Come parlare con il tuo cane - Secondo la scienza

Come parlare con il tuo cane - Secondo la scienza Stai ascoltando? Shutterstock

I cani sono speciali. Ogni proprietario di cane lo sa. E la maggior parte dei proprietari di cani sente che il proprio cane capisce ogni parola che dice e ogni sua mossa. La ricerca degli ultimi due decenni mostra che i cani possono davvero capire la comunicazione umana in un modo in cui nessun'altra specie può fare. Ma un nuovo studio conferma che se vuoi addestrare il tuo nuovo cucciolo, dovresti parlargli in un certo modo per massimizzare le possibilità che segua quello che stai dicendo.

Esistono già molte prove di ricerca che dimostrano che il modo in cui comunichiamo ai cani è diverso dal modo in cui comunichiamo agli altri umani. quando parliamo con i cani, usiamo ciò che viene chiamato "discorso diretto dal cane”. Ciò significa che cambiamo la struttura delle nostre frasi, accorciandole e semplificandole. Tendiamo anche a parlare con un tono più alto nelle nostre voci. Lo facciamo anche quando non siamo sicuri di essere capiti o quando parliamo con bambini molto piccoli.

Un nuovo studio ha dimostrato che usiamo un tono ancora più alto quando parliamo con i cuccioli e che questa tattica aiuta davvero gli animali a prestare maggiore attenzione. La ricerca, pubblicata sulla rivista Proceedings della Royal Society B, ha dimostrato che parlare con i cuccioli usando un linguaggio diretto dal cane li fa reagire e prestare più attenzione al loro istruttore umano rispetto al linguaggio regolare.

Per testare questo, i ricercatori usano i cosiddetti esperimenti di "riproduzione". Hanno registrato registrazioni di umani ripetendo la frase “Ciao! Ciao tesoro! Chi è un bravo ragazzo? Vieni qui! Bravo ragazzo! Sì! Vieni qui, dolcezza! Che bravo ragazzo! ”. Ogni volta, al relatore veniva chiesto di guardare le foto di cuccioli, cani adulti, cani anziani o nessuna foto. Analizzando le registrazioni è emerso che i volontari hanno cambiato il modo in cui hanno parlato con diversi cani di età.

I ricercatori hanno quindi riprodotto le registrazioni di diversi cuccioli e cani adulti e hanno registrato il comportamento degli animali in risposta. Hanno scoperto che i cuccioli rispondevano più fortemente alle registrazioni fatte mentre gli oratori guardavano le foto dei cani (il discorso diretto dal cane).

Lo studio non ha trovato lo stesso effetto applicato per i cani adulti. Ma altri studi che ha registrato le reazioni dei cani alla voce umana nelle interazioni dal vivo, tra cui lavoro che ho fatto, hanno suggerito che il linguaggio diretto dal cane può essere utile per comunicare con i cani di qualsiasi età.


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Seguendo il punto

È stato anche dimostrato (e la maggior parte dei proprietari di cani te lo diranno) che possiamo comunicare con i cani attraverso gesti fisici. Dall'età del cucciolo in poi, i cani rispondono ai gesti umani, come ad esempio il puntamento, in modi che altre specie non possono. Il il test è molto semplice. Metti due tazze identiche che coprono piccoli pezzi di cibo davanti al tuo cane, assicurandoti che non riesca a vedere il cibo e che non abbia alcuna informazione sul contenuto delle tazze. Ora punta a una delle due tazze mentre stabilisci il contatto visivo con il tuo cane. Il tuo cane seguirà il tuo gesto verso la tazza che hai indicato ed esplorerà la tazza, aspettandosi di trovare qualcosa sotto.

Questo perché il tuo cane capisce che la tua azione è un tentativo di comunicare. Questo è affascinante perché nemmeno i parenti viventi più stretti dell'essere umano, gli scimpanzé, sembrano capire che gli umani comunicano l'intento in questa situazione. Né i lupi - i parenti viventi più vicini al cane - anche se allevati come cani in un ambiente umano.

Ciò ha portato all'idea che le abilità e i comportamenti dei cani in questo settore lo siano effettivamente adattamenti all'ambiente umano. Ciò significa che vivere a stretto contatto con l'uomo per oltre 30,000 anni ha portato i cani a sviluppare abilità comunicative che sono effettivamente uguali a quelle dei bambini umani.

Ma ci sono differenze significative nel modo in cui i cani comprendono la nostra comunicazione e come fanno i bambini. La teoria è che i cani, a differenza dei bambini, considerano gli umani come alcuni tipo di comando lieve, dicendo loro dove andare, piuttosto che un modo per trasferire informazioni. Quando indichi un bambino, d'altra parte, penseranno che li stai informando su qualcosa.

Questa capacità dei cani di riconoscere le "direttive spaziali" sarebbe il perfetto adattamento alla vita con gli umani. Ad esempio, i cani sono stati usati per migliaia di anni come una sorta di "strumento sociale" per aiutare con la pastorizia e la caccia, quando dovevano essere guidati a grande distanza da istruzioni gestuali. L'ultima ricerca afferma che non solo i cani hanno sviluppato una capacità di riconoscere i gesti, ma anche una speciale sensibilità alla voce umana che li aiuta a identificare quando devono rispondere a ciò che viene detto.The Conversation

Circa l'autore

Juliane Kaminski, docente senior di psicologia, Università di Portsmouth

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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