Arte della non violenza e addestramento del cane

Ricordo la prima volta che ho correlato l'addestramento cinofilo al concetto di violenza. Avevo studiato yoga in India e non avevo addestrato i cani da un po '. Un giorno i vicini della porta accanto adottarono un nuovo cucciolo, che chiamarono Raju. La misero nel cortile sul retro dove iniziò ad abbaiare e a guaire incessantemente. Periodicamente il marito o la moglie lanciavano una testa fuori dalla porta sul retro e urlavano al cucciolo di stare zitto. Quando l'abbaiare e il piagnucolare continuarono, avrebbero caricato la porta e l'avrebbero fatta sobbalzare al guinzaglio. Raju alla fine si fermerebbe e loro sarebbero tornati dentro, sbattendo la porta con frustrazione dietro di loro. Presto l'intero ciclo rumoroso di abbaiare, urlare, strattonare il guinzaglio, e di entrare e uscire di casa ricominciò, con il cane e le emozioni umane che aumentavano di intensità.

Passarono alcuni giorni e alla fine decisi che era abbastanza. L'abbaiare del povero cucciolo stava rapidamente diventando una seccatura del vicinato. Ho provato compassione per l'animale e per gli umani coinvolti. Sembrava il momento di mettere a frutto la mia esperienza di addestratore di cani. Inoltre, mi è venuto in mente che alcuni aspetti dei miei studi di yoga potrebbero essere usati per aiutare in questa situazione. Dopo tutto, ci sono molte somiglianze tra i principi di apprendimento che funzionano per gli umani e quelli che funzionano per i cani.

Così sono andato alla porta accanto e ho parlato con la famiglia. Ho spiegato che il cucciolo stava abbaiando perché non aveva nient'altro da fare e ha sottolineato che, poiché i cani sono animali sociali, aveva bisogno di compagnia. Ho suggerito che la portassero in casa per poter stare con la famiglia. Lo fecero e, ecco, con l'aggiunta di pochi altri esercizi di socializzazione e consigli di allenamento, l'abbaiare diminuì a un livello tollerabile. E, naturalmente, sia il cucciolo che i suoi umani hanno beneficiato del legame familiare in erba.

E 'stato un processo relativamente facile. Un approccio compassionevole, nonviolento, insieme all'integrazione di alcune prospettive olistiche, aveva giovato al cucciolo, alla sua famiglia e, di fatto, all'intero vicinato. Mi resi conto di quanto questo episodio fosse diverso dai metodi che mi avevano insegnato molto tempo fa per far smettere ad un cane di abbaiare - come urlare e minacciare, battere sulla gabbia e strattonare il guinzaglio. In retrospettiva, alcuni dei metodi che mi erano stati insegnati ora sembravano decisamente violenti.

Al mio ritorno negli Stati Uniti, mio ​​fratello Tom ha adottato un giovane cane da un rifugio e ha chiesto il mio aiuto per addestrarla. Il suo nome era Tuono. Nella prima sessione con Thunder, ho tirato il suo guinzaglio per attirare la sua attenzione. Non era niente di serio - solo una specie di "attenzione al pop" al guinzaglio. Questo animale dolce e sensibile rimise le orecchie indietro, voltò la testa, si leccò le labbra e fece tutto il possibile per dire "Ok, mi sottometto. Per favore, non farlo di nuovo. "In un lampo uno shock mi percorse il corpo e una realizzazione mi colpì. Quanto velocemente avevo dimenticato la mia esperienza in India. Senza pensare, avevo usato automaticamente il metodo primario che avevo sempre usato per "correggere" un cane.

Cosa stavo facendo? All'improvviso capii che un animale poteva essere ferito quando il colletto era sobbalzato, ma anche che, in un modo meno esplicito, avrei potuto persino farmi del male. Una finestra si era aperta e il buon senso arrivò di corsa attraverso la mia consapevolezza, "Duh - non è mai stato necessario forzare il guinzaglio per modellare il comportamento, Paul." A volte il buon senso non è così "comune". Nonostante avessi addestrato migliaia di cani e ricevuto numerosi premi in obbedienza competitiva, da quel momento in poi, sapevo irrevocabilmente che i metodi di allenamento che avevo sempre usato erano sbagliati per me.

Quell'episodio ha iniziato un nuovo viaggio. Migliaia di persone hanno seguito le mie lezioni da allora. In molti casi hanno espresso lo stesso sollievo che ho provato, per sapere che c'è un altro modo - un modo non violento - per far sì che i loro cani facciano ciò che chiedono loro.

