I cani vedono davvero solo in bianco e nero?

I cani vedono davvero solo in bianco e nero? Non preoccuparti che il mondo del tuo cane sia visivamente triste. Kevin Short / EyeEm tramite Getty Images

I cani vedono sicuramente il mondo in modo diverso rispetto alle persone, ma è un mito che la loro visione sia solo neri, bianchi e cupi toni di grigio.

Mentre la maggior parte delle persone vede una gamma completa di colori dal rosso al viola, ai cani mancano alcuni dei recettori di luce nei loro occhi che consentono agli esseri umani di vedere determinati colori, in particolare nella gamma rossa e verde. Ma i canini possono ancora vedere giallo e blu.

I cani vedono davvero solo in bianco e nero? Diverse lunghezze d'onda della luce si registrano come colori diversi nel sistema visivo di un animale. La parte superiore è la visione umana; il fondo è una vista a occhio di cane. In alto: iStock / Getty Images Plus tramite Getty Images. In basso: elaborato dallo strumento di elaborazione delle immagini Dog Vision di András Péter

Quello che vedi rosso o arancione per un cane potrebbe essere solo un'altra sfumatura di abbronzatura. Per il mio cane, Sparky, una palla arancione brillante che giace nell'erba verde può sembrare una palla marrone chiaro in un'altra tonalità di erba marrone chiaro. Ma la sua palla blu brillante sarà simile a entrambi. Uno strumento di elaborazione delle immagini online ti consente di vedere di persona come appare un'immagine particolare per il tuo animale domestico.

Gli animali non possono usare la lingua parlata per descrivere ciò che vedono, ma i ricercatori hanno facilmente addestrato i cani a toccare un disco colorato illuminato con il naso per ottenere un trattamento. Quindi hanno addestrato i cani a toccare un disco di colore diverso rispetto ad altri. Quando i cani ben addestrati non riuscivano a capire quale disco premere, gli scienziati sapevano che non potevano vedere le differenze di colore. Questi esperimenti lo hanno dimostrato i cani potevano vedere solo il giallo e il blu.

Nella parte posteriore dei nostri bulbi oculari, le retine degli esseri umani contengono tre tipi di cellule speciali a forma di cono che sono responsabili di tutti i colori che possiamo vedere. Quando gli scienziati hanno usato una tecnica chiamata elettroretinografia per misurare il modo in cui gli occhi dei cani reagiscono alla luce, hanno scoperto che i canini hanno meno tipi di queste cellule coniche. Rispetto ai tre tipi di persone, i cani hanno solo due tipi di recettori del cono.

I cani vedono davvero solo in bianco e nero? La luce viaggia verso la parte posteriore del bulbo oculare, dove si registra con cellule di bastoncelli e coni che inviano segnali visivi al cervello. iStock / Getty Images Plus tramite Getty Images


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Non solo i cani possono vedere meno colori di noi, ma probabilmente non vedono altrettanto chiaramente di noi. I test mostrano che sia la struttura che la funzione dell'occhio del cane li portano a vedere le cose a distanza come più sfocate. Mentre pensiamo che la visione perfetta nell'uomo sia 20/20, la visione tipica nei cani è probabilmente più vicina al 20/75. Ciò significa che ciò che una persona con visione normale potrebbe vedere da 75 piedi di distanza, un cane dovrebbe essere a soli 20 piedi di distanza per vedere chiaramente. Poiché i cani non leggono il giornale, la loro acutezza visiva probabilmente non interferisce con il loro stile di vita.

C'è probabilmente molta differenza nell'abilità visiva tra le razze. Nel corso degli anni, gli allevatori hanno selezionato cani da caccia alla vista come levrieri per avere una visione migliore rispetto ai cani come i bulldog.

Ma questa non è la fine della storia. Mentre le persone fanno fatica a vedere chiaramente in penombra, gli scienziati credono che i cani possano probabilmente vedere anche al crepuscolo o all'alba come possono nel bel mezzo della giornata. Questo perché rispetto alle persone, le retine dei cani hanno un percentuale e tipo più elevati di un altro tipo di recettore visivo. Chiamate cellule staminali a causa della loro forma, funzionano meglio in condizioni di scarsa luminosità rispetto alle celle a cono.

I cani hanno anche uno strato di tessuto riflettente nella parte posteriore dei loro occhi li aiuta a vedere in meno luce. Questo tapetum lucidum a specchio raccoglie e concentra la luce disponibile per aiutarli a vedere quando è buio. Il tapetum lucidum è ciò che dà ai cani e agli altri mammiferi quel riflesso luminoso dell'occhio quando vengono catturati dai fari di notte o quando si tenta di scattare una foto con il flash.

I cani condividono il loro tipo di visione con molti altri animali, compresi i gatti e volpi. Gli scienziati pensano che sia importante per questi cacciatori essere in grado di rilevare il movimento della loro preda notturna, ed è per questo che la loro visione si è evoluto in questo modo. Poiché molti mammiferi hanno sviluppato la capacità di cacciare e cacciare in condizioni di oscurità o crepuscolo, essi rinunciato alla capacità di vedere la varietà di colori che hanno la maggior parte degli uccelli, rettili e primati. Le persone non si sono evolute per essere attive tutta la notte, quindi abbiamo mantenuto la visione dei colori e una migliore acuità visiva.

Prima che ti dispiaccia che i cani non siano in grado di vedere tutti i colori dell'arcobaleno, tieni presente che alcuni dei loro altri sensi sono molto più sviluppati dei tuoi. Loro possono sentire suoni più acuti da più lontano, e il loro i nasi sono molto più potenti.

Anche se Sparky potrebbe non essere in grado di vedere facilmente quel giocattolo arancione nell'erba, può sicuramente annusarlo e trovarlo facilmente quando vuole.

Circa l'autore

Nancy Dreschel, Professore associato di Scienze degli animali di piccola taglia, Pennsylvania State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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