Sgt Pepper's At 50 - La più grande cosa che hai mai sentito o solo un altro album?

Sgt Pepper's At 50 - La più grande cosa che hai mai sentito o solo un altro album?La Lonely Hearts Club Band di Sgt Pepper: è questa la migliore musica popolare che ha da offrire? Paul Townsend, flickr, CC BY

La band dei Lonely Hearts Club di Sgt Pepper dei Beatles si trasforma in 50 a giugno 1 e l'anniversario di questo leggendario album sarà celebrato con stile. Ma ha questo lavoro classico - chiamato il più grande album di tutti i tempi da Rolling Stone - resistette alla prova del tempo? Abbiamo chiesto sei scrittori per le loro prospettive. The Conversation

Più che solo mitologia

Mentre l'impatto culturale della Lonely Hearts Club Band di Sgt Pepper è difficile da ignorare, i dibattiti "più importanti di tutti i tempi" hanno il potenziale di offuscare quanto più chiarire. Il rumore bianco sul posto di Sgt Pepper in una sorta di dubbia canone ci distoglie dalle sue qualità musicali, e la sua ben documentata sperimentazione radicale può essere esagerata nella mischia. Per fortuna, c'è dell'album più della novità e della mitologia.

La straordinaria reputazione del Sgt Pepper deriva in parte dal senso che ha spianato la strada alla successiva espansione del rock e del pop in più "nobili" regni di espressione artistica. L'album ha catturato l'immaginazione del mondo grazie alla sua concezione centrale (l'alter ego della band che in realtà si riferisce solo alle prime due canzoni più una ripresa vicina alla fine), la creatività e la varietà della sua psichedelica canzone-scrittura, tecniche di produzione e copertura sorprendente l'arte e le sue audaci incursioni in territori come le avanguardie aleatoricism e musica classica Hindustani.

Eppure, per un album considerato così lungimirante, ha attirato molto sul suo tempo, luogo e persino passato. Frequentemente (e un po ' ingannevolmente) etichettato come il primo "concept album", il sergente Pepper non è stato un vero e proprio fulmine a ciel sereno come risposta diretta al brillante film dei Beach Boys Pet Sounds (1966) - a sua volta ispirato al Rubber Soul dei Beatles (1965).

Mentre la foschia di droga palpabile dell'album ha augurato la "Summer of Love", il sapore edoardiano dell'eponimo filone della banda militare / varietà non potrebbe essere più disgiunto dai tempi (almeno in superficie). Sia quando sono sessantaquattrenne che se ne sta andando via sono permeati di affetto e di empatia per le generazioni più anziane, una pausa decisiva dalla norma nel rock e nel pop di 1960s.

Forse a causa della combinazione di tali idiosincrasie con un genuino sperimentalismo, prevale l'idea che il valore di Sgt Pepper risieda in un contributo percepito all'avanzamento del "progresso" musicale. Alcuni critici rilevano pretese e una sorta di follia prodotta clinicamente per l'intero progetto. Quindi vale la pena esaminare almeno una traccia - l'ultima, A Day in the Life - per trovare qualcosa dal mondo delle emozioni in Sgt Pepper.


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Notoriamente un ibrido di due distinte idee per le canzoni - l'apertura malinconica proveniente da John Lennon, la sezione centrale di Paul McCartney - la canzone è ampiamente considerata la migliore del disco. Il suo sentimento epico deriva dalla giustapposizione di contrasti tra umore e tempo, insieme ai "crescendo" orchestrale sperimentali della "fine del mondo" e all'accordo di potenza a dieci mani / quattro tasti che chiude l'album.

Sebbene inventivi nel contesto della musica commerciale dell'epoca, questi soli elementi non riescono a spiegare il nostro costante ritorno alla canzone. Potrebbe anche essere sottigliezze come il modo in cui i testi toccanti di Lennon, tratti da un giornale, riescono a evocare l'universale attraverso il particolare. Potrebbe essere la melodia di apertura che circonda una progressione minore-minore (brillante a pensosa), le armonie più tristi che corrispondono a testi avvizziti come "Ho letto le notizie oggi, oh ragazzo", o il modo in cui i sensibili tamburi di Ringo Starr sembrano tanto preoccupato di riflettere delicatamente il testo come una battuta. Per questo ascoltatore, questi innumerevoli dettagli di songcraft mettono il Sgt Pepper in una categoria di musica che non invecchia mai, stanca o noiosa - in definitiva, la ragione più probabile per la sua longevità.

-Liam Viney

Possiamo andare avanti?

