Come accarezzare un gatto, secondo la scienza

Come accarezzare un gatto, secondo la scienza
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Molti di noi avranno sperimentato quel gatto super cordiale che sembra amare essere accarezzato un minuto, solo per morderci o colpirci il giorno successivo. A questo punto potrebbe essere facile dare la colpa al gatto, ma ciò che probabilmente sta accadendo qui è che non li accarezziamo nel modo giusto.

Per capire perché questo potrebbe essere, dobbiamo prima sapere qualcosa di più sugli antenati di Kitty. È probabile che gli antenati del gatto domestico (il gatto selvatico africano) fossero considerati un semplice controllo dei parassiti, ma gatti di oggi sono spesso trattati come i nostri stimati compagni o addirittura "bambini di pelliccia".

Questo cambiamento sociale nel relazione uomo-gatto si pensa che si sia verificato intorno a 4,000 anni fa - poco dopo del "migliore amico dell'uomo" –- il cane domestico. Anche se questo potrebbe sembrare un periodo di tempo sufficiente affinché una specie si adegui completamente alle crescenti esigenze sociali, è improbabile che ciò avvenga per il tuo amico felino. Vengono visualizzati anche i gatti domestici divergenza genetica relativamente modesta dai loro antenati, il che significa che il loro cervello è probabilmente ancora cablato per pensare come un gatto selvatico.

I gatti selvatici vivono una vita solitaria e investono molto tempo e fatica a comunicare indirettamente - tramite messaggi visivi e chimici - solo per evitare di vedersi. Quindi è improbabile che i gatti domestici abbiano ereditato molte abilità sociali complesse dai loro parenti.

Gli umani, d'altra parte, sono una specie intrinsecamente sociale, che favorisce la vicinanza e il contatto durante le manifestazioni di affetto. Siamo attratti anche da aspetti dall'aspetto infantile - occhi e fronte grandi, naso piccolo e viso tondo - ecco perché la maggior parte di noi trova i volti dei gatti così carini. Non sorprende, quindi, che la nostra reazione iniziale quando vediamo un gatto o un gattino è quella di voler accarezzare, coccolare e fumare su di loro. Anche se non dovrebbe sorprendere che molti gatti possano trovare questo tipo di interazione un po 'travolgente.

Affetti di gatto

Anche se molti gatti piace essere accarezzatoe in determinati contesti ci sceglierà rispetto al cibo, l'interazione umana è qualcosa che devono imparare a divertirsi durante il loro periodo sensibile relativamente breve- tra le due e le sette settimane.

Quando si tratta di interazioni uomo-gatto, anche le caratteristiche dell'uomo sono importanti. Nostro personalità e genere, la regioni del corpo del gatto che tocchiamo e come gestiamo generalmente i gatti, possono tutti svolgere un ruolo importante nel modo in cui il gatto risponde ai nostri affetti.

E mentre alcuni gatti possono reagire in modo aggressivo all'attenzione fisica indesiderata, altri possono semplicemente tollerare i nostri progressi sociali in cambio di cose buone (vitto e alloggio). Detto questo, un gatto tollerante non è necessariamente un gatto felice. Livelli di stress più elevati sono riportati nei gatti che sono descritti dai loro proprietari come petting tolleranti piuttosto che non attivamente.

Come accarezzare un gatto

La chiave del successo è concentrarsi sul fornire al gatto la massima scelta e controllo durante le interazioni possibili. Ad esempio, la scelta di indicare se vogliono essere accarezzati o meno, e controllare dove li tocchiamo e per quanto tempo.

A causa della nostra natura tattile e dell'amore per le cose carine, questo approccio potrebbe non venire istintivamente a molti di noi. E probabilmente richiederà un po 'di autocontrollo. Ma potrebbe ben ripagare, poiché la ricerca mostra che le interazioni con i gatti dureranno più a lungo quando il gatto, piuttosto che l'essere umano, li inizia.

Come accarezzare un gatto, secondo la scienza
Dall'alto a sinistra: Levi, Noa, Charlie, Simon e Chris, Rocket e Luna, Smokey Joe, Barry e Pod.

È anche molto importante prestare molta attenzione al comportamento e alla postura del gatto durante le interazioni, per assicurarsi che siano a proprio agio. Quando si tratta di toccare, meno è spesso di più. Questo non è solo vero durante la manipolazione veterinaria, ma anche durante incontri più rilassati con le persone.

Come guida generale, i gatti più amichevoli si divertiranno a essere toccati nelle regioni in cui si trovano le loro ghiandole facciali, compresa la base delle orecchie, sotto il mento e intorno alle guance. Questi luoghi sono di solito preferiti su aree come la pancia, la schiena e base della coda.

Segni di godimento dei gatti:

• Coda tenuta in posizione verticale e scegliendo di iniziare il contatto.

• Fare le fusa e impastarti con le zampe anteriori.

• Agitando delicatamente la coda da un lato all'altro mentre si tiene in aria.

• Postura rilassata ed espressione facciale, orecchie dritte e rivolte in avanti.

• Ti dà una leggera spinta se ti fermi mentre li accarezzi.

Segni di antipatia o tensione:

• Spostare, spostare o allontanare la testa da te.

• Rimanente passivo (nessuna fusa o sfregamento)

• Lampeggiamento esagerato, scuotendo la testa o il corpo o leccandosi il naso

• Rapide, brevi raffiche di toelettatura.

• Pelle increspata o contratta, generalmente lungo la schiena.

• Coda che schizza, che batte o che batte.

• Orecchie che si appiattiscono ai lati o ruotano all'indietro.

• Un brusco improvviso giro della testa per affrontare te o la tua mano.

• Mordere, scorrere o battere via la mano con la zampa.

È molto discutibile se i gatti diventino buoni "bambini di pelliccia". A molti gatti piace essere toccati, ma molti probabilmente no - e molti lo tollerano al meglio. Alla fine, però, quando si tratta di gatti, è importante rispettare i loro confini - e il gatto selvatico dentro - anche se ciò significa ammirare la loro carineria da lontano.The Conversation

Circa l'autore

Lauren Finka, ricercatore post-dottorato di ricerca, Nottingham Trent University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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