Rabbia: come si diffonde e come proteggersi

Rabbia: come si diffonde e come proteggersi Procioni, volpi, puzzole e pipistrelli sono tutti ospiti di specifiche varianti del virus della rabbia. Gli umani possono essere infettati da tutti. (Shutterstock)

A L'uomo canadese 21 di recente è morto di rabbia - una malattia che uccide un 59,000 stimato persone all'anno a livello internazionale ma non ha infettato una persona in Canada da 2007.

Nick Major, di Parksville, BC, ha subito una piccola ferita da puntura dopo che un pipistrello gli è saltato in mano durante la luce del giorno sulla costa occidentale dell'isola di Vancouver. Ha sviluppato i sintomi della rabbia sei settimane dopo.

Dovremmo essere preoccupati per la rabbia? Sì. È un'infezione quasi invariabilmente fatale causato da un virus che è ampiamente presente nella fauna selvatica in Canada e globalmente.

Dovremmo essere più preoccupati della rabbia ora di quanto saremmo stati prima della morte del maggiore? No. Sebbene tragica - sia a causa del risultato fatale sia per il fatto che avrebbe potuto essere prevenuta - la situazione non indica alcun cambiamento nel rischio di rabbia in Canada.

Procioni, volpi, puzzole e pipistrelli

La rabbia è un'infezione virale causata dal virus della rabbia, che circola in diverse "specie di serbatoio".

Procioni, volpi, puzzole e pipistrelli sono tutti ospiti di specifiche varianti del virus della rabbia. Tuttavia, mentre quelle varianti del virus della rabbia sono le migliori a circolare nelle loro specie ospiti, possono riversarsi su altre specie.

Non esiste una variante del virus della rabbia umana, ma gli esseri umani possono essere infettati da qualsiasi virus della rabbia.

A livello internazionale, si stima che la rabbia uccida circa 59,000 ogni anno, quasi tutti nei paesi in via di sviluppo in Africa e in Asia, e quasi tutti da cani nelle aree in cui è presente la variante del virus della rabbia canina.

Il virus della rabbia canina è stato sradicato in Canada molti anni fa (anche se i cani possono ancora ottenere rabbia da altre specie), lasciando la fauna selvatica come fonte di infezione. La distribuzione del virus della rabbia in diverse specie di animali selvatici varia in tutto il paese, spaziando dal notevole ritorno della rabbia procione a Hamilton, Ontario alla diffusione nazionale di variante di pipistrello rabbia.

Praticamente ogni canadese è a rischio, sebbene eccezionalmente basso, di esposizione alla rabbia data la distribuzione di questo virus nella fauna selvatica.

Con il trattamento, la rabbia è prevenibile

Il virus della rabbia viene trasmesso da un animale infetto a una persona attraverso la saliva, quasi sempre attraverso un morso.

I decessi della rabbia in Canada indicano una rottura dell'istruzione, della comunicazione e dell'assistenza sanitaria, poiché le fonti di esposizione sono ben comprese e la rabbia è praticamente completamente prevenibile.

Se le persone sanno come viene trasmessa la rabbia, segnala i morsi al personale sanitario pubblico e ricevi trattamento post-esposizione alla rabbia quando indicato, il rischio di rabbia è essenzialmente zero.

Rabbia: come si diffonde e come proteggersi
La pipistrella orientale è spesso collegata a casi di rabbia umana. (THE CANADIAN PRESS / AP / Merlin D. Tuttle, Bat Conservation International)

Come per molte malattie infettive, la scienza e la medicina sono facili. Sappiamo come prevenire completamente la rabbia. Tuttavia, come evidenzia il recente caso BC, possono verificarsi guasti. È l'elemento umano che causa il rischio.

Nel tragico caso della rabbia a.C., non c'era nulla di nuovo o sorprendente, solo una mancanza di comprensione del rischio di rabbia. In parte, ciò è probabilmente dovuto al fatto che il controllo efficace della rabbia in Canada significa che c'è meno interesse e consapevolezza pubblica.

Il rischio di rabbia per i canadesi è tanto per la compiacenza e la mancanza di educazione quanto per la fauna selvatica.

Cosa fare se vieni morso da un animale selvatico

Il recente caso di rabbia evidenzia alcuni fatti importanti. La rabbia è presente in Canada e probabilmente lo sarà sempre. Mentre possiamo controllare la rabbia in alcune popolazioni animali, sradicarla dai pipistrelli è quasi impossibile. Di conseguenza, dobbiamo imparare a convivere con un rischio di esposizione sempre presente.

Se vieni morso da un animale selvatico, ecco cosa dovresti fare:

  1. Lavare la ferita con sapone e acqua corrente.

  2. Identificare l'animale, se possibile, in modo che possa essere messo in quarantena o testato.

  3. Cerca assistenza medica.

  4. Assicurati che la tua unità di sanità pubblica locale sia stata contattata o contattali tu stesso. Coordineranno l'osservazione dell'animale pungente (quando possibile) e organizzeranno il trattamento post-esposizione, se necessario.

Se qualcosa di buono può derivare da questo sfortunato incidente, sarà una maggiore consapevolezza del rischio di rabbia e di come ridurlo. La consapevolezza di base a volte è tutto ciò che serve per salvare una vita.The Conversation

Circa l'autore

J Scott Weese, Professore, Ontario Veterinary College, Università di Guelph

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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