Come poche parole Peg Christopher Marlowe As Shakespeare Coauthor

Un possibile ritratto di Christopher Marlowe. (Credito: Anonimo tramite Wikimedia Commons)

Una nuova analisi statistica identifica Christopher Marlowe come probabile coautore di tutti e tre quelli di William Shakespeare Enrico VI gioca.

La questione se Shakespeare abbia veramente scritto ogni parola in ogni scena delle sue opere è circolata dalla vita stessa del bardo. Le teorie della cospirazione Wilder sostengono che il drammaturgo non sia mai esistito veramente, o che fosse solo un attore e non un drammaturgo. Gli studiosi di letteratura hanno discusso su quali opere potrebbero essere state co-scritte e chi potrebbero essere quei coautori non accreditati.

Gli scienziati dell'informazione presso la facoltà di ingegneria e scienze applicate dell'Università della Pennsylvania, lavorando con uno studioso di Shakespeare presso la De Montfort University, stanno usando un nuovo metodo statistico per arrivare alla fine di questa domanda.

Shakespeare ha avuto aiuto

In un prossimo saggio in Shakespeare Quarterly, forniscono nuove prove che tutti e tre Enrico VI i giochi contengono una lingua scritta da un altro autore. La loro analisi identifica Christopher Marlowe come il candidato più probabile, sebbene altri scrittori potrebbero essere stati coinvolti.

"Un approccio più affidabile consiste nell'utilizzare parole funzionali, piuttosto che significative:" il "," e "," o ",", "e così via".

Una cosa è certa: Shakespeare non ha scritto questi drammi da solo.

Anche prima dell'avvento dei computer, gli studiosi di letteratura hanno tentato di quantificare lo stile di un autore negli sforzi per risolvere le questioni di attribuzione. Tuttavia, il rigore delle tecniche disponibili - che spesso implicava il conteggio manuale - scatenò una disputa. Gli approcci computazionali hanno rinvigorito il campo con la promessa di maggiore affidabilità e obiettività.


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"L'uso delle scienze dell'informazione per rispondere alle domande sulla paternità controversa risale a due decenni, ed è cresciuto insieme alla potenza di calcolo. Ma il nostro approccio è più che un semplice conteggio ", afferma Alejandro Ribeiro, professore associato nel dipartimento di ingegneria elettrica e dei sistemi.

Concentrati sulle piccole parole

Gli approcci computazionali precedenti hanno cercato di quantificare lo stile autoriale attraverso il vocabolario e l'uso. Contando la frequenza di alcune parole e confrontandole attraverso i testi, sono stati usati per creare profili dei vocabolari degli autori. Tuttavia, questo approccio ha un difetto: la distribuzione delle parole usate in un testo potrebbe essere più influenzata dal soggetto rispetto al suo autore.

"Un approccio più affidabile consiste nell'utilizzare parole funzionali, piuttosto che significative:" il "," e "," o ",", "e così via", afferma il coautore Santiago Segarra. "Tutti devono usare queste parole, quindi analizzare come differiscono tra gli autori si avvicina a una misura oggettiva di 'stile'".

Piuttosto che contare semplicemente la frequenza di tali parole, il team di Penn ha misurato la loro vicinanza l'una all'altra. Dopo aver costruito un elenco di parole funzionali 50-100 che appaiono nei testi di destinazione, i ricercatori applicano un algoritmo per ricavare da esse "reti di adiacenza della parola".

A ogni coppia di parole funzionali viene assegnato un punteggio in base al numero di parole separate tra loro. Insieme, questi punteggi sono notevolmente coerenti tra i diversi testi dello stesso autore, agendo come una sorta di "impronta digitale" stilistica.

