

Meno comunemente, possono svilupparsi malattie più gravi, che possono essere simili a quelle che vediamo nei cani ed è noto come La malattia di Weil.

Secondo NSW Health, questi sintomi più gravi comprendono insufficienza renale, ittero (colorazione gialla della pelle e bulbi oculari che indicano malattia del fegato) ed emorragia nella pelle e nelle mucose. Possono anche verificarsi meningite (infiammazione del rivestimento del cervello) e sanguinamento nei polmoni. La maggior parte delle persone che sviluppano malattie gravi devono andare in ospedale e talvolta la leptospirosi grave può essere fatale.

La leptospirosi è una malattia soggetta a denuncia nell'uomo, il che significa che i laboratori devono notificare i casi di leptospirosi all'unità di sanità pubblica locale. Quest'anno, Finora sono stati segnalati casi 51 in Australia, ma nessuno di questi è stato collegato all'attuale epidemia di cani.

Come possiamo prevenirlo?

Possiamo prevenire la leptospirosi limitando il contatto che noi e i nostri animali domestici abbiamo alle fonti di infezione e vaccinando i nostri cani.

Assicurati che i cani non nuotino e bevano da acque stagnanti come stagni, laghi o pozzanghere.

Lavarsi le mani dopo il contatto con acqua stagnante, terra, urina di roditori, cani o gatti o semplicemente dopo qualsiasi contatto con animali domestici, soprattutto prima di mangiare.

Allo stesso modo, evita il contatto con i roditori e assicurati di smaltire correttamente i rifiuti per ridurre la possibilità di attrarre ratti.

Fino ad ora, la leptospirosi è stata segnalata raramente a Sydney. Quindi, i cani non vengono regolarmente vaccinati. Ma al momento consigliamo la vaccinazione per tutti i cani nell'area interna occidentale e in città.

Il vaccino disponibile in Australia protegge da un solo serovar (tipo di batterio) e non sappiamo se questo sia l'unico tipo a causare problemi recenti. I vaccini contro più serovar sono disponibili all'estero.

Per saperne di più sull'attuale cluster, abbiamo avviato un progetto di ricerca. Questo esaminerà la distribuzione geografica del recente scoppio e i serovar dei batteri coinvolti. Stiamo anche collaborando con veterinari di Sydney che, con il consenso dei proprietari di animali domestici, stanno prelevando campioni di sangue e urine dai cani prima che vengano vaccinati contro la leptospirosi.

Speriamo quindi di poter comprendere meglio questo ultimo cluster e come proteggere gli animali e, in definitiva, la salute umana in futuro.The Conversation

Informazioni sugli autori

Christine Griebsch, specialista e docente senior di medicina per piccoli animali, ospedale universitario di insegnamento veterinario Sydney, Sydney School of Veterinary Science, Università di Sydney e Jacqueline Norris, professore di microbiologia veterinaria e malattie infettive, Sydney School of Veterinary Science, Università di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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