I colpevoli piaceri della lettura di narrativa storica

I colpevoli piaceri della lettura di narrativa storica

Farò meglio a confessare subito: amo leggere la narrativa storica. Tanto che consiglio davvero ai miei studenti del Rinascimento di leggerlo anche loro. Mettere la carne di finzione sulle ossa storiche può insegnarci molto - sulla narrazione e, sì, anche sulla storia.

I dibattiti sulla validità della storia nella narrativa sono ben provati, ma ci sono pochi posti migliori per iniziare di Hilary Mantel, che ha scritto in 2009:

Il passato non è un terreno morto e attraversarlo non è un esercizio sterile. La storia cambia sempre dietro di noi, e il passato cambia un po 'ogni volta che lo raccontiamo. Lo storico più scrupoloso è un narratore inaffidabile ... Una volta compreso, il mestiere del romanziere storico non sembra così riprovevole o dubbio; l'unico requisito è che la congettura sia plausibile e fondata sui migliori fatti che si possono ottenere.

Mantel qui sostiene il valore delle congetture informate. Il medium del romanzo storico ci consente di pensare attraverso l'elemento umano della storia e il modo in cui le narrazioni apparentemente fisse con cui abbiamo familiarità potrebbero essere così facilmente scorporate in una direzione sconosciuta e diversa.

Gran parte dello studio della storia dell'arte riguarda l'utilizzo del concetto di "occhio del periodo" al fine di esaminare le varie relazioni sociali interconnesse che emergono dall'uso e dal consumo di arte e oggetti, e le varie identità che emergono da questi processi. I romanzi storici, in senso lato, fanno lo stesso.

Ecco alcuni dei miei autori preferiti - nessuno dei quali farebbe letture perfette per le vacanze.

CJ Sansom

CJ Sansom è più famoso per la sua serie di sei romanzi gialli ambientato nel 16esimo secolo su un avvocato londinese di nome Matthew Shardlake. Shardlake ha un talento per risolvere omicidi complessi, combinando logica spietata con un vero senso di integrità: è un investigatore con una coscienza.

Il protagonista di Sansom diventa la tela su cui proietta i conflitti interni immaginati della riforma religiosa. È l'espressione di una rete intricata di coscienza conflittuale e di lealtà politiche divise. Ognuna delle puntate della serie reinventa le relazioni sociali e professionali di Shardlake incontrando i suoi vari mecenati, a partire da Thomas Cromwell e passando ai rapporti con Katherine Parr e Lord Burghley.

Ciò che distingue i libri di Sansom in un affollato campo letterario è la complessità del suo complotto, ma anche le situazioni spesso claustrofobiche e oscure che affrontano il suo personaggio principale e le sue varie compagne.

SJ Parris

Uno pseudonimo di Stephenie Merritt, che invece di creare un personaggio immaginario, usa la figura storica Giordano Bruno per il suo personaggio principale. I fatti biografici noti della vita di Bruno sono abbastanza colorati senza bisogno di ulteriori ricami per funzionare come personaggio immaginario: Bruno era un monaco domenicano scomunicato apostata in fuga dall'Inquisizione cattolica e ricercato per eresia per i suoi libri infiammatori riguardanti la forma e la composizione di l'universo. Alla fine è morto per la sua fede.

Parris intreccia i fatti noti della vita di Bruno con la finzione: sappiamo che era nella Londra elisabettiana tra 1583 e 1585, e in Parris sei romanzi, passa questa volta come spia alla corte elisabettiana e al servizio di Francis Walsingham. La scena è quindi impostata per una serie di romanzi sulla fede e sulla lealtà politica divisa, e Bruno si imbatte comunemente in complotti cattolici diretti a Elisabetta I.

Come nei romanzi di Sansom, è la lealtà personale complessa e divisa del protagonista principale a fornire spunti di riflessione. Bruno può essere un eretico e un brav'uomo, allo stesso tempo?

Sarah Dunant

Allontanandosi dalle interazioni con le vere figure storiche, il trittico di Dunant dei romanzi delle donne del Rinascimento, esplora diversi aspetti della vita delle donne nell'Italia del Rinascimento. Questi romanzi - La nascita di Venere (2003) Nella compagnia della cortigiana (2006), e Sacro Cuore (2009) - sono meticolosamente ricercate ma seguono la vita di eroine fittizie piuttosto che reali.

I romanzi di Dunant non funzionano come una serie attorno a un personaggio centrale. Invece, ogni romanzo immagina uno scenario incentrato sulle scelte di una donna in particolare. Potremmo seguire Dunant nel cuore di un convento di Ferrarese, dove un novizio è stato messo contro la sua volontà, o potremmo condividere la vita di una cortigiana veneziana che si innamora e quindi compromette la sua capacità di lavorare come prostituta.

Dunant ci consente quindi di immaginare come le vite delle donne nell'Italia del Rinascimento si collocano tra norme sociali rigidamente prescritte e le reazioni emotive delle donne a queste restrizioni. I libri sfidano un lettore moderno a immaginare l'impatto sulle norme di genere e le aspettative sui comportamenti ammissibili sulle donne 15th-century e si chiede se queste donne fossero tanto diverse da quelle contemporanee nella loro ricerca di amore e libertà di essere se stesse.

Toby Clements

La mia ultima scelta per la lista è Toby Clements, con il suo romanzo d'esordio Kingmaker: Winter Pilgrims. Il libro è ambientato durante la Guerra delle Rose, coprendo esattamente lo stesso terreno storico di La serie di Kingmaker di Conn Iggulden. Entrambi gli autori sono in fin dei conti preoccupati delle fortune di Richard Neville, Earl of Warwick, il "Kingmaker", le cui scelte politiche determinano l'ascesa e la caduta della House of York. La serie di Iggulden si concentra su Neville stesso, raffigurando uno statista in conflitto che compie scelte difficili che fanno a pezzi la sua stessa famiglia.

Clements si concentra sull'altra estremità dello spettro politico, raccontando una storia di come le scelte del Kingmaker hanno un impatto sui senza voce e sui diseredati: scrive su una suora e uno scriba sfollati che lasciano i luoghi sicuri e protetti delle loro case religiose e si recano al potere politico conflitto senza alcun precedente senso di lealtà. Entrambi sono alla ricerca di un'identità, ed entrambi affrontano delle scelte che a volte spezzano la loro amicizia a parte e talvolta li uniscono.

Il meglio dei romanzi storici porta la storia in vita come nient'altro può fare. I romanzi possono fornire una via di fuga dalla realtà, ma quello che fa un romanzo storico, come nient'altro, è riportare in vita il passato.

Circa l'autore

Gabriele Neher, Assistente professore di Storia dell'arte, Università di Nottingham

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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