La buona notizia è che l'addestramento cinofilo non avaro sta diventando più popolare. Tuttavia, si stima che solo il venti per cento degli addestratori di cani professionisti negli Stati Uniti insegnino metodi rigorosamente non-avversivi per addestrare i cani. La maggior parte dei formatori usa una combinazione di entrambi i metodi avversivi e metodi basati sulla ricompensa. Ciò significa che ci sono circa quaranta milioni di cani nel paese che sono ancora sottoposti a violenza umana come parte del processo di formazione. Il punto è che la maggioranza della popolazione semplicemente non sa che i metodi di allenamento nonviolento sono disponibili.

Prendendo il comando in un modo delicato e responsabilizzante

L'addestramento nonviolento del cane ti permette di creare una relazione con il tuo cane usando una persuasione gentile basata su gentilezza, rispetto e compassione. Questa delicata persuasione è ciò su cui si basa l'addestramento cinofilo nonviolento. In questo metodo, usi la dolcezza con un atteggiamento flessibile ma non compromettente. La parola è in realtà piena di potere - e parte di questo potere si basa sul silenzio prima, dopo e tra le parole pronunciate.

Nel corso della storia ci sono stati molti che hanno espresso eloquentemente il potere di persuasione gentile, tra cui San Francesco d'Assisi, Mahatma Gandhi e Martin Luther King, Jr. Uno dei miei esempi preferiti proviene dal mondo vegetale. Il famoso botanico Luther Burbank è stato il primo a sviluppare un cactus senza spine. Ha detto al grande yogi Paramahansa Yogananda come l'ha fatto: "Ho spesso parlato alle piante per creare una vibrazione d'amore. "Non hai niente da temere", gli direi. "Non hai bisogno delle tue spine difensive. Ti proteggerò '"[Yogananda, Paramahansa, Autobiografia di uno Yogi, Fellowship Self Realization, 1946, pagina 411.]

La nonviolenza non è un concetto nuovo, ma ora sta mettendo radici ad un livello più profondo che mai. Così come non è più accettabile per molte persone punire un bambino sculettando, così anche noi ci stiamo evolvendo come specie per eliminare la violenza in altre arene. Per molti anni c'è stato un movimento verso l'uso di prodotti nonviolenti, "cruelty free" - come cosmetici che non includono prodotti di origine animale o test su animali. Ora è tempo di eliminare totalmente la violenza nell'addestramento di cani e altri animali.

Oggi molte persone hanno familiarità con il concetto di addestramento non violento degli animali a causa del successo del libro L'uomo che ascolta i cavalli, la biografia più venduta di Monty Roberts. Roberts appartiene a un lignaggio di addestratori di animali, risalente a "sussurratore di cavalli" John Rarey a metà del diciannovesimo secolo. Invece di "spezzare" i cavalli selvaggi, questi allenatori usano approcci nei quali il cavallo decide volontariamente di lavorare con loro.

I metodi di addestramento degli animali più gentili, più gentili e meno dominanti sono stati usati per diversi decenni per addestrare delfini, orche, elefanti e altri animali. Karen Pyror fu uno dei pionieri nell'addestramento dei mammiferi marini. Successivamente, ha incorporato approcci non violenti nell'addestramento di altri animali, inclusi i cani, che descrive nel suo libro rivoluzionario Non sparare al cane.

Pryor è uno dei numerosi comportamentisti che ci hanno mostrato nuovi modi per modellare i comportamenti dei cani. Una chicca, un giocattolo o un graffio dietro le orecchie, insieme a pazienza e coerenza, e - voilà - successo comportamentale. Il punto del mio libro, L'uomo che sussurrava ai cani, è che noi umani abbiamo un ruolo uguale nell'equazione comportamentale dare e prendere. Il fatto che possiamo far sedere o sdraiare un cane quando chiediamo non è l'intero quadro. In questa filosofia, che certamente non è nuova, il modo in cui lo facciamo è altrettanto importante. Il nostro desiderio di suscitare risposte comportamentali che corrispondono alla nostra visione limitata di ciò che è giusto, sbagliato o semplicemente appropriato, non giustifica la metodologia violenta. Il fine non giustifica mai i mezzi. E potrebbe non fare bene.

