Perché non dovremmo incolpare i gatti per aver distrutto la fauna selvatica

Perché non dovremmo incolpare i gatti per aver distrutto la fauna selvatica
I gatti sono davvero responsabili della perdita mondiale della biodiversità?
Dzurag / iStock tramite Getty Images

Un certo numero di ambientalisti afferma che i gatti sono a apocalisse zombi per la biodiversità che devono essere rimossi dall'esterno tramite "qualunque mezzo necessario"- linguaggio in codice per sparare, intrappolare e avvelenare. Vari media hanno gatti ritratti as superpredatori omicidi. L'Australia ha persino dichiarato un funzionario "Guerra" contro i gatti.

Il panico morale emerge quando le persone percepiscono una minaccia esistenziale per se stesse, la società o l'ambiente. Quando sei nella morsa di a panico morale, la capacità di pensare in modo chiaro e agire in modo responsabile è compromessa. Mentre il panico morale per i gatti nasce da valide preoccupazioni sulle minacce per le specie autoctone, oscura il vero motore: il trattamento sfruttatore dell'umanità nel mondo naturale. Fondamentalmente, anche errori di ragionamento scientifico sottostanno a questa falsa crisi.

Il caso (traballante) contro i gatti

Conservatori e la media spesso sostengono che i gatti sono i principali responsabili di a estinzione di massa, una catastrofica perdita di specie dovuta ad attività umane, come il degrado dell'habitat e l'uccisione di animali selvatici.

Come team interdisciplinare di scienziati ed etici che studiano gli animali nella conservazione, abbiamo esaminato questa affermazione e l'ho trovato mancante. È vero che come qualsiasi altro predatore, i gatti possono sopprimere le popolazioni delle loro prede. Tuttavia, l'estensione di questo effetto è ecologicamente complessa.

Il potenziale impatto dei gatti differisce tra ambienti urbani, piccole isole e deserti remoti. Quando gli umani negano le regioni di vegetazione, i piccoli animali sono particolarmente a rischio per i gatti perché non hanno un riparo in cui nascondersi.

I piccoli animali sono allo stesso modo vulnerabili quando gli umani uccidono i predatori dell'apice normalmente sopprimerebbe la densità e l'attività dei gatti. Ad esempio, negli Stati Uniti, i gatti sono a pasto preferito per i coyote urbani, Che moderato impatto felino; e in Australia, i dingo cacciano gatti selvatici, che allevia la pressione sui piccoli animali nativi.

Aggiungi al contrario prove e il caso contro i gatti diventa ancora più instabile. Ad esempio, in alcuni contesti ecologici, i gatti contribuiscono alla conservazione degli uccelli in via di estinzione, predando ratti e topi. Ci sono anche casi documentati di coesistenza tra gatti e specie di prede autoctone.


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Il fatto è che i gatti giocano diversi ruoli predatori in diversi paesaggi naturali e umanizzati. Gli scienziati non possono supporre che, poiché i gatti sono un problema per alcuni animali selvatici in alcuni luoghi, sono un problema in ogni luogo.

Ragionamento scientifico difettoso

Nei nostri pubblicazione più recente nella rivista Conservation Biology, esaminiamo un errore di ragionamento che alimenta il panico morale sui gatti.

Gli scienziati non raccolgono semplicemente dati e analizzano i risultati. Stabiliscono anche un argomento logico per spiegare ciò che osservano. Pertanto, il ragionamento alla base di un'affermazione fattuale è altrettanto importante per le osservazioni utilizzate per avanzare tale affermazione. Ed è questo ragionamento sui gatti in cui affermazioni sulla loro minaccia per il fondatore della biodiversità globale. Nella nostra analisi, abbiamo scoperto che ciò accade perché molti scienziati prendono studi locali specifici e generano in modo eccessivo tali risultati nel mondo in generale.

Anche quando gli studi specifici sono complessivamente buoni, la proiezione dei "risultati" combinati sul mondo in generale può causare sovraceneralizzazioni non scientifiche, in particolare quando il contesto ecologico viene ignorato. È come estrarre una citazione dal contesto e quindi supporre che tu ne comprenda il significato.

Modi in avanti

In che modo cittadini e scienziati potrebbero tracciare una via per una comprensione più sfumata dell'ecologia e della conservazione dei gatti?

In primo luogo, coloro che esaminano questo problema da tutte le parti possono riconoscere che sia il benessere dei gatti che la sopravvivenza delle specie minacciate sono preoccupazioni legittime.

In secondo luogo, i gatti, come qualsiasi altro predatore, influenzano le loro comunità ecologiche. Se tale impatto sia positivo o negativo è un giudizio di valore complesso, non un fatto scientifico.

In terzo luogo, è necessario un approccio più rigoroso allo studio dei gatti. Tale approccio deve tenere conto dell'importanza del contesto ecologico ed evitare le insidie ​​del ragionamento errato. Significa anche resistere il richiamo della sirena di un proiettile d'argento (letale).

Non esiste una soluzione unica per tutti. Eppure ci sono molte opzioni da considerare. La protezione dei predatori dell'apice e del loro habitat è fondamentale per consentire specie minacciate di convivere con i gatti. In alcuni casi, le persone possono scegliere di separare i gatti domestici da animali vulnerabili: ad esempio, con catios dove i gatti possono godersi la vita all'aria aperta pur essendo separati dalla fauna selvatica. In altri casi, i gatti non domestici possono essere gestiti con programmi trap-neutro-ritorno e santuari.

Infine, contrariamente alla definizione di alcuni scienziati e giornalisti, la disputa sui gatti non riguarda principalmente la scienza. Piuttosto, evoca un dibattito in corso sull'etica che dovrebbe guidare il rapporto dell'umanità con altri animali e natura.

Questa è la radice del panico morale sui gatti: la lotta per andare oltre il trattamento di altri esseri con dominio e controllo, verso la promozione di una relazione radicata in compassione e giustizia.

Informazioni sugli autori

Joann Lindenmayer, DVM, MPH è professore associato presso il Dipartimento di sanità pubblica e medicina della comunità presso la Tufts University e ha contribuito a questo articolo.The Conversation

William S. Lynn, ricercatore, Clark University; Arian Wallach, Docente, Centro per la conservazione compassionevole, Università della Tecnologia di Sydneye Francisco J. Santiago-Ávila, ricercatore post dottorato, University of Wisconsin-Madison

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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