Perché dovresti tenere il tuo gatto al chiuso

Perché dovresti tenere il tuo gatto al chiuso Anton Darius / Unsplash, CC BY

Sappiamo che i gatti selvatici sono un enorme problema per la fauna selvatica - in tutta l'Australia, i gatti selvatici uccidono collettivamente più di tre miliardi di animali all'anno.

I gatti hanno avuto un ruolo di primo piano in gran parte dell'Australia 34 estinzioni di mammiferi dal 1788, e sono almeno una delle ragioni principali delle popolazioni 123 altre specie autoctone minacciate stanno cadendo.

Ma anche i gatti domestici stanno causando il caos. Nostro nuova analisi compila i risultati di 66 diversi studi sui gatti da compagnia per valutare l'impatto della popolazione australiana di gatti sulla fauna selvatica del paese.

I risultati sono sbalorditivi. In media, ogni gatto in roaming uccide 186 rettili, uccelli e mammiferi all'anno, molti dei quali originari dell'Australia. Complessivamente, si tratta di 4,440 a 8,100 animali per chilometro quadrato all'anno per l'area abitata da gatti domestici.

Perché dovresti tenere il tuo gatto al chiuso Più di un quarto delle famiglie australiane ha gatti da compagnia. Jaana Dielenberg, Autore previsto

Se possiedi un gatto e vuoi proteggere la fauna selvatica, dovresti tenerlo dentro. In Australia, 1.1 milioni di gatti domestici sono contenuti 24 ore al giorno da proprietari di animali domestici responsabili. I restanti 2.7 milioni di gatti domestici - il 71% di tutti i gatti domestici - sono in grado di vagare e cacciare.

Inoltre, il tuo gatto potrebbe uscire senza che tu lo sappia. Uno studio di localizzazione radiofonica ad Adelaide hanno scoperto che dei 177 gatti che i proprietari credevano fossero di notte, 69 gatti (39%) stavano sgattaiolando fuori per avventure notturne.


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Sicuramente non il mio gatto

Poco più di un quarto delle famiglie australiane (27%) ha gatti domestici e circa la metà delle famiglie proprietarie di gatti ha due o più gatti.

Molti proprietari credono che i loro animali non cacciano perché non incontrano mai prove di animali uccisi.

Ma studi che utilizzavano collari di localizzazione video di gatti o analisi scat (controllando cosa c'è nella cacca del gatto) hanno stabilito che molti gatti uccidono gli animali senza portarli a casa. In media, i gatti domestici portano a casa solo il 15% delle loro prede.

Perché dovresti tenere il tuo gatto al chiuso Wes Mountain / The Conversation, CC BY-ND

Collettivamente, i gatti domestici in roaming uccidono 390 milioni di animali all'anno in Australia.

Questo numero enorme può indurre alcuni proprietari di animali domestici a pensare che il contributo del proprio gatto non farebbe molta differenza. Tuttavia, abbiamo scoperto che anche i gatti con un solo animale domestico hanno determinato una riduzione e la completa perdita di popolazioni di alcune specie animali native nella loro area.

I casi documentati hanno incluso: una popolazione di alianti dalla coda di piume nel Nuovo Galles del Sud-Est; un' popolazione sciatta in un sobborgo di Perth; e un popolazione di lucertola verde oliva senza gambe a Canberra.

Gatti urbani

In media, un gatto selvatico individuale nella boscaglia uccide 748 rettili, uccelli e mammiferi all'anno - quattro volte il bilancio di un gatto da caccia. Ma gatti selvatici e gatti domestici vagano su aree molto diverse.

I gatti domestici sono confinati in città, dove troverai da 40 a 70 gatti in roaming per chilometro quadrato. Nella boscaglia c'è un solo gatto selvatico ogni XNUMX-XNUMX chilometri quadrati.

Quindi, mentre ogni gatto domestico uccide meno animali di un gatto selvatico, la loro alta densità urbana significa che il pedaggio è ancora molto alto. Per chilometro quadrato all'anno, i gatti domestici uccidono 30-50 volte più animali dei gatti selvatici nella boscaglia.

L'impatto del roaming dei gatti domestici sulla fauna selvatica australiana.