Rispondere versus Reagire al tuo cane

A volte tutto ciò che è necessario per inclinare la bilancia verso la nonviolenza durante l'allenamento è semplicemente prendere coscienza dell'ovvio. Alcuni anni fa una coppia mi ha chiamato per fare un consulto per un cane che esibiva un comportamento aggressivo. Quando arrivai a casa, Lucky era chiuso nel seminterrato. Ho saputo che la moglie era una psichiatra e il marito era uno psicologo. Questa coppia sapeva di più sul condizionamento operante e classico di quanto avrei mai potuto sperare di sapere in questa vita. Eppure, lì stavo creando un programma di modifica del comportamento per loro e il loro cane, che era, in linea di principio, simile a quelli che progettano e implementano ogni giorno della settimana per gli esseri umani! Fortunatamente, la lampadina si è spenta nelle loro teste e si sono subito resi conto che non avevano usato la loro esperienza con il proprio cane. Sono stati in grado di implementare i miei suggerimenti con ottimi risultati. Qualche settimana dopo, quando ho controllato, Lucky era sulla buona strada per diventare un membro ben educato della società.

Come questa coppia, tutti noi abbiamo blocchi nella nostra consapevolezza. È come se a volte ci dimentichiamo di "collegare i punti". Spesso si tratta solo di trovare il trigger per rilasciare e ricordare ciò che già sappiamo. Per fare questo, dobbiamo fermarci prima di agire e imparare a rispondere piuttosto che reagire. "Reagire" denota un comportamento istintivo basato sulle emozioni in una situazione particolare. D'altra parte, una "risposta" significa che portiamo tutta la nostra saggezza, creatività, intuizione ed emozione alla situazione. Perché imparare a rispondere piuttosto che reagire? Per prima cosa, quando ti fermi e prendi in considerazione ciò che stai per fare con il tuo cane, puoi concentrarti su come affrontare il problema piuttosto che sul sintomo.

Diciamo che un cane abbaia al corriere che cammina verso la casa. La reazione istintiva è di rispondere al sintomo, che è l'abbaiare, piuttosto che la causa. La maggior parte delle persone non pensa mai a cosa sta causando il cane ad abbaiare; potrebbe essere eccitato, potrebbe avere paura, potrebbe semplicemente dire ciao. In sostanza, lui percepisce che sta facendo il suo lavoro. Nella maggior parte dei casi, le persone trattano l'abbaiare urlando contro il cane, colpendolo con un giornale, o tirandolo al guinzaglio per farlo smettere.

Indipendentemente dal motivo per il quale il cane stava inizialmente abbaiando, ora associa il corriere che cammina verso di lui come un pericolo a causa delle cose brutte che gli sono capitate quando ha abbaiato contro quella persona. Così ora il cane ha un crescente problema di aggressività verso le persone in uniforme che camminano verso la casa. Immaginate, d'altra parte, se ogni volta che il corriere si presentava e il cane cominciasse ad abbaiare, lo interrompevi con una frase del tipo "Chi è quello" e poi gli dava un trattamento. Avrai terminato l'abbaiare e il cane avrà associato il corriere con qualcosa di positivo. Quindi, usando questo approccio non violento e positivo, hai smesso di abbaiare e, nel processo, hai reso il cane più sociale.

Ogni cane merita rispetto. E questo rispetto include essere premurosi. Dovresti fare del tuo meglio per scoprire perché un cane sta facendo quello che sta facendo prima di rispondere. Altrimenti, è facile inavvertitamente staccarsi dalla maniglia e reagire in un modo che potrebbe danneggiare il cane e in realtà aggravare il problema comportamentale. Rispetto dei blocchi di reazione; rispondere favorisce il rispetto.

La considerazione include anche il riconoscimento che ogni cane impara alla propria velocità. Le persone spesso mi chiedono quanto tempo ci vuole per addestrare un cane. La risposta è: ci vuole tutto il tempo necessario. In molti modi, addestrare un cane è come allevare un bambino. Nessun genitore si aspetterebbe mai che un bambino impari a comportarsi perfettamente entro tre mesi o sei mesi o persino tre anni. Eppure molte persone si aspettano che un cane impari a sedersi o camminare al loro fianco in modo affidabile con solo pochi giorni di allenamento o dopo poche sedute. Semplicemente non succede in questo modo.

Cos'è la violenza?

Ognuno guarda il mondo in modo diverso. E guardiamo i cani in modo diverso. Per molti di noi un cane è un essere amato e amato con la sua personalità distinta. I nostri cani sono membri delle nostre famiglie e dei nostri partner nella vita. Ci insegnano la pazienza e l'amore e ci permettono di vedere queste qualità riflesse quando le guardiamo. Sì, per alcuni, i cani sono specchi delle nostre caratteristiche umane più esemplari. La loro presenza aumenta i nostri sentimenti di autostima e aiuta a guarirci emotivamente e fisicamente. Nel loro ruolo di cani guida, ci aiutano a stare in piedi e vedere, sia in senso figurato che letterale. Ci dicono quando squilla il telefono o quando qualcuno è alla porta. Prevedono le crisi epilettiche e possono persino annusare le malattie - e molto altro ancora.

