L'America rurale è il luogo in cui le radici di Sam Shepard sono più profonde

L'America rurale è il luogo in cui le radici di Sam Shepard sono più profondeIl drammaturgo vincitore del premio Pulitzer Sam Shepard è morto per complicazioni dalla SLA a luglio 27, 2017, nella sua casa nel Kentucky.

Quando Sam Shepard è morto a luglio 27 il mondo ha perso uno dei più grandi drammaturghi dell'ultimo mezzo secolo. Era un artista famoso per aver coraggiosamente scandagliato la propria vita per il materiale, trasformando gran parte del proprio dolore in oro teatrale. Il suo miglior lavoro ha rivelato il vuoto dietro l'idea della famiglia felice e il suo corollario, il sogno americano. Sovversivo e divertente, Shepard ha avuto l'anima di un poeta e una vena sperimentale che non è mai svanita.

La famiglia americana era, senza dubbio, il grande soggetto di Shepard. Il suo quintetto di commedie familiari è stato presentato in anteprima tra 1978 e 1985 - "Maledizione della classe affamata", il pluripremiato "Buried Child", "Fool for Love", "True West" (entrambi nominati per Pulitzers) e "A Lie" della mente "- costituiscono il fondamento della nobile reputazione di Shepard.

Durante la ricerca la mia recente biografia di Shepard, Ho scoperto che la maggior parte dei critici e degli studiosi si concentrava sulla relazione del drammaturgo con suo padre. Giustamente: Samuel Shepard Rogers ha sofferto di alcolismo e il suo unico figlio è cresciuto sopportando il peso dei suoi abusi. La famiglia di Shepard gioca per attivare il danno collaterale dei padri.

Meno frequentemente esaminato è la fissazione del drammaturgo sulla terra e il modo in cui questo si svolge nel suo lavoro. Sia come scrittore che nella sua visione personale, Shepard ha tratto profondamente dal vecchio tropo che natura e innocenza si intrecciano. E secondo il critico Harold Bloom, Shepard ha visto il destino nelle "ossessioni materialistiche e tecnologiche della società moderna".

Durante il suo lavoro, Shepard ha denunciato i cosiddetti progressi, in particolare lo sviluppo dilagante dello spazio aperto. Sia che si trattasse della vendita forzata di una fattoria di famiglia ("La maledizione della classe affamata"), sia che i nativi americani siano stati allontanati dalla loro prenotazione ("Operazione Sidewinder"), tutto non è servito a nulla.

Per Shepard, una relazione con la terra era a dir poco esistenziale. Come il drammaturgo ha detto a un intervistatore in 1988:

"La cosa che più mi spaventa in questo momento è questo allontanamento dalla vita. Le persone e le cose stanno diventando sempre più lontane dal reale. Stiamo diventando sempre più lontani dalla terra al punto che le persone semplicemente non si conoscono, né l'un l'altro o altro. "


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Shepard è arrivato a questo impulso in modo naturale. Quando era alle elementari, la sua famiglia si stabilì in una piccola casa in Lemon Street a Bradbury, in California. Un frutteto di alberi di avocado 80 attaccati alla casa significava che Shepard - allora conosciuto con il suo nome di nascita, Steve Rogers - era tenuto occupato a irrigare e raccogliere il raccolto. Inoltre allevava cani e pecore e quando aveva tempo libero lavorava nei campi dei suoi vicini. Durante il liceo, era un membro entusiasta del 4-H Club e Future Farmers of America, e trascorreva le sue estati tendendo i purosangue nel vicino Parco di Santa Anita.

Al college, il maggiore di Shepard non era teatro ma educazione. Come una volta scrisse a un amico, all'epoca voleva diventare un "veterinario con una station wagon appariscente e una bionda moglie appariscente, allevando pastori tedeschi in qualche sobborgo stravagante". Non finì mai il college e non divenne un veterinario. Invece, Shepard lasciò la casa e si diresse attraverso il paese verso New York City e l'East Village, dove si sarebbe rapidamente trasformato nella luce più brillante della nascente scena off-off di Broadway.

Ma anche quando la sua reputazione è cresciuta, non ha mai abbandonato le sue radici agricole. In effetti, uno dei primi drammi in un atto di Shepard era intitolato "4-H Club"(1965).