"Ad esempio," dice Ribeiro, "Se abbiamo addestrato questo sistema su un'opera di me e un'opera teatrale di Santiago, e poi gli abbiamo dato un'altra sceneggiatura scritta da uno di noi, potrebbe dire quale 98 la scrisse per cento delle volte. ”

Allenare l'algoritmo

Conoscendo i dibattiti in corso sulla paternità shakespeariana, il team Penn collaborò con Gabriel Egan, professore di studi shakespeariani a De Montfort, per assicurarsi che lavorassero entro i confini del consenso accademico. Ad esempio, gli studiosi ora accettano ampiamente John Fletcher come coautore di una delle commedie successive di Shakespeare, The Two Noble Kinsmen. Alcuni dei primi lavori di Shakespeare, come il Enrico VI gioca e Titus Andronicus, si pensava che fossero collaborazioni, ma quanto e con chi era meno chiaro. Ciò li ha resi buoni obiettivi per un'analisi più approfondita.

"La lingua è il massimo dei" big data "."

I ricercatori hanno addestrato il loro algoritmo sull'insieme del corpus di opere di Shakespeare, sviluppando per lui un'impronta stilistica. Hanno anche sviluppato impronte digitali per diversi noti importanti, tra cui Fletcher, Christopher Marlowe, Thomas Middleton, Ben Jonson, George Peele e altri. Infine, hanno unito tutti i testi di tutti i candidati in un unico profilo, essenzialmente un'impronta digitale "media" per gli autori di lingua inglese dell'epoca.

L'analisi delle impronte digitali della rete di adiacenza del corpus shakespeariano suggeriva che i tre Enrico VI le opere teatrali erano dei valori anomali stilistici tra le commedie di Shakespeare. Questa anomalia rendeva molto improbabile che Shakespare scrisse interamente queste opere per intero, confermando i risultati generati dagli approcci computazionali di altri gruppi.

"Stiamo vedendo studi indipendenti con diverse metodologie che convergono sulla stessa conclusione", afferma Egan. "Più gli approcci indipendenti convergono, più siamo fiduciosi".

Sicuro che il Enrico VI i giochi erano outlier, il prossimo compito era vedere le impronte stilistiche altrui che potevano contenere. Christopher Marlowe e George Peele, a lungo pensati per essere stati i collaboratori senza nome Titus Andronicus, erano i due principali candidati.

"Se dovessi scegliere un candidato, sarebbe Marlowe", dice Segarra. "Se dovessi sceglierne due, allora andresti per Marlowe e Peele, ma nel caso di quest'ultimo, non abbiamo un campione abbastanza grande da allenare completamente il classificatore. Una volta combinato questo con le prove storiche, Marlowe diventa chiaramente il coautore preferito. "

Egan è fiducioso che l'evidenza storica punta le scale verso Marlowe. "Altri investigatori che usano approcci completamente diversi hanno recentemente scoperto prove che fanno di Marlowe il primo candidato."

"C'è una scena antisommossa molto famosa in Enrico VI, Parte 2, "dice Egan", dove uno dei seguaci di Jack Cade, un rivoluzionario, dice: "Prima cosa facciamo, uccidiamo tutti gli avvocati". Penso che Marlowe fosse responsabile delle scene di Jack Cade. Certo, non sappiamo se si sono seduti insieme e hanno lavorato come coautori. Ad esempio, Shakespeare potrebbe aver adattato questi passaggi. "

Di Shakespeare e Marlowe

Egan e i suoi co-editori del New Oxford Shakespeare Complete Works identificherà Marlowe come coautore di Shakespeare per tutti e tre i Enrico VI gioca. The New Oxford Shakespeare, che contiene versioni di tutti gli scritti di Shakespeare con grafie sia moderne che originali, oltre a analisi e commenti, è considerata tra le più autorevoli risorse accademiche del drammaturgo.

"È giusto che queste domande sul linguaggio vengano affrontate nel luogo di nascita dei computer, con ENIAC", afferma Egan.

"La lingua è il massimo dei" big data ", e attribuire la paternità ai legittimi proprietari è sia una sfida tecnica che, per gli editori, un obbligo morale. È giusto che una collaborazione di scrittori del ventunesimo secolo di diversa provenienza e con competenze diverse ma complementari dovrebbe scoprire una collaborazione del XVI secolo che era parimenti diversa nella sua origine ".

Fonte: University of Pennsylvania

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