Invecchiare con animali domestici non è solo una preoccupazione sentimentale, ma una questione di salute e benessere

Invecchiare con animali domestici non è solo una preoccupazione sentimentale, ma una questione di salute e benessere
Le relazioni delle persone con i loro animali domestici incidono sul benessere e sulla salute in modi forse sorprendenti. (Shutterstock)

Casa da qualche parte ti senti a tuo agio? È pieno di ricordi di amati amici e parenti - alcuni dei quali possono essere animali pelosi?

I ricercatori hanno analizzato i dati del Canadian Longitudinal Study on Aging, uno studio nazionale sullo sviluppo e l'invecchiamento degli adulti che ha reclutato più di 50,000 canadesi di età compresa tra 45 e 85. L'hanno trovato oltre un terzo dei canadesi anziani sceglie di invecchiare con animali domestici e che, per alcune persone, vivere con gli animali domestici può aumentare la soddisfazione della vita.

La mia ricerca si concentra sulla giustizia sociale e l'invecchiamento, con un interesse speciale per il legame uomo-animale. Di recente ho collaborato un rapporto per il governo federale sugli anziani, l'invecchiamento sul posto e la comunità.

Quando ho fatto ricerche sui supporti della comunità in Canada per questo rapporto, ho scoperto che non ci sono finanziamenti governativi per aiutare gli anziani a prendersi cura degli animali domestici.

Questo è un peccato perché la relazione tra umani e compagni non umani è diventata sempre più importante per i canadesi. Mentre le persone e i loro animali domestici possono sembrare una preoccupazione frivola, le relazioni delle persone con i loro animali domestici incidono sul benessere e sulla salute in modi forse sorprendenti.

Aiutare le persone in difficoltà finanziarie a pagare i propri animali domestici è fiscalmente responsabile, poiché il mantenimento del legame uomo-animale potrebbe a lungo termine ridurre i costi dell'assistenza sanitaria.

Invecchiamento in atto con animali domestici

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie definiscono l'invecchiamento in atto come “La capacità di vivere nella propria casa e comunità in modo sicuro, indipendente e confortevole, indipendentemente dall'età, dal reddito o dal livello di abilità."

L'invecchiamento sul posto è associato diminuzione della depressione, mantenere l'identità personale, rimanere in contatto con comunità, amici e la famiglia oltre a evitare il dolore emotivo e fisico associato a lasciare un posto familiare.

Per molti adulti più anziani gli animali domestici sono considerati membri della famiglia. Le interazioni con gli animali domestici non sono importanti solo in termini di compagnia, sono anche associati a una migliore salute. Ad esempio, uno studio condotto su persone in Germania e in Australia ha scoperto che le persone che possiedono continuamente un animale domestico sono più sane, visitare il medico meno spesso dei proprietari di animali domestici. I ricercatori hanno collegato il legame uomo-animale a ridotto rischio di malattie cardiovascolari, abbassamento della pressione sanguigna e abbassare il colesterolo.

Invecchiare con animali domestici non è solo una preoccupazione sentimentale, ma una questione di salute e benessere
Per molti adulti più anziani, gli animali domestici sono considerati membri della famiglia. (Shutterstock)

La ricerca suggerisce anche che lo sono anche le persone con animali domestici meno soli, hanno reti di supporto più forti e sono spesso più coinvolti nelle attività della comunità.

Ma molti adulti più anziani non hanno un reddito pensionistico adeguatoe in questi casi prendersi cura degli animali domestici può diventare troppo costoso da gestire.

Dati i numerosi vantaggi legati alla qualità della vita e alla salute derivanti dalla proprietà degli animali domestici, si prevede che lo sviluppo di programmi di sostegno alla comunità dedicati alla cura degli animali domestici e degli anziani comportare risparmi sui sistemi sanitari e sui programmi sociali.

Pericoli del cambiamento climatico

Un'altra preoccupazione relativa all'invecchiamento in atto con gli animali domestici è il potenziale impatto dei cambiamenti climatici e in che modo ciò può influire sulla salute.

Dal momento che si prevede che il cambiamento climatico comporterà di più ondate di calore, estati calde, siccità e inondazioni è necessario sviluppare iniziative di sostegno alla comunità per prevenire decessi dovuti al calore tra gli anziani. La vulnerabilità degli anziani al caldo estremo è ben documentata, ed è aumentato per coloro che hanno più di una malattia così come per quelli che sono socialmente isolati.

Molti adulti più anziani possono scegliere di stare in una casa calda con il loro animale domestico, piuttosto che andare in un centro di raffreddamento senza il loro animale da compagnia, in particolare se non prevedono opzioni per la cura dell'animale. Fornendo accesso ai condizionatori d'aria, che gli adulti più anziani a basso reddito non possono permettersi da soli, la sofferenza legata al calore degli adulti più anziani potrebbe essere alleviata senza preoccupazioni per l'abbandono del loro animale domestico.

Invecchiare con animali domestici non è solo una preoccupazione sentimentale, ma una questione di salute e benessere
Le persone fuggono da un incendio in rapido movimento, alcuni stringono gli animali mentre abbandonano i veicoli e si scagliano a piedi quando il Fuoco del Campo infuriava attraverso Paradise, California, Nov. 8, 2018. (Foto AP / Noah Berger)

Anche i piani per aiutare gli adulti più anziani di fronte al pericolo legato al clima dovrebbero considerare alcuni le persone hanno scelto di non evacuare situazioni meteorologiche avverse quando non sono in grado di portare i propri animali domestici. Il rispetto degli ordini di evacuazione potrebbe aumentare se fossero stati implementati programmi governativi per fornire vaccinazioni agli animali domestici e per evacuare gli adulti più anziani con i loro animali domestici in modo che possano andare insieme ai rifugi di emergenza.

Negli Stati Uniti ci sono stati cambiamenti a pianificazione del disastro ed esercizi di preparazione al disastro per rispondere al salvataggio e alla cura degli animali da compagnia. Garantire l'evacuazione e il ricongiungimento degli animali domestici con i loro umani può avere un'influenza positiva salute mentale dopo disastri.

L'integrazione di nuove iniziative all'interno della comunità esistente supporta per aiutare gli anziani prendersi cura degli animali che condividono la propria vita sarebbe vantaggioso per tutti, promuovere il benessere e potenzialmente ridurre le spese sanitarie a lungo termine.

Circa l'autore

LF Carver, Assistente aggiunto professore, Queen's University, Ontario

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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