Gli animali sono schizzinosi perché i genitori insegnano loro cosa è sicuro da mangiare?

Gli animali sono schizzinosi perché i genitori insegnano loro cosa è sicuro da mangiare?
Avanti, provalo ...
Simone van den Berg / Shutterstock

Internet è pieno di blog e articoli che offrono consigli ai genitori che cercano di convincere i bambini a mangiare verdure. Chiunque abbia bambini può riferirsi a storie di pasti che diventano una successione di scontri di attrito, in cui cicli attraverso strategie inefficaci prima di accettare la realtà della situazione e supplica il tuo bambino di "prendere semplicemente un boccone di broccoli". Alla fine, non importa quanto sugo versi sul pesce o il formaggio che sciogli sul cavolfiore: i bambini esigenti sanno cosa stai facendo.

Se potessimo conversare con gli animali, si collegherebbero anche a queste storie, poiché molte specie hanno un'avversione apparentemente irrazionale per qualsiasi cosa non familiare e hanno maggiori probabilità di mangiare nuovo cibo dopo aver visto altre persone provarlo. Mangiare pignolo può essere un modo importante per evitare il cibo tossico, poiché vedere altre persone mangiare nuovi cibi potrebbe dir loro che è sicuro.

Ma, cosa affascinante, il mangiare pignolo può anche indicare la presenza di insegnamenti negli animali. Nonostante 30 anni di ricerca sull'argomento, ci sono ancora pochi esempi di insegnamento in altre specie, rendendo difficile capire come tale comportamento possa essersi evoluto. I miei colleghi e io di recente ricerca condotta nella foresta atlantica del Brasile, che fornisce nuove prove che alcuni animali possono insegnare efficacemente ai loro piccoli quali alimenti sono sicuri da mangiare.

Ci sono molti esempi di cibo schizzinoso tra gli animali. Uistitì giovane le scimmie sono lente a mangiare nuovo cibo quando sono sole, ma sono più disposte a correre dei rischi e provarlo se sono circondate dalla famiglia. Allo stesso modo, cappuccini mangiare più cibo non familiare quando lo fanno anche i membri del gruppo.

Ci sono casi in cui la manipolazione del cibo è collegata all'insegnamento negli animali. Lo è il modo in cui i suricati mostrano ai loro piccoli come gestire in sicurezza gli scorpioni per mangiare un'illustrazione ben nota. All'inizio, i giovani cuccioli ricevono scorpioni morti per familiarizzare con il pericoloso insetto. Man mano che i suricati crescono, gli adulti rimuovono il pungiglione dagli scorpioni vivi in ​​modo che i cuccioli possano imparare a trattare con la preda. Quindi vengono introdotti gradualmente animali intatti.

Come comportamento, questo soddisfa i tre criteri gli scienziati usano identificare l'insegnamento negli animali. Un individuo cambia il suo comportamento in presenza di un osservatore, a costo o nessun beneficio per se stesso, e questo cambiamento porta all'apprendimento in un altro individuo. Nel caso dei suricati, sebbene uno scorpione sfuggito possa rappresentare un pranzo perduto, l'esercizio porta all'apprendimento nel giovane osservatore.

Questo tipo di ricerca ha contribuito a sfidare il presupposto di lunga data che l'insegnamento è una pratica unicamente umana. Ma la mancanza generale di prove significa che c'è ancora dibattito.


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In particolare, non è sempre chiaro che i casi in cui gli animali imparano a mangiare nuovi cibi a causa di altri individui che li circondano soddisfano davvero i criteri per l'insegnamento. Ad esempio, ci sono prove limitate che le scimmie tamarin leone dorato adulte, che sono note per avere una dieta varia che include insetti e frutti, potrebbero insegnare ai loro piccoli la dieta condividendo e trasferire cibo.

Se tali trasferimenti di cibo hanno una funzione di insegnamento, ci aspetteremmo che soddisfino i tre criteri che ho menzionato prima. I tamarini trasferiscono più cibo non familiare rispetto a cibo familiare perché questo creerebbe l'opportunità per l'apprendimento.

In due recenti visite in Brasile, abbiamo studiato questo comportamento introducendo cibi familiari e non familiari a gruppi selvatici di tamarini. Inizialmente, abbiamo introdotto questi alimenti quando i giovani tamarini dipendevano dalla loro famiglia, permettendoci di osservare come i tamarini adulti trasferivano il cibo all'interno del loro gruppo familiare.

Sei mesi dopo, quando i giovani tamarini erano indipendenti, siamo tornati e abbiamo scoperto che le loro scelte alimentari erano influenzate dai loro genitori. I tamarini, come ci aspettavamo, non trasferivano più cibo non familiare che cibo familiare. Ma trasferirono più cibo a cui si erano abituati rispetto a quello a cui non avevano mai provato.

Alla ricerca di insegnamento

Nonostante non dimostri chiaramente l'insegnamento perché non soddisfa tutti i criteri, questa prova sembra mostrare che i tamarini adulti valutano il nuovo cibo prima di trasmetterlo ad altri. Questo è ancora significativo per i giovani, poiché imparano cosa includere nella loro dieta dal cibo che ricevono dagli adulti.

È possibile che i trasferimenti di cibo nei tamarini leone d'oro svolgano più funzioni contemporaneamente, a seconda dell'identità dell'individuo che riceve il cibo e del tipo di cibo che viene trasferito. Ulteriori ricerche potrebbero esaminare come i tamarini trasferiscono gli insetti per vedere se esiste uno schema generale.

Dobbiamo anche indagare se il tamarino adulto ottiene qualche beneficio, come una diminuzione delle molestie o un aumento dei legami sociali, trasferendo cibo ai loro piccoli. Tali informazioni ci aiuterebbero ad avvicinarci a capire se ad alcuni animali si può davvero insegnare a superare il loro fastidio alimentare.The Conversation

L'autore

Camille Troisi, ricercatrice post-dottorato in ecologia comportamentale, University College Cork

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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