Perché non siamo più preoccupati per la crudeltà verso i polli?

animali domestici Anche i polli hanno personalità. Pixabay

Come un film B per un'era post-Brexit, i consumatori in Gran Bretagna potrebbero presto essere lanciati involontariamente nel blockbuster 2019, Attack of the Chlorine Chickens. Se si devono credere ai titoli delle notizie, ci sono moltissimi pollame tossico stanno aspettando di assaltare le coste britanniche come mini zombi senza piume come parte di un accordo commerciale USA-Regno Unito.

Ma prima di entrare in un risvolto sul rischi per la salute del cloro, forse dovremmo fermarci a considerare perché dovresti candeggiare un pollo in primo luogo. In realtà è principalmente per mitigare i rischi di malattia da innalzamento quasi 9 miliardi di polli in ambienti sovraffollati di bassi standard di benessere degli animali.

Tuttavia, l'incapacità di inquadrare il benessere dei polli come qualcosa di diverso da una questione secondaria pone importanti domande sulla natura delle nostre interazioni con gli animali. Perché i polli sono così in basso nell'ordine di beccata per preoccupazione morale? La nostra reazione sarebbe stata la stessa se l'animale in questione fosse un mammifero? Lo sdegno morale scatenato da quando la carne di cavallo è stata trovata negli hamburger di manzo in Gran Bretagna e Irlanda nel 2013 suggerirei di no.

Nonostante il simbolismo diffuso del galletto attraverso le culture, la storia dimostra che non siamo mai stati veramente preoccupati per il benessere dei polli. Fino alla fine del XVIII secolo, cock-lancio - legare un pollo a un paletto e pelarlo con oggetti fino a quando non sentì il dolce rilascio della morte - era un passatempo estremamente popolare in Gran Bretagna. Alla fine fuorilegge per motivi di crudeltà, la ricerca ha tracciato parallelismi tra il lancio del cazzo e il aspetto diffuso di polli nei videogiochi moderni, che vengono abitualmente uccisi o usati per gare di calci nel pollo. Dubito che ci siano molti videogiochi in cui i giocatori picchiano i cani per i calci.

Allora, qual è il nostro atteggiamento nei confronti dei polli che ci incoraggia a ignorare il loro diffuso maltrattamento? La ricerca psicologica sulle credenze delle persone suscita ripetutamente quella percezione comune i polli sono vicini al fondo della pila quando si tratta di abilità cognitive.

Perché non siamo più indignati di mangiare pollo? Yummy? Pixabay

Eppure questo assunto vola di fronte alle prove scientifiche. Accanto alle caratteristiche associate alla sensibilità in altre specie - come la percezione del dolore o le emozioni - i polli comunicare, mostrare sensibilità ai diversi contesti e mostrare personalità. Questa disconnessione tra la nostra percezione dei polli e la realtà delle loro vite mentali è senza dubbio importante. Più vediamo un animale come "mentale", più siamo probabili credere che il suo benessere dovrebbe essere protetto.


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Gli psicologi credevano che gli animali che consideriamo avere una mente fossero determinati principalmente da fattori sociali come il background culturale. Tuttavia, ora conosciamo una serie di fattori, come il nostro e sesso, influenzano la nostra volontà di attribuire capacità mentali agli animali. Per la maggior parte degli animali sembra anche che la semplice familiarità aiuti: possedere un animale domestico in genere aumenta le facoltà mentali che associamo a quella particolare specie.

Ciò è logico poiché maggiore è il nostro contatto con un animale, maggiori sono le probabilità che osserviamo comportamenti che riconosciamo intelligenti. Eppure avere un pollo tra le grinfie non sembra aiutare la loro condizione. Uno studio ha dimostrato che, in un gruppo di studenti, tenere i polli non ha avuto effetto sulle caratteristiche mentali che i partecipanti hanno associato con loro. Solo addestrando attivamente le galline in compiti cognitivi, gli atteggiamenti degli studenti hanno iniziato a cambiare.

Nuova prospettiva

Ma perché il contatto generale con i polli non altera le nostre opinioni sulla loro potenza mentale? Nostro ultimo articolo, pubblicato su Trends in Cognitive Sciences, sostiene che dovremmo anche considerare in che modo i nostri meccanismi cognitivi influenzano i nostri giudizi su quanto un animale sia intelligente. Attualmente stiamo esaminando la coerenza delle persone quando attribuiscono la mente ad altre specie.

La ricerca ci dice già questo similarità comportamentale e di contesto tra animali e umani sono fattori centrali nella nostra interpretazione psicologica delle azioni degli animali. Lo sappiamo anche noi neuroni specchio - un tipo di cellule cerebrali che sparano sia quando eseguiamo un'azione sia quando guardiamo gli altri eseguire la stessa azione - lo sono attivato automaticamente quando osserviamo sia gli umani che gli altri animali compiere azioni simili per raggiungere un obiettivo presunto. Ciò significa che quando vediamo un ratto allungare la mano per afferrare un alimento, il nostro cervello viene attivato usando meccanismi simili a quelli che useremmo per interpretare il comportamento di un essere umano che fa la stessa cosa.

Questi risultati danno peso alla teoria secondo cui gli umani attribuire capacità cognitive tra le specie in base al modo in cui visualizzano eventi comportamentali specifici, come la presa del cibo o la masticazione.

Muoversi come un pollo potrebbe quindi essere uno svantaggio maggiore se confrontato con altri abitanti della fattoria come mucche o maiali. Nonostante trascorriamo del tempo ad osservarli, sarebbe più difficile per i nostri cervelli “vedere” automaticamente il loro comportamento e usarlo come base per assumere una parvenza di potere cerebrale.

Quindi la prossima volta leggi storie su "frankenchicken", Forse cerca di evitare giudizi improvvisi: le tue percezioni dei polli non sono basate sulla loro mancanza di cervelli, ma piuttosto sui vincoli del tuo.

L'autore

Caroline Spence, PhD Candidate, Psychological and Experimental Psychology, Queen Mary University di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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