L'umorismo di un bambino rivela il loro benessere psicologico

L'umorismo di un bambino rivela il loro benessere psicologico
Photo Credits: David shankbone, Risata. (cc 3.0)

Proprio come gli adulti, i bambini usano l'umorismo nella loro vita quotidiana. Ad alcuni piace prendersi gioco di se stessi mentre ad altri piace ridere a spese degli altri. Ma quale effetto ha l'umorismo di un bambino, ad esempio, sui suoi rapporti con gli altri e su come si sentono nei confronti di se stessi? Per scoprirlo, abbiamo studiato l'uso dell'umorismo nei bambini di età compresa tra 11 e 16 e abbiamo scoperto un legame tra lo stile dell'umorismo di un bambino e la sua salute mentale.

Il nostro studio si basa su ricerca precedente in stili di umorismo tra gli adulti. Rod Martin e i colleghi hanno usato un questionario per identificare quattro diversi tipi di umorismo: auto-potenziante, affiatato, autolesionista e aggressivo. Hanno trovato prove che suggeriscono che gli stili di umorismo di qualcuno possono avere un impatto positivo o negativo sulle loro relazioni con gli altri e sul loro benessere psicologico.

L'umorismo che si auto-migliora è usato per migliorare se stessi, per aumentare il proprio senso di sé, ma non è dannoso per gli altri. Ad esempio, qualcuno che si sente un po 'arrabbiato per una situazione può provare a pensare a qualcosa di divertente riguardo alla situazione in modo da sentirsi meglio. L'umorismo affiliato migliora le relazioni con gli altri e riduce le tensioni interpersonali. Ad esempio, ridendo e scherzando con gli amici. Queste due forme di umorismo sono conosciute come stili di umorismo "adattivo".

L'umorismo autolesionista viene spesso utilizzato per migliorare le relazioni con gli altri a spese di se stessi, mentre l'umorismo aggressivo può essere usato per farti sentire meglio a spese degli altri, come prendere in giro un'altra persona. Queste due forme sono conosciute come "disadattive" a causa delle prove che suggeriscono che lo sono potenzialmente dannoso per un individuo. È stato suggerito che l'uso continuo di umorismo aggressivo può alienare gli altri, con un effetto dannoso per l'utente. L'umorismo autolesionista può danneggiare la salute mentale di un individuo, dal momento che implica mettersi giù e reprimere i propri bisogni emotivi per placare gli altri.

È utile distinguere tra queste forme in quanto sono state collegate ad aspetti dell'adattamento psicologico e sociale. In molti studi diversi, gli adulti che usano stili adattivi di umorismo lo sono tipicamente trovato per avere una migliore salute mentale e una maggiore autostima, mentre coloro che usano stili di umorismo disadattivi tendono ad avere alti livelli di ansia e depressione e una minore autostima. L'uso dell'umorismo aggressivo tende anche ad essere associato al disadattamento sociale - coloro che lo usano hanno maggiori probabilità di avere problemi nelle loro relazioni interpersonali.

Umorismo nei bambini

Dalla lettura dell'approccio umoristico abbiamo voluto applicare il modello a bambini e ragazzi chiedendo ai bambini di completare una serie di questionari all'inizio e alla fine dell'anno scolastico. Abbiamo trovato che i collegamenti tra stili umoristici e adattamento che sono stati trovati negli adulti si applicano anche ai bambini.

Il nostro studio, pubblicato sul Journal of Psychology in Europa, hanno scoperto che coloro che usano l'umorismo autolesionista all'inizio dell'anno scolastico avevano maggiori probabilità di sperimentare un aumento della solitudine e dei sintomi della depressione alla fine dell'anno, insieme a una diminuzione dell'autostima. Questo può anche portare a un circolo vizioso di sintomi depressivi, causando un ulteriore aumento dell'uso dell'umorismo autolesionista e così via.


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Però, abbiamo anche trovato che quelli che usano l'umorismo autolesionista non vanno necessariamente male. Poche persone usano solo uno stile, ma piuttosto una combinazione di stili diversi. Quindi abbiamo deciso di adottare un approccio più ampio alla nostra analisi, classificando i bambini come "umoristi interpersonali", che include coloro che hanno ottenuto un punteggio superiore alla media in termini di umorismo aggressivo e di affiliazione, ma inferiore alla media in altri due stili umoristici. Gli "autodifattori", che hanno segnato in alto questo stile di umorismo, ma in basso su tutti e tre gli altri. Gli "umoristi" hanno segnato sopra la media in tutti e quattro gli stili di umorismo. Infine, gli "umoristi adattivi" hanno ottenuto un punteggio elevato nei due stili adattivi di umorismo, ma bassi nell'umorismo aggressivo e autolesionista.

Gli autodifattori hanno ottenuto il punteggio più alto in termini di adattamento sociale rispetto agli sponsor dell'umorismo, che sembravano utilizzare l'umorismo autodistruttivo in misura ancora maggiore rispetto agli autodistruggenti stessi. Ciò suggerisce che gli effetti negativi dell'utilizzo dell'umorismo autolesionista potrebbero essere ridotti se usati insieme ad altri stili più positivi.

Ciò significa che dovremmo cercare di incoraggiare un maggiore uso dei tipi di umorismo più positivi e auto-affiatati, poiché sembrano favorire la salute mentale e l'autostima. L'umorismo autolesionista, nonostante sembri far sentire meglio gli altri a breve termine, può portare a problemi di adattamento psicologico e sociale, e quindi dovrebbe essere scoraggiato, o forse usato in combinazione con stili di umorismo più positivi.

Quindi, come può essere raggiunto? Il mio recente lavoro con Lucy James comporta un innovativo intervento educativo per spiegare i diversi stili di umorismo e il loro impatto sui bambini a scuola. Non si tratta tanto di insegnare ai bambini a essere "divertenti": si tratta di educarli sui potenziali effetti positivi e negativi dei modi in cui l'umorismo può essere usato, che si spera migliorerà le loro relazioni con gli altri e come si sentono su se stessi.

The Conversation

Circa l'autore

Claire Fox, Senior Lecturer in Psychology, Università Keele

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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