Solo gli esseri umani davvero non so quando hanno bevuto abbastanza?

Solo gli esseri umani davvero non so quando hanno bevuto abbastanza?

Alcuni scimpanzé selvaggi dell'Africa occidentale sono astemi, mentre altri sono bevitori abituali, considerando l'opportunità - consumando l'equivalente di tre pinte di lager forte al giorno. Questi risultati sono stati riportati in uno studio scientifico che fornisce supporto al ipotesi scimmia ubriaca, che suggerisce che gli umani ei loro parenti primati sono attratti dall'odore dell'alcol perché nella nostra storia evolutiva comune indica la presenza di frutti ricchi di energia, anche se fermentati. E questo potrebbe aiutare a spiegare perché le persone e alcuni primati diventano dipendenti dall'alcool.

L'ultimo studio, pubblicato sulla rivista La scienza della Royal Society Aperto, descrive come un gruppo di scimpanzé selvaggi in Guinea occasionalmente ha trovato e fatto irruzione nei siti di produzione di alcol di palma. Spesso bevendo dalla colazione fino al tramonto - anche se, curiosamente, solo in un'occasione è stata osservata una persona che ne aveva avute poche. Come dico sempre al mio gruppo di ricerca mentre partiamo per un happy hour il venerdì - l'alcol in dosi appropriate aumenta la creatività e, naturalmente, ci aiuta a rilassarci. Sembrerebbe che anche gli scimpanzé possano regolare il loro apporto.

Molti di noi hanno sperimentato le conseguenze della mancata regolamentazione del consumo di alcol - e mi piace illustrarlo in lezioni sul comportamento sociale citando uno studio 1970s che ha usato maiali per studiare l'alcolismo negli umani. Ai suini ospitati in gruppi di sette persone è stato dato l'accesso a un sacco di alcol tre volte al giorno. Tuttavia, a differenza degli scimpanzé, questi maiali si sono lasciati trasportare dal primo giorno.

maiali ubriachiMaiali incazzati con qualcosa da perdere sapeva quando era il momento di prendere l'abitudine. Tim Geers, CC BY-SA I maiali hanno un gerarchia abbastanza rigido, che ovviamente è difficile da mantenere quando tutti sono ubriachi. In questo esperimento, dopo alcuni giorni, il maiale che era terzo nella gerarchia si rianimò e si spostò per essere l'individuo dominante nel gruppo. Il suino in precedenza dominante, percependo la sua perdita di status, si è anche "asciugato" e ha ripreso il suo posto ai vertici della catena alimentare. Questa situazione precipitava lungo la gerarchia sociale, ad eccezione di quelli in fondo che sembravano intuire che non avevano nulla da perdere dall'essere ubriachi.

Quindi - per le specie che hanno bisogno di mantenere il loro status sociale e dove la politica è importante - essere in grado di controllare il proprio consumo di alcol è vitale.

cercopitechi che vivono liberi sull'isola caraibica di St Kitts hanno anche sviluppato un gusto per l'alcol e sono tristemente famosi per aver rubato un cocktail dai turisti.

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Gli studi hanno dimostrato che, se offerta la scelta tra acqua zuccherata o acqua zuccherata con l'alcol sceglie quest'ultima. E berrà sufficiente a cambiare il loro comportamento, ma non necessariamente sufficiente per ubriacarsi.

Diventando un po 'fatto la spia

Un certo numero di studi sul l'assunzione volontaria di alcol in primati e roditori in ambienti di laboratorio hanno dimostrato che manipolazioni come separare gli individui dal loro gruppo sociale per periodi di tempo significativi possono indurre un aumento significativo del consumo di alcol. Questo modello di comportamento bevente può diventare fisso per un individuo precedentemente stressato o ansioso. Questo spiega in un certo senso perché gli individui possono trasformarsi in alcol - ma non necessariamente eccessivamente indulgenti. Se ti ecciti regolarmente come i suddetti maiali, perdi tutta la tua posizione sociale.

Inoltre, gli studi sulla dipendenza che utilizzano una varietà di farmaci a base di morfina altamente additivi hanno dimostrato che i ratti provenienti da un ambiente arricchito (molto spazio, stimoli e opportunità per le interazioni sociali) di solito non usano droghe liberamente disponibili per ottenere "alti". Ma coloro che si sono trasferiti nel paradiso dei ratti da un ambiente stressante (isolamento in una piccola gabbia senza stimoli) dove sono diventati dipendenti dai narcotici, di solito abbandonano la loro dipendenza. Non si può fare a meno di sentire che ci sono lezioni importanti da imparare da questo studi.

La domanda quindi è, oltre all'uomo, quale specie, se del caso, beve regolarmente per intossicazione?

Da bambino mi ricordo che guardavo i video di elefanti da capogiro che si era ubriacato dal mangiare fermentazione frutta Marula. Ma a quanto pare questo documentario è stato un set-up. fisiologi hanno calcolato che per gli elefanti per ubriacarsi dovrebbero mangiare frutta di marula in fermentazione a quattro volte la loro velocità di consumo naturale per un giorno intero: così mentre è possibile è improbabile che sia un evento comune.

Il bevitore più difficile sembra essere una specie di scandentia malese che beve regolarmente naturalmente nettare alcolico in dosi che inebriano con gli esseri umani. Ma loro non sembrano ubriacarsi, forse a causa della lunga associazione evolutiva tra questi animali e l'alcol. Tutto ciò suggerisce che se l'ipotesi della scimmia ubriaca è corretta, gli umani ei nostri antenati probabilmente non erano clienti abituali al bar della natura.

Ma come primatologa di Berkeley, Katherine Milton sottolinea, potrebbe essere solo che gli umani amano gli effetti inebrianti dell'alcol, soprattutto perché il loro uso è spesso promosso culturalmente e bere eccessivamente non è disapprovato in tutte le società.

Circa l'autore

The Conversationgiovane RobertRobert John Young è professore di conservazione della fauna selvatica presso l'Università di Salford. La sua ricerca è sempre stata focalizzata sulla comprensione del comportamento degli animali e come può essere utilizzato per migliorare la conservazione e benessere degli animali.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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