Trovare segni di felicità nei polli potrebbe aiutarci a capire la loro vita in cattività

Trovare segni di felicità nei polli potrebbe aiutarci a capire la loro vita in cattività
Hurricanehank / Shutterstock

Quando Ruth Harrison, attivista per il benessere degli animali, pubblicò un libro su 1964 chiamato Macchine animali, c'è stata una protesta pubblica. Le sue vivide descrizioni dell'agricoltura intensiva del dopoguerra hanno avviato una discussione sul benessere degli animali che ha portato a nuove linee guida per la salvaguardia degli animali nella cura umana. Da ciò sono nate le "Cinque libertà". Hanno affermato che gli animali dovrebbero avere:

  1. Libertà dalla fame e dalla sete
  2. Libertà dal disagio
  3. Libertà da dolore, lesioni o malattie
  4. Libertà di esprimere comportamenti normali
  5. Libertà dalla paura e dall'angoscia

Le Cinque libertà sono usate come un modo per valutare il benessere degli animali in tutto il mondo, ma sono state criticate per la loro attenzione a limitare la sofferenza piuttosto che a dare agli animali un buon ambiente in cui vivere. Consiglio per il benessere degli animali da allevamento ha rivisitato questi standard in 2009 e ha posto una nuova domanda che ha cambiato il modo in cui pensiamo al benessere degli animali. Questo animale ha una "vita degna di essere vissuta?"

Non è più sufficiente sapere se un animale sta soffrendo, dobbiamo anche sapere se è felice. Ma in assenza di un grande sorriso a trentadue denti o di una coda agitata, come possiamo farlo per un pollo?

Trovare segni di felicità nei polli potrebbe aiutarci a capire la loro vita in cattività Waggy = felice. Susan Schmitz / Shutterstock

Coloro che studiano animali domestici con lunghe caratteristiche espressive sono avvantaggiati. Sappiamo che i cani sono più felici quando lo fanno agita la coda verso destra. Lo sappiamo i topi ridono quando vengono solleticatie sappiamo quale espressioni facciali topi, ratti, conigli, cavalli e pecore tirano quando sono indolori. Ma non abbiamo ancora un indicatore di comportamento positivo per i polli - e ne abbiamo bisogno.

Gioco e felicità

Esistono attualmente due tipi di polli utilizzati nell'agricoltura: i polli da carne, allevati per la carne, e le galline ovaiole, che producono uova. C'è una grande richiesta di carne di pollo e presto sarà in cima alla lista come la carne più consumata al mondo. Solo nel Regno Unito, c'erano finiti un miliardo di polli da carne macellati in 2018.
Esistono molti modi per sapere se un pollo soffre. Ma per creare ambienti veramente positivi per i polli da carne allevati, i ricercatori devono trovare il modo di misurare la loro contentezza.

Identificare i comportamenti di gioco negli animali da allevamento è un modo utile per monitorare il loro benessere, sebbene sia un esercizio frustrante per gli scienziati. Gioco degli animali varia selvaggiamente tra le specie. Il più delle volte, il gioco spreca energia preziosa e deve ancora essere definitivamente collegato a eventuali benefici futuri. Sembra che gli animali non giochino quando il cibo è scarso o sono feriti o spaventati.


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Anche il gioco sembra auto-gratificante: gli animali giocano perché ci si sente bene, motivo per cui crediamo che il gioco sia collegato a emozioni positive. Nei bambini, l'assenza di gioco è una delle sintomi fondamentali della depressione.

I comportamenti simil-ludici nel pollame sono stati descritti per la prima volta negli 1950 e negli 60, con i ricercatori che hanno scritto resoconti dettagliati di "sparring", "baldoria" e "cibo" nei giovani uccelli. Negli anni seguenti, furono ribattezzati "aggressione" o "correre-con-sbattere". Ciò è probabilmente dovuto alla generale riluttanza degli scienziati ad attribuire emozione o consapevolezza agli uccelli. Ma questi comportamenti si adattano all'interno definizioni consolidate di gioco degli animali e loro presenza nei moderni polli da carne potrebbe essere solo l'indicatore di felicità che stiamo cercando.

Trovare segni di felicità nei polli potrebbe aiutarci a capire la loro vita in cattività
I polli da carne giocano e si divertono come gli altri animali, ma un tempo questo comportamento era considerato aggressivo. David Tadevosian / Shutterstock

Migliorare la vita del bestiame

Sia lo sparring che il gioco d'amore sono facili da individuare quando cammini in un capannone di pollo. Una scarica di corpi bianchi si muove per riempire lo spazio vuoto che hai creato dietro di te. Corrono selvaggiamente, sbattendo le ali e cambiando rapidamente direzione. È contagioso e una volta iniziato si bombardano tutti in una raffica di movimenti senza senso.

A volte si scontrano e fanno un passo indietro, si sollevano e si affrontano con le piume del collo sollevate e i becchi quasi toccanti. In realtà non colpiscono alcun colpo, è tutto bluff e sono facilmente distratti da altri uccelli o dalla vista degli alimentatori.

Il gioco d'amore ha tutti i tratti distintivi del gioco locomotorio-rotazionale, che è un'altra parola per quando gli animali saltano o corrono senza motivo. Esistono resoconti di questo tipo di gioco in numerosi animali, tra cui maiali, Guarnizioni, scimmie, vitelli e lupi. Lo sparring sembra anche essere una forma giovanile di combattimenti per adulti, o la versione di pollo di ruvido e tumble.

Il cibo è un comportamento strano che ricorda il gioco di oggetti sociali, che è quando il gioco con un altro animale coinvolge un oggetto, come il tiro alla fune. Si chiama "cibo da corsa" perché i pulcini raccolgono un oggetto che di solito ha la forma di una verga o di un verme, a volte un coperchio della penna che ero troppo lento per salvare, e lo correvo facendo rumori fragorosi finché altri uccelli non inseguono. L'oggetto si sposta tra i gruppi fino a quando l'ultimo perde interesse.

Inizialmente si pensava che fossero solo polli che cercavano di impedire a un altro uccello di mangiare qualunque cosa avesse trovato, ma i pulcini corrono il cibo anche quando sono stati allevati in totale isolamento. Inoltre producono rumori distintivi quando ottengono l'oggetto, il che non è un buon modo per nascondere qualcosa di gustoso.

La fame non sembra essere correlata alla gestione del cibo e lo fanno anche con un accesso costante al cibo e quando ricevono ovvi articoli non alimentari. Se i polli da carne lo stanno facendo, potrebbe essere un buon segno che tutte le loro altre esigenze sono state soddisfatte e stanno usando l'energia per giocare.

I modelli di comportamento dei broiler sono cambiati molto da allora addomesticato e allevato per la produzione di carne. Sebbene non sia una versione da gallina di una coda agitata, questi comportamenti di gioco possono dirci molto sul loro stato emotivo e potrebbero aiutare i ricercatori a progettare ambienti che danno loro una vita degna di essere vissuta.The Conversation

Circa l'autore

Mary Baxter, Research Fellow in Animal Welfare, Queen's University Belfast

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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