Per gli altri, un cane è un'estensione del machismo; se un cane è grande, forte e cattivo, deve significare che anche il proprietario del cane è così. Infine, negli occhi di alcune persone, i cani sono semplicemente possedimenti, che sono usa e getta. Molte persone semplicemente rinunciano a cani con problemi comportamentali, come eliminare in casa o abbaiare eccessivamente, e rilasciarli al rifugio. Solo negli Stati Uniti, la desensibilizzazione, l'ignoranza e la superstizione sono cause significative di oltre quattro milioni di cani messi a morte ogni anno - per non parlare della crudeltà e della sofferenza di innumerevoli altri.

La gente ha abbandonato le mie lezioni perché, come ha detto un ragazzo, "ho bisogno di lavorare con un approccio più pratico". Leggi "scatti e scosse" in quel commento. "È un rottweiler", ha detto un altro dopo aver letteralmente pugni in faccia il suo cane. "Può prenderlo." Ho denunciato l'uomo per questo abuso. Mi dispiaceva per il povero cane.

La violenza è qualsiasi comportamento o pensiero che è dannoso e ferma la crescita - emotivamente, fisicamente e mentalmente. La nonviolenza è l'opposto - qualsiasi comportamento o pensiero che promuova e promuova la consapevolezza di sé, la salute, la crescita e la sicurezza in queste aree. Tutti i cani sono individui con le loro personalità uniche, proprio come noi umani. E ogni situazione in cui noi due interagiamo è unica per quel tempo e luogo. Spetta a ciascuno di noi determinare ciò che è violento e ciò che non lo è, in quel momento. Ciò vale per il comportamento diretto verso gli animali, l'ambiente e, come dettato dal buon senso, noi stessi. Ci vuole molta pratica.

Ecco alcuni esempi, uno stato d'animo, per chiarire le differenze e aiutarvi a tracciare la linea di nonviolenza / violenza nella sabbia. Per interrompere un cane che si arrampica sul tavolo della sala da pranzo o masticare un cavo elettrico, puoi distrarlo con il suono e il movimento e chiedergli di fare qualcos'altro. Riesci a vedere la differenza tra interromperlo e spaventarlo? Allo stesso modo, puoi incoraggiare il tuo cane a sedersi, oppure puoi forzarlo e intimidirlo tirandolo, colpendo, scioccando o agitando. Puoi creare un ambiente in modo che il tuo cane impari dai suoi successi, oppure puoi punirlo. Significa che non c'è rabbia nell'addestramento dei cani? Ammettiamolo, siamo esseri umani e la rabbia è un'emozione umana. Ogni tanto, noi umani ci arrabbiamo.

Ma c'è una differenza tra rabbia etica e rabbia violenta. La rabbia etica è rabbia in cui l'emozione è espressa appropriatamente e con piena consapevolezza delle conseguenze di quell'espressione. Significa esprimersi senza causare danni. Nella sua migliore espressione, la rabbia è una spinta al cambiamento positivo. La rabbia violenta non ha riguardo per le conseguenze. In quei rari momenti in cui ti trovi arrabbiato, l'allenamento del cane basato sulla ricompensa elimina la violenza da quella rabbia. Ciò significa che in nessuna circostanza farai mai del male al tuo cane. E questo richiede consapevolezza.

Un approccio non violento non vittima. È un approccio proattivo in cui i principi nonviolenti di amore, rispetto e compassione sono i più importanti nella vostra mente. Un approccio non violento significa anche non assumere il ruolo di una vittima, anche se ci sono momenti in cui dobbiamo metterci in pericolo per proteggere o prenderci cura di una persona amata o per un bene più grande. Ad esempio, Gandhi praticava quella che chiamava resistenza pacifica nella lotta indiana per l'indipendenza. Il punto è che l'impegno verso la nonviolenza non preclude l'uso del nostro buon vecchio buon senso, così come la saggezza, l'umorismo e altri metodi non risolutivi di risoluzione dei conflitti. Siamo la specie intelligente, compassionevole, intuitiva, creativa, no? Certamente possiamo capire come modellare il comportamento di un cane senza l'uso di metodi avversivi.

I metodi di allenamento avversi non sono solo dannosi per gli animali; Credo che siano almeno parte della ragione per cui gli animali a volte mostrano un comportamento violento nei confronti degli umani. Secondo recenti statistiche, lo scorso anno ci sono stati milioni di morsi di cane negli 4.5 negli Stati Uniti e il 75 delle vittime era costituito da bambini. In realtà, i morsi di cane sono la principale causa di bambini che vengono portati in ospedale.

