Quando si tengono i gatti al chiuso, come assicurarsi che l'animale sia felice

Quando si tengono i gatti al chiuso, come assicurarsi che l'animale sia felice
Jonatan Pie / Unsplash, CC BY-SA

Di 2030, 60% della popolazione mondiale vivrà in città, mentre uno su tre condividerà la propria città con almeno mezzo milione di altri abitanti. Con sempre più persone che vivono in ambienti urbani densi, cosa riserva il futuro per gli animali domestici?

Vita alta potrebbe non essere l'ideale per la maggior parte degli animali domestici, poiché l'accesso all'esterno può essere difficile e potrebbe esserci spazio limitato all'interno. Per i gatti in particolare, una tendenza verso stili di vita indoor potrebbe limitare la capacità di comportarsi normalmente.

Essendo i discendenti addomesticati del gatto selvatico africano, i gatti sono carnivori obbligati - devono seguire una dieta a base di carne. Naturalmente, questo richiede loro di farlo caccia. Uno studio negli Stati Uniti hanno scoperto che i gatti domestici potrebbero uccidere fino a quattro miliardi di uccelli e fino a 21 miliardi di mammiferi ogni anno.

Quindi i gatti domestici possono essere buoni per la fauna selvatica, ma come possono le persone far prosperare i loro animali domestici in casa? Purtroppo, la ricerca scientifica è piuttosto leggera su questa domanda. Nonostante così tanti di noi li invitino a casa nostra, sappiamo relativamente poco come i gatti gestiscono la vita all'interno.

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Se consentito, i gatti andranno a caccia all'aperto. Ma la loro libertà ha un costo per la fauna selvatica. HildeAnna / Shutterstock

Scegliere il gatto giusto

Sappiamo che alcuni gatti sono più adatti ad essere gatti domestici di altri, anche se dobbiamo stare attenti a non generalizzare. Tutti i gatti hanno esigenze individuali, personalità e preferenze. I gatti ad alta energia e iperattivi, i randagi salvati con poca esperienza in casa o quelli che non sono molto amichevoli con le persone non sono buone scelte per una vita vissuta interamente al chiuso.

Si presume spesso che i gatti più anziani possano essere una scelta migliore perché sono più sedentari e anche i gatti con una precedente storia di vita in casa possono adattarsi più facilmente a una nuova casa in casa. Alcuni gatti hanno malattie, come il virus dell'immunodeficienza felina, che li tengono legati a casa. Ma questo non significa che questi gruppi di gatti avranno tutti il ​​giusto temperamento per far fronte alla vita in casa.


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I gatti domestici sono inclini all'obesità e possono trascorrere grandi quantità di tempo inattivi, sia fisicamente che mentalmente. Fornire a sicuro lo spazio esterno per i gatti potrebbe essere benefico per il loro benessere. Cat proofing i giardini, ad esempio, in modo che non possano sfuggire, potrebbero garantire che gli animali domestici possano beneficiare della vita all'aperto in un modo più controllato. Ma se ciò non è possibile, c'è ancora molto da fare per migliorare la vita di un gatto in casa.

Spazio personale

Poiché i gatti sono considerati solo semi-sociali, gli ambienti interni possono presentare diverse situazioni di solito scelgono di evitare. Questo può essere qualsiasi cosa, da troppa attenzione e ospiti inattesi a bambini piccoli e altri animali che non capiscono il concetto di rispetto reciproco e spazio personale.

Conosciamo i gatti come le scatole, ma puoi anche dare loro alti punti di osservazione su cui arrampicarti. Per fare questo, puoi usare un "albero dei gatti", anche se uno scaffale accessibile o la parte superiore di un armadio funzionerebbe bene. I gatti hanno anche bisogno di accedere a stanze e spazi tranquilli per nascondersi in modo da potersi rimuovere da situazioni che trovano stressanti. Fai attenzione: se il tuo gatto trascorre la maggior parte del tempo a nascondersi, la tua casa potrebbe essere meno amica dei gatti di quanto pensi. Lo stress incontrollato nella vita di un gatto può portare a malattie come la cistite idiopatica.

Comportamento predatore

Ma che dire del loro bisogno di cacciare? Consentire questo comportamento è di vitale importanza e ciò include la loro capacità di cercare cibo, nonché di trovarlo e mangiarlo. La ricerca di cibo di solito comporta brevi scoppi di attività e lunghi periodi di attesa nei gatti, mentre anche la parte di alimentazione è complessa, poiché il gatto decide come e dove mangiare meglio.

Per ricreare questo, puoi spargere il cibo sul pavimento o nasconderlo alimentatori di puzzle. Puoi anche variare il luogo in cui dai da mangiare al tuo gatto e incoraggiarlo a esplorare e manipolare oggetti. Fare in modo che un gatto si muova di più e mangi regolarmente piccole quantità di cibo può aiutare a ridurre il rischio di obesità.

Il gioco può anche essere usato per imitare la caccia senza bisogno di cibo. È sempre meglio mantenere brevi periodi di gioco, incoraggiando a saltare e inseguire e ad usare giocattoli che imitano la forma, la trama e il movimento delle prede vive. Dovresti sempre concludere con una nota positiva e mentre il gatto si sta divertendo, in modo che i tempi di gioco futuri siano anticipati piuttosto che sopportati.

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I giocattoli possono aiutare a simulare l'esperienza di caccia dei gatti in casa. WaitForLight / Shutterstock

Spazzolare

Come gli umani, i gatti amano mantenersi. Gli artigli affilati sono un must per l'arrampicata e la difesa efficaci, quindi assicurati di fornire tiragraffi, soprattutto se vuoi proteggere i tuoi mobili. In natura, i gatti usano alberi e altri oggetti, non solo per mantenere gli artigli, ma anche per lasciare segni agli altri gatti da seguire.

Assicurati che il tuo gatto possa andare comodamente in bagno. Usa lettiera non profumata che viene cambiata regolarmente e metti la toilette in un posto discreto, lontano dal cibo e dall'acqua. Per i gatti, come per noi, non è un'attività pubblica. Se il tuo gatto va in bagno da qualche parte in modo inappropriato, può darsi che non siano soddisfatti delle loro disposizioni in bagno o che potrebbero aver bisogno di essere controllati da un veterinario.

I gatti sono così complessi e ogni individuo ha esigenze uniche. Prima di decidere se avere un gatto indoor, assicurati che sia una decisione che probabilmente prenderà anche il gatto.The Conversation

Informazioni sugli autori

Mark Farnworth, professore associato di comportamento animale, Nottingham Trent University e Lauren Finka, Postdoctoral Research Associate, Nottingham Trent University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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