La maggior parte di noi vuole vedere la fauna selvatica nativa nelle città. Ma una tale visione è stata compromessa da questo straordinario livello di predazione, specialmente quando la popolazione umana cresce e le nostre città si espandono.

Molti animali nativi non hanno alti tassi di riproduzione quindi non possono sopravvivere a questo livello di predazione. La posta in gioco è particolarmente alta per la fauna selvatica minacciata nelle aree urbane.

Anche i gatti domestici che vivono vicino alle aree naturali cacciano di più, riducendo il valore dei luoghi che dovrebbero essere rifugi sicuri per la fauna selvatica.

I 186 animali che ogni gatto uccide ogni anno in media è composto da 110 animali nativi (40 rettili, 38 uccelli e 32 mammiferi).

Ad esempio, il possum western ringtail in pericolo di estinzione si trova nelle aree suburbane di Mandurah, Bunbury, Busselton e Albany. L'opossum non si è trasferito in queste aree - piuttosto, ci siamo trasferiti nel loro habitat.

Cosa possono fare i proprietari di animali domestici?

Mantenere il tuo gatto contenuto in sicurezza 24 ore al giorno è l'unico modo per impedirgli di uccidere la fauna selvatica.

È un mito che una buona dieta o l'alimentazione di un gatto con più carne impediscano la caccia: anche i gatti che non hanno fame cacciano.

Perché dovresti tenere il tuo gatto al chiuso Una campana sul collare di un gatto non smette di cacciare, rende solo la caccia un po 'più dura. Wes Mountain / The Conversation, CC BY-ND

Vari dispositivi, come campane sui colletti, sono commercializzati sul mercato con la promessa di impedire la caccia. Mentre alcuni di questi oggetti possono ridurre il tasso di uccisioni riuscite, non impediscono del tutto la caccia.

E non impediscono ai gatti di disturbare la fauna selvatica. Quando i gatti si aggirano e cacciano in un'area, la fauna selvatica deve trascorrere più tempo a nascondersi o fuggire. Ciò riduce il tempo trascorso a nutrire se stessi o i loro piccoli o a riposare.

A Mandurah, WA, il disturbo e la caccia del giusto un gatto domestico e un gatto randagio ha causato il fallimento totale della riproduzione di una colonia di oltre 100 coppie di sterne di fata.

Vantaggi di una vita al chiuso

Mantenere i gatti in casa protegge i gatti domestici da lesioni, evita comportamenti fastidiosi e previene allevamento indesiderato.

I gatti ammessi all'esterno spesso combattono con altri gatti, anche quando non sono il tipo di combattimento (possono essere attaccati da altri gatti quando scappano).

Perché dovresti tenere il tuo gatto al chiuso Due gatti nell'Australia occidentale hanno impedito l'allevamento di sterne fatate. Shutterstock

I gatti in roaming sono anche molto inclini a essere colpiti da un veicolo. Secondo la Humane Society degli Stati Uniti, i gatti indoor vivere fino a quattro volte più a lungo di quelli autorizzati a vagare liberamente.

I gatti indoor hanno tassi più bassi di malattie trasmesse da gatti, alcune delle quali possono infettare l'uomo. Ad esempio, nell'uomo la malattia trasmessa da un gatto toxoplasmosi può causare malattie, aborti spontanei e difetti alla nascita.

Ma l'Australia è in un'ottima posizione per fare il cambiamento. Rispetto a molti altri paesi, il pubblico australiano lo è più consapevole di come i gatti minacciano la fauna selvatica autoctona e più favorevole alle azioni per ridurre tali impatti.

Non sarà facile Ma poiché più di un milione di gatti da compagnia sono già contenuti, è chiaramente possibile ridurre gli impatti dei gatti da compagnia se ce ne assumiamo la responsabilità.The Conversation

Circa l'autore

Jaana Dielenberg, responsabile della comunicazione scientifica, L'Università del Queensland; Brett Murphy, professore associato / ARC Future Fellow, Charles Darwin University; Chris Dickman, professore di ecologia terrestre, Università di Sydney; John Woinarski, Professore (biologia della conservazione), Charles Darwin University; Leigh-Ann Woolley, Associate Research Associate, Charles Darwin University; Mike Calver, Professore associato di Scienze biologiche, Università di Murdoche Sarah Legge, professore, Australian National University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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