Terapie alternative per animali domestici

Terapie alternative
per animali domestici

di Deborah Straw

terapie alternative per animali domesticiCome è vero nella medicina umana, le terapie alternative stanno diventando più popolari nell'assistenza sanitaria veterinaria. Questo è vero anche nel caso di animali di grossa taglia; l'agopuntura viene utilizzata sempre più nei trattamenti a cavallo. Un numero crescente di professionisti usa le modalità alternative insieme ai trattamenti più convenzionali per offrire una gamma completa di servizi ai propri pazienti animali e soddisfare i desideri e le richieste dei loro clienti umani. L'uso del termine alternativo è alquanto controverso; molti veterinari preferiscono il termine olistico o complementare.

Secondo Myrna M. Milani, DVM, nel suo libro L'arte della pratica veterinaria, studi hanno indicato che da 1993 tanto quanto 37 del pubblico americano ha cercato trattamenti alternativi. Di norma, queste persone tendono ad essere più istruite e più ricche rispetto alla media. La dott.ssa Milani nota che molte persone cercano alternative per i loro compagni animali perché hanno perso fiducia nel trattamento, non perché hanno perso la fiducia nel loro medico di vecchia data.

Sulla base della mia ricerca, quei trattamenti alternativi più ampiamente accettati e usati oggi sono l'agopuntura; cambiamenti nella dieta tendenzialmente più naturali o fatti in casa; uso di più vitamine, minerali ed erbe; e trattamenti omeopatici. Europei occidentali, australiani e canadesi sembrano accettare maggiormente questi trattamenti rispetto a noi negli Stati Uniti. In Canada, ad esempio, più di cento veterinari appartengono all'American Holistic Veterinary Medical Association; in un sondaggio 1996 La percentuale di 60 dei veterinari che rispondevano riteneva di dover utilizzare terapie alternative sui loro pazienti.

Tuttavia, anche l'accettazione negli Stati Uniti sta cambiando. Quando parlo di trattamenti alternativi ai miei amici, vicini e colleghi, molti di loro hanno provato sia l'agopuntura che i cambiamenti dietetici. Molti di loro stanno riducendo il numero di vaccini che danno ai loro cani o gatti. E anche molti hanno offerto ai loro animali la chemioterapia o le radiazioni piuttosto che lasciarli andare in discesa dopo un paio di interventi chirurgici. So che questi ultimi trattamenti non sono alternativi, ma sono ancora relativamente nuovi - e non ben noti - per l'intera popolazione di amanti degli animali. Le persone sono, in generale, disposte a fare di più e spendere di più per la salute dei loro animali domestici in questi giorni. Non sono disposti ad accettare solo le opzioni di chirurgia o eutanasia.

In La natura della guarigione degli animali: il percorso verso la salute, la felicità e la longevità del tuo animale domesticoMartin Goldstein, DV M., definisce la medicina olistica in questo modo: "La medicina olistica non è nulla se non una terapia di speranza: finché un animale muore realmente, c'è speranza di guarire anche dalle peggiori condizioni, perché quando permetti i miracoli persistendo con gli integratori naturali giusti, a volte si verificano ". Dichiara che un principio di base delle pratiche alternative è "che non ci sono coincidenze".

Randy Kidd, presidente del American Holistic Veterinary Medical Association, dice che gli ultimi tre o quattro anni hanno visto un enorme aumento nell'interesse dei consumatori. "Le persone stanno vedendo buoni risultati con la medicina alternativa su se stessi e vogliono la stessa cosa per i loro animali domestici". L'appartenenza al suo gruppo è ora all'ottocento e in crescita. Kidd rileva inoltre che l'interesse per l'assistenza olistica agli animali domestici ha persino spinto alcune scuole veterinarie ad aggiungere brevi corsi su argomenti come l'agopuntura e l'omeopatia. "

Edward C. Boldt Jr., D.VM., direttore esecutivo del Società internazionale di agopuntura veterinaria (IVAS), recentemente mi ha detto che il gruppo ha attualmente circa 11.000 membri e che il numero aumenta ogni anno. I membri provengono da tutto il mondo e i corsi vengono tenuti negli Stati Uniti, in Gran Bretagna, Norvegia, Belgio e Australia. La maggior parte dei membri certificati (ora 650) offre anche la medicina veterinaria convenzionale.

Il dott. Milani dice che molti veterinari decidono di offrire trattamenti alternativi perché vedono che i vecchi non funzionano in tutti i casi. Se i veterinari vedono il loro scopo come aiutare gli animali a riguadagnare e mantenere la loro salute, piuttosto che completare semplicemente il processo dei trattamenti convenzionali, allora "sembra che qualsiasi trattamento che realizzi tale scopo sia valido".


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La maggior parte dei veterinari sceglie di guardare a terapie alternative per due ragioni, osserva Milani: Gli approcci convenzionali non funzionano in un particolare tipo di caso; o il cliente richiede una terapia alternativa. Forse quel cliente ha fatto qualche lettura o ha avuto notizie positive su alcune terapie da amici o familiari. Milani crede che la maggior parte dei veterinari non utilizzi alternative "per sfuggire al sistema", ma si trovano invece in situazioni in cui hanno fatto tutto il resto e l'animale non sta migliorando.

Osserva che, come in tutti i trattamenti, "la probabilità di una cura alternativa per un animale è di cinquanta per cento: funziona o no". Ma sottolinea saggiamente che i trattamenti possono funzionare in modi meno ovvi: ad esempio, a volte la volontà di un veterinario di provare nuove tecniche può aiutare il cliente a mantenere vivo l'animale un po 'più a lungo, anche se la malattia non è veramente guarita.

Uno dei problemi che possono sorgere è che tu, il caregiver, desideri che il tuo veterinario proverà qualche trattamento alternativo, ma lui o lei potrebbe non volerlo fare. Questo può accadere per una serie di motivi. Il veterinario potrebbe non crederci o potrebbe non avere l'esperienza per offrirli. Questo può rappresentare un problema etico e morale per alcuni medici. Tuttavia, come osserva la dott.ssa Milani (e sono d'accordo), i veterinari dovrebbero almeno ascoltare le vostre richieste e cercare di non liquidare i trattamenti meno tradizionali.

Milani è chiaro che i praticanti non dovrebbero fare nulla che viola il loro sistema di credenze, ma crede che abbia senso per loro almeno riconoscere le credenze dei loro clienti come diverse piuttosto che sbagliate. Piuttosto che alienare i loro clienti, dovrebbero essere in grado di spiegare perché non credono o si fidano dei trattamenti alternativi. In molti casi potrebbero anche indirizzare i proprietari a un veterinario che crede in questi trattamenti e ha l'esperienza per eseguirli.


terapie alternative per animali domesticiQuesto articolo è tratto dal libro Perché il cancro uccide i nostri animali domestici, di Deborah Straw. ? 2000. Ristampato con il permesso dell'editore, Healing Arts Press, una divisione di Inner Traditions International. www.innertraditions.com
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Circa l'autore

terapie alternative per animali domesticiDeborah Straw è una scrittrice di animali, salute e stile di vita di lunga data che ha sede nel Vermont. Lei è l'autore di Perché il cancro uccide i nostri animali domestici, così come Meraviglie naturali delle Florida Keys, una guida ecoturistica. È una saggista e scrittrice di libri ampiamente pubblicata e insegnante di scrittura e letteratura presso il Community College of Vermont.

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