Sgt Pepper's è un ottimo album. Mi piace; alla maggior parte della gente piace. È stato innegabilmente innovativo e ha contribuito a cambiare l'idea di ciò che un album rock poteva fare. Detto questo, il modo in cui questo album, e questa band, insieme a un piccolo gruppo di coetanei (bianchi, maschi) della stessa epoca, sono arrivati ​​a dominare il canone rock e le discussioni su ciò che costituisce una buona musica deve essere sfidata.

Il costante ritornello che questo è il meglio che la musica popolare ha da offrire non solo cancella le influenze africane che hanno portato a The Beatles in primo luogo, ma serve a svalutare tutto ciò che è venuto da allora. Il fatto che torniamo così spesso in questa band, e in questa epoca, significa anche che c'è molto meno spazio per la musica della gioventù di oggi.

In questi giorni si dice spesso che il rock è morto, o per lo meno morente, e la nostra crescente tendenza a guardare indietro musicalmente ea feticizzare il passato, è parte di ciò che ha portato questo. Si supponeva che lo spirito iniziale del rock and roll riguardasse la ribellione, il cambiamento e la celebrazione di non fare le cose come sempre.

Ma la divinizzazione dei Beatles è l'opposto di questo. Nessuna band potrebbe essere all'altezza del mito di The Beatles. È tempo di trovare altra musica di cui parlare.

-Catherine Strong

Per sempre giovane

A cinquant'anni dall'uscita di Sgt Pepper, i Beatles continuano ad attrarre nuovi fan. Sebbene il loro ruolo come simboli contemporanei della cultura giovanile sia passato da tempo, uno dei lasciti più significativi della band è come la loro musica, stile e sensibilità continuano a incapsulare le verità e le complessità di "essere giovani". È questo album che mostra quell'eredità più eloquentemente.

Sebbene Sgt Pepper's rifletta l'ethos di 1967, le fantasticherie della giovinezza sbocciano per l'eternità attraverso le sue canzoni. La ricerca dei giovani per appartenenza e indipendenza risuona in Con un po 'di aiuto dai miei amici e sta lasciando casa. La psichedelia di Lucy in the Sky with Diamonds e A Day in the Life rispecchiano l'impavidità dell'avventura giovanile e l'assunzione di rischi. Le domande sull'identità e il significato della vita (il presente e il tempo futuro) sono espressi nel molto diverso dentro di te senza di te e quando sono sessantaquattro. E proprio come Better Better parla dell'ottimismo della gioventù, Good Morning Good Morning descrive la presunta ottusità della vita adulta.

Trailer per il film 2007 Across the Universe, costruito attorno alle canzoni dei Beatles.

Questi ideali e immaginazioni sono incorporati in un diverso paesaggio sonoro che comprende il carnevalesco e il sobrio; il flirt e il fantastico. L'inclusione di voce flangiata e note che sembrano risuonare per sempre dimostrano meglio questa sperimentazione. Tali esplorazioni sonore hanno creato "suoni giovani" che resistono.

Come fan di Gen-X Beatles, questo è stato il primo dei loro LP che ho ascoltato e rimane uno dei miei preferiti. Come studioso di cultura giovanile, mi è chiaro che questo album parla una lingua che traduce attraverso le generazioni. Quindi, se 17 o 70, gli appassionati di oggi dei Beatles fanno tutti parte della band di Sgt Pepper.

-Christine Feldman-Barrett

Un cambiamento che soffia nel vento

La versione 1967 di Sgt Pepper rappresentata, come lo studioso di musica Martin Cloonan nota, "Il pop si arrampica lentamente fuori da un ghetto culturale". Questa esplosione di colore musicale è stata significativa nel mettere in primo piano l'album come una dichiarazione di intenti artistici. I passi creativi che i Beatles hanno fatto sono stati l'apogeo di un cambiamento più ampio che ha visto anche i musicisti fare uso dello studio come strumento creativo, non solo un posto dove mettere giù le loro canzoni. Sgt Pepper è, tuttavia, anche un'illustrazione importante di un più ampio contesto culturale e politico.

I cambiamenti nell'educazione hanno visto la crescente influenza di scuole d'arte, con musicisti famosi che concepivano quello che facevano più che semplicemente intrattenimento. Mentre l'austerità del dopoguerra (e il servizio nazionale) si ritirò, anche l'"Estate dell'amore" si allineò con l'ascesa di una cultura politica più aperta e si inserì nel governo socialmente riformatore di Harold Wilson. 1967 ha visto il depenalizzazione dell'omosessualità, la legalizzazione di aborto in seguito all'abolizione della pena di morte da parte di 1965 e al tentativo di Wilson di portare la Gran Bretagna nella Comunità Economica Europea.