Altri giochi degli 1960 combinano la sua vecchia vita con quella nuova. Le scene rurali sono piene di personaggi che parlano nell'affare argot delle strade del villaggio, i personaggi catturati in una situazione assurda vanno a "pescare" ai margini del palco, e i nativi americani, con la loro stessa presenza sul palco in spettacoli come quelli di 1970 "Operazione Sidewinder, "Rivendica il diritto alla terra che è stata rubata loro.

Con il tempo, il drammaturgo avrebbe affrontato più direttamente il flagello del sovrasviluppo che vedeva accadere intorno a lui. Sarebbe diventato un tema ricorrente, visto che Shepard ha visto la nazione crescere e cambiare, ma non per il meglio.

"Una delle più grandi tragedie su questo paese è stata il passaggio da una società agricola a una società urbana e industriale. Siamo stati spazzati via, " ha detto a Playboy in 1984.

I personaggi di Shepard incarnano questa perdita. Nel "Geografia di un sognatore di cavalli"(1974), un personaggio è un giocatore d'azzardo che può predire i vincitori di domani in pista, ma perde quel potere una volta che è fisicamente costretto dal suo solito rifugio a un nuovo, strano locale. Nel "Buried Child"(1979), la terra è la risposta al mistero centrale del dramma: alla fine del gioco, il cortile incolto lascia un bambino da una fossa poco profonda, illuminando una luce sulla relazione incestuosa che ha portato alla rovina di questa famiglia - come se la purezza della natura fosse stata offesa da una terribile trasgressione. E nel tardo capolavoro di Shepard, "Età della Luna, "Due vecchi amici finalmente trovano conforto nel comunicare con la natura in un piccolo campeggio lontano.

Da nessuna parte nell'opera di Shepard la terra gioca un ruolo più importante rispetto a 1978 "Curse of the Starving Class"La fattoria della famiglia Tate si trova tra marito e moglie: vuole scaricarlo per pagare il suo gioco d'azzardo e il debito da bere; lei vuole venderla e usare i soldi per sfuggire al suo matrimonio e portare i bambini in Europa. La scena culminante vede il marito, Weston, tornare in sé dopo essersi sobrio e aver camminato intorno alla sua proprietà. Riconnettendosi con la sua terra, Weston trasforma la sua vita in giro "come staccare un'intera persona".

L'amore di Shepard per il paese e i suoi spazi aperti segnerà tutti gli aspetti della sua carriera. Anche un attore celebre, ha favorito i drammi "rurali", quelli ambientati in fattorie, ippodromi o qualche pezzo di deserto battuto dal vento. Nel suo debutto sul grande schermo, Shepard ha interpretato il contadino condannato in Terrence Malick "I giorni del cielo"(1978). Nella sua sceneggiatura per il film di culto classico "Paris, Texas"(1984) Shepard rispecchia la desolazione del deserto del Texas meridionale nell'anima del suo protagonista, Travis, un uomo che soffre di una malattia che spesso Shepard ha detto di provare:" perdita ".

Shepard si sentì a casa attraversando quello che uno storico occidentale chiamava questa "strana terra piena di mistero". Era orgoglioso di essere uno scrittore occidentale.

"Non sono mai stato interessato al cowboy mitologico. Ero interessato alla cosa vera, " disse una volta.

"Mi chiamerebbe fino a tarda notte" Patti Smith ha scritto in un tributo amorevole, "Da qualche parte sulla strada, una città fantasma in Texas, una sosta vicino a Pittsburgh, o da Santa Fe, dove è stato parcheggiato nel deserto, ascoltando i coyote che ululavano. Ma più spesso chiamava dal suo posto nel Kentucky, in un freddo, ancora notte, quando si sentivano le stelle respirare ... "

Sapeva, meglio di chiunque altro, che questi luoghi costituivano il territorio emotivo e fisico di Shepard. Adorava la vastità delle pianure, il verde delle distese di pascoli; amava molto il suo tempo mentre percorreva le autostrade e le strade secondarie nel suo pick-up, o sedeva accanto al fuoco da campo in una vera e propria strada per il bestiame, e godeva della grinta degli angoli meno frequentati di questo paese.

The ConversationShepard amava l'America per la sua bellezza, il suo pericolo e la sua promessa, trasformandola per sempre nella nostra immaginazione.

Circa l'autore

John J. Winters, Professore a contratto di inglese, Bridgewater State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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