Il ciclo della violenza

Quindi, perché le persone continuano a nuocere o minacciare di danneggiare i loro cani? Ci sono tre ragioni principali: 1) è sempre stato fatto in questo modo, 2) il senso o il bisogno della persona di essere in controllo fisico di una situazione, o 3) che vuole punire il cane. Se una persona sta usando metodi di avversione con un cane perché "è sempre stato fatto in questo modo", l'abituazione e la familiarità sono entrate. Cambiare le cose può essere una minaccia per lo status quo. Per gli individui meno sicuri potrebbe anche significare che dovrebbero ammettere di essere stati violenti in passato. Sarebbe come guardarsi allo specchio e considerarsi diversi da chi pensavano di essere. Spaventoso! Gli altri motivi per cui le persone continuano a usare metodi di allenamento dannosi - il loro bisogno di essere sotto controllo fisico e di voler punire il cane - sono solitamente associati a rabbia e frustrazione. Come ho detto prima, la rabbia non ha posto nell'addestramento cinofilo. Si spegne e limita la saggezza, la creatività e l'intuizione. Sia la persona che il cane soffrono. Per citare la Bhagavad Gita: "Dal desiderio insoddisfatto arriva la frustrazione; dalla frustrazione, dalla rabbia; dalla rabbia, dalla rovina. "

La tendenza a utilizzare le tecniche di dominazione - forza violenta o minaccia di forza - è radicata nella prima fase della vita. Per esempio, ogni volta che un bambino vede un'altra persona che dimostra un comportamento dominante, impara che "vinciamo" essendo più grande, più forte e più dura. Nell'addestramento non violento del cane non c'è "vincita" perché non c'è competizione.

Quando usiamo metodi di allenamento avversi invece di alternative non violente, rischiamo di intrappolare i nostri cani e noi stessi in una spirale di aggressione verso il basso e ci desensibilizziamo verso gli aspetti superiori di chi siamo come esseri umani. C'era un articolo recente sul giornale su una ragazza di quattordici anni che aveva appena ucciso un cervo per lo sport. Una foto di accompagnamento mostrava l'animale morto legato al cofano della macchina di suo padre. Alla ragazza è stato chiesto, "Come ti sei sentito quando hai ucciso il cervo?" Ha detto, "Beh, quando ho ucciso il mio primo anno scorso mi sentivo abbastanza male. Ora è più semplice e non ci penso affatto. "L'educazione è la chiave per creare consapevolezza.

Gli studi hanno dimostrato che gli umani che sono violenti nei confronti degli animali spesso estendono tale comportamento e diventano violenti nei confronti di altri umani. Nell'ultimo decennio, un certo numero di titoli di notizie hanno ripetuto gli stessi tragici fatti di storie e storie - un bambino che mostrava violenza nei confronti degli animali si era trasformato in assassino.

L'addestramento del cane basato sulla ricompensa, attraverso il suo approccio non violento, promuove la compassione e incoraggia la nostra vera natura come esseri sensibili, empatici e amorevoli. Agisce da ponte e promuove la non violenza da uomo a uomo e da uomo a uomo.


Questo articolo è stato tratto da

The Dog Whisperer di Paul Owens.L'uomo che sussurrava ai cani: un approccio compassionevole e nonviolento alla pratica del cane
di Paul Owens.

Questo articolo è stato estratto con il permesso dell'editore, Adams Media Corporation.

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Circa l'autore

Paul OwensPaul Owens ha iniziato ad addestrare i cani in 1972 e ha ottenuto diversi premi in obbedienza competitiva. È un valutatore certificato per il Programma di Terapia Assistita dagli animali della Delta Society e membro dell'Associazione Nazionale Istruttori di Obedience del Cane (NADOI) e dell'Associazione di Addestratori di cani per animali domestici
(APDT). La sua specialità è nella valutazione e nella modifica del comportamento dei cani aggressivi. Paul ha studiato, praticato e insegnato yoga e gestione dello stress (per gli esseri umani) negli Stati Uniti e in India per oltre 25 anni. In 1991, ha fondato l'organizzazione educativa senza fini di lucro Raise with Praise, Inc. Nel corso degli anni, Paul ha insegnato e consultato migliaia di famiglie e persone che lavorano per migliorare la relazione cane-uomo. Per maggiori informazioni, visitare il suo sito Web all'indirizzo www.raisewithpraise.com.


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