Il successo di Sgt Pepper è stato quello di collegare questo atteggiamento lungimirante al senso del passato. Il misticismo di In You You You e la psichedelia conclamata di Lucy in the Sky with Diamonds sedevano accanto agli echi del music hall e alle canzoni accessibili da più generazioni come When I'm Sixty Four. Il suo sperimentalismo ha spinto in avanti i confini del pop, ma contemporaneamente ha parlato con un paese che stava scrollando di dosso gli aspetti più polverosi di una cultura più deferente e restrittiva del dopoguerra.

Come John Lennon era per dirla:

Qualunque vento soffiasse in quel momento mosse anche i Beatles. Non sto dicendo che non eravamo le bandiere sulla cima della nave. Ma l'intera barca si stava muovendo.

-Adam Behr

Un concetto ancora potente

A dicembre dello scorso anno, ho acquistato un giradischi per mia moglie come regalo di compleanno. Erano passati due decenni da quando ne possedevo uno. L'acquisto di vinile è un'esperienza molto diversa da CD: l'arte conta. È la classica esperienza di ascolto di questo formato che contrasta con i CD, le playlist e persino i servizi di streaming, che ora invitano i brani a essere saltati e rimossi dal loro ordine originale.

La chiave del vinile è che ascoltiamo l'album nel modo in cui l'artista intende: l'ordine è importante per la storia musicale e lirica che si svolge. Questo è stato certamente il caso quando The Beatles ha rilasciato Sgt Peppers. Ciò che rende un concept album è un significato più ampio che unifica l'ordine e i temi della musica. La collezione è più di una semplice serie di singole tracce.

Gli album di concetto sono diventati un prodotto scarso in quanto le vendite di vinile sono quasi svanite con l'avvento del digitale. Ma con la recente rinascita del vinile, ci viene ricordato che la musica può ancora essere presentata come una storia immersiva.

In Sgt Pepper's, i Beatles ci conducono in questo viaggio piuttosto sperimentale, forse più perché non è mai stato concepito per essere girato. (La band in realtà pianificava di fermarsi alla fine del loro ultimo tour degli 1966 negli Stati Uniti dopo che le tensioni stavano crescendo). La rappresaglia della sua title track verso la chiusura dell'album (nota come bookending), e gli alter ego tematici della "banda militare" ci guidano attraverso le varie fasi dell'album. Ascoltandolo, puoi percepire la specificità del concetto che hanno immaginato. Ora, 50 anni dopo, non è meno potente.

-James Arvanitakis

L'album come (datato) arte

Se Sgt Pepper's domina il panorama della musica moderna, non è l'apice del pop. È per predire il progressive rock: quel genere loose elogiato e deriso in egual misura per i suoi album concept musicali, lirici e, soprattutto, visivi. I suoi arrangiamenti lussureggianti e la produzione stravagante, insieme alla sua celebre album d'arte, hanno indicato la via ai suoni e alle immagini dei Moody Blues, Yes e Genesis.

Ma il concetto di Sgt Pepper è sottile ed è stato effettivamente ideato dopo l'inizio della registrazione. I suoi elusivi fili edoardiani collegano solo la title track e la sua ripresa al vivido mondo del circo di Being For The Benefit Of Mr Kite! e il fusty When I'm Sixty-Four, ma sono intessuti dai designer Sir Peter Blake e Jann Haworths e indossati dalla band in copertina.

pepe rosso 2 5 26L'arte del vinile e dell'album per il sergente. Peperoni. badgreeb RECORDS, flickr, CC BY

La copertina apribile della copertina con le parole era una tela immersiva che invitava le macchinette dei treni. Abbinando i dettagli visivi ai suoni multistrato, il concetto di collegamento tra audio e arte divenne presto di rigore. Le grandi band degli 70 erano particolarmente monogame con i loro designer preferiti: Pink Floyd aveva Hipgnosis; Sì, aveva Roger Dean.

Tuttavia, la copertina è stata mortalmente ferita dall'introduzione del CD in 1982. L'ascesa dell'immateriale MP3 ha poi provocato il colpo fatale. Le immagini visive di Sgt Pepper non sono sopravvissute bene a queste devastazioni. Piuttosto, il Dark Side of the Moon dei Pink Floyd - che deve un enorme debito di ingegneria audio ai Beatles - reca una copertina relativamente semplice che predisse il nesso di imballaggi rattrappiti e la povertà del tempo. La copertina di Sgt Pepper era nostalgica ai suoi tempi, ma ora è semplicemente oscura e arcana.

- Stuart Medley

Riguardo agli Autori

Liam Viney, Compagno per pianoforte, L'Università del Queensland; Adam Behr, docente di musica popolare e contemporanea, Newcastle University; Catherine Strong, Senior Lecturer, Music Industry, Università RMIT; Christine Feldman-Barrett, docente di Sociologia culturale, Griffith University; James Arvanitakis, professore di analisi culturale e sociale, Western University di Sydneye Stuart Medley, professore associato, Design, Università di Edith Cowan

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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