Amico stressato dell'uomo: come la tua salute mentale può influire sul tuo cane

Amico stressato dell'uomo: come la tua salute mentale può influire sul tuo cane
Non preoccupare il cucciolo. Shutterstock / The Vine Studios.

Se pensi che il tuo cane sembri stressato, potrebbero essere i tuoi livelli di stress a influenzare il tuo cane da compagnia.

Uno studio pubblicato a giugno 2019 in Nature's Scientific Reports mostra che i cani possono sincronizzare i loro livelli di stress con quelli dei loro proprietari.

Più che essere semplicemente "il migliore amico dell'uomo", sembra che anche i nostri cani domestici possano rispecchiare il nostro stato mentale, e questo può essere dannoso per la loro salute.

È tutto nei capelli

Ricercatori svedesi hanno studiato i cani 58 - 33 Shetland Sheepdogs e 25 Border Collies - nonché i loro proprietari. I cani selezionati erano bilanciati per sesso, razza e livello di attività.

Sia la personalità del cane che quella del proprietario sono state valutate attraverso questionari standardizzati sulla personalità, con i proprietari che hanno compilato il documento Questionario sulla personalità del cane a nome del loro animale domestico.

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Border collie sono stati usati come parte dello studio.
Flickr / Tamsin Cooper, CC BY-SA

I ricercatori hanno anche misurato l'ormone cortisolo nei capelli dei cani e dei loro proprietari per un periodo di un anno.


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Il cortisolo è una misura dello stress fisiologico, che può essere sollevato durante l'angoscia mentale. Ma è anche elevato per brevi periodi come durante l'esercizio fisico e la malattia.

Cortisolo per capelli è un buon modo per misurare le tendenze a lungo termine dei livelli di stress, poiché i capelli crescono lentamente (circa 1cm al mese) e assorbono le sostanze circolanti dal sangue.

Impatto sui cani

I risultati hanno mostrato una correlazione significativa tra i livelli di cortisolo nell'uomo e nel cane durante l'anno. In 57 dei cani in estate e 55 in inverno, i livelli di cortisolo corrispondevano a quelli dei loro proprietari. Ciò significa che per questi cani i loro livelli di cortisolo sono aumentati e diminuiti all'unisono con quelli del loro proprietario.

Questa correlazione non è stata influenzata dai livelli di attività del cane o dalla personalità del cane. È stato, tuttavia, influenzato dalla personalità del proprietario. I proprietari con livelli di stress più elevati tendevano ad avere anche cani con livelli di stress più elevati.

Le femmine avevano una connessione più forte con i livelli di stress del loro padrone rispetto ai cani maschi. Precedenti studi hanno dimostrato che le femmine (e anche ratti e scimpanzé) sono più emotivamente sensibili rispetto ai maschi.

Ci sono anche prove che si verifica un aumento dell'ossitocina (l'ormone dell'amore e dell'adesione) nelle femmine maggiori interazioni con il loro proprietario, causando un corrispondente aumento dei livelli di ossitocina del proprietario. Questo effetto non è stato osservato nei cani maschi.

Un fattore limitante per il nuovo studio è stato il fatto che non ha identificato alcuna causa di stress elevato nei proprietari di cani. Ma ciò che mostra è che, indipendentemente dalla causa dello stress, la nostra reazione ha un impatto sui nostri cani.

La nostra relazione con i cani

I ricercatori hanno discusso a lungo del concetto di quella che viene chiamata la "diade uomo-cane", uno stretto legame tra uomo e cane. Questa relazione, sviluppato negli anni 15,000, è unico nel mondo animale.

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La nostra relazione con i cani risale a molti anni fa.
Flickr / Dboybaker, CC BY-NC

Ci sono prove da suggerire i cani si sono evoluti al nostro fianco e di conseguenza lo sono in sintonia con le nostre emozioni e legame con noi attraverso il contatto visivo.

Sebbene molti aspetti di questa relazione tra specie siano positivi (in particolare per noi), è probabile che ci siano alcuni svantaggi di questa stretta relazione con i cani.

Come molti animali, possiamo condividere le malattie con i nostri cani come il superbug MRSA e Febbre Q. Cosa c'è di più, i morsi di cane sono un problema di crescente importanza alla società.

Sappiamo che non fornire cure di base come cibo e riparo è crudele, ma spesso trascuriamo quanto l'ignorare la vita mentale dei nostri animali domestici possa anche avere un impatto negativo sul loro benessere.

Aiutare i nostri cani a far fronte

I cani lo sono animali senzienti. Ciò significa che possono provare sia emozioni positive che negative, come piacere, conforto, paura e ansia.

Un cattivo stato mentale, in cui un cane sperimenta regolarmente emozioni negative come l'ansia, può portare a un cattivo benessere degli animali. Se i proprietari hanno un impatto sui livelli di stress dei loro cani, significa che giochiamo anche a proteggere il loro benessere.

L'impatto che abbiamo sui livelli di stress del nostro cane va in entrambe le direzioni: positivo e negativo. Se riduciamo i nostri livelli di stress, è probabile che ridurremo anche i livelli di stress del nostro cane.

Sappiamo che lo stress cronico è un male per entrambi gli esseri umani e cani, aumentando la probabilità che ci ammaliamo e diminuendo la qualità della nostra vita.

Se non lavori per ridurre i livelli di stress per il tuo bene, forse lo farai per il tuo cane. Ci sono grandi risorse disponibili per diminuire i livelli di stress, e la buona notizia è che alcuni di loro, come ad esempio uscire in natura, può essere fatto con il tuo cane proprio al tuo fianco.The Conversation

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Un ottimo modo per ridurre lo stress: portare a spasso i cani. Flickr / Ed Dunens

Circa l'autore

Bronwyn Orr, Veterinario e dottorando, Università di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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