La stimolazione cerebrale può stimolare la creatività e forse sentire voci ispiratrici?

La stimolazione cerebrale può stimolare la creatività e forse sentire voci ispiratrici?

Steve Jobs, il defunto co-fondatore di Apple, una volta disse "la creatività è solo connettere le cose”. C'è del vero in questo, ma c'è anche un'altra fonte di creatività: le idee che semplicemente appaiono nelle nostre menti. Nei tempi antichi, questi erano visti come doni delle muse o dei. Oggi, a volte le persone descrivono idee come quelle che provengono da una voce interiore o persino da un personaggio separato da loro stessi.

La capacità creativa di creare connessioni tra le cose è qualcosa che la neuroscienza può migliorare usando una tecnica di stimolazione cerebrale chiamata stimolazione transcranica in corrente continua (tDCS), che trasmette una debole corrente elettrica attraverso il cervello tramite elettrodi sulla testa. Ma la stessa tecnica potrebbe anche stimolare la creatività evocando le voci interiori?

Quando ho sperimentato il TDC nel nostro laboratorio di ricerca, ho sentito solo un leggero calore e prurito sul cuoio capelluto. La tecnica è considerato sicuro e gli effetti avversi sono relativamente minori. Certo, non è qualcosa da provare a casa.

Funziona aumentando temporaneamente l'attività della parte del cervello sotto l'elettrodo positivo, diminuendolo sotto l'elettrodo negativo e alterando la connettività all'interno del cervello. È stato utilizzato per una serie di scopi, dall'incremento delle prestazioni in Personale dell'aeronautica a trattamento di disturbi psichiatrici.

I ricercatori hanno anche scoperto che può aumentare la creatività. UN recente studio trovato che permetteva alle persone di fare più connessioni "fuori dagli schemi". Questo studio ha posizionato l'elettrodo positivo sulla corteccia frontopolare sinistra, che è coinvolta nei processi inclusi multitasking, ragionamento e memoria. I partecipanti che hanno sperimentato tDCS sono stati in grado di fare analogie più creative.

Ma per quanto riguarda l'esperienza delle idee che compaiono? Aspettare che le idee arrivino è snervante, poiché ci rendiamo conto di avere un controllo scarso o nullo su questo processo. Come cabarettista Stewart Lee lo mette:

Non so da dove vengano le idee, ed è terrificante. Sembrano essere dei parassiti assoluti ... spero solo che una specie di evento scenda su di me.


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Molti scrittori hanno informazioni discendenti su di loro dai loro personaggi, che possono essere vissuti come entità autonome che comunicano con loro. scrittore Hilary Mantel descrive la creazione della sua storia, The Giant, O'Brien come "ascoltata da me". Lei chiede:

Come posso sembrare un personaggio che agisce in modo indipendente da me e estraneo a me? Da dove vengono questi pensieri?

Autore Rapporti di JK Rowling alcuni dei suoi personaggi arrivano attraverso un "processo misterioso che nessuno capisce davvero", semplicemente spuntando.

Potremmo usare la neurostimolazione per facilitare questo processo misterioso? Potremmo persino convocare una musa artificiale? Per rispondere a questo, dobbiamo prendere in considerazione le persone che già li hanno.

La scienza delle voci interiori

Un modo comune per sperimentare gli altri nella nostra mente è attraverso "sentire le voci". Molti di noi hanno avuto fugaci esperienze come ascoltare il nostro nome quando nessuno è presente. Intorno al 2-3% della popolazione avere esperienze di udito più estese.

Se la voce è cattiva questo può causare problemi e condurre la persona a cercare aiuto. Se, tuttavia, la voce è amichevole o benigna, e la persona ha un certo controllo su di esso, possono mai bisogno o cercare aiuto.

Alcune voci sono semplicemente senza senso. Altri dicono lo stesso tipo di cose più e più volte, come un disco bloccato. Alcuni sono come i ricordi, ricapitolando il passato. Ma altri hanno un potenziale più creativo.

Il matematico francese Françoise Chatelin descritto come sentire le voci l'ha aiutata a "aprire una nuova porta sul modo di percepire i numeri". Lo psicologo inglese Eleanor Longden ha rivelato come, quando era una studentessa, le voci le avevano risposto durante gli esami. Un altro inglese, Peter Bullimore, ha scritto un libro usando idee e personaggi che le sue voci gli hanno dato e dice che "non avrei potuto farlo senza di loro".

La ricerca mostra che il TDCS può ridurre l'udito della voce in persone con diagnosi di schizofrenia, che è quello che alcuni vogliono. Tali studi tipicamente aumentano l'attività della corteccia prefrontale sinistra, coinvolti nella pianificazione e nel controllo dei nostri pensieri e azioni, riducono l'attività nella giunzione temporale-parietale sinistra, coinvolti in comunicare con gli altri e alterare la connettività tra i lobi frontali e temporali del cervello.

Quindi, cosa succederebbe se eseguissimo questo in retromarcia - nelle persone che non sentono le voci? Uno studio recente, pubblicato sulla rivista Neuropsychologia, ha fatto qualcosa di simile a questo con volontari sani e ha scoperto che causava più probabilità di allucinare le parole nel rumore bianco. Altri studi hanno trovato che la neurostimolazione della giunzione temporale-parietale sinistra causa la sensazione che una persona invisibile sia vicina.

Siamo chiaramente lontani da una musa elettrica. Eppure tale ricerca la pone all'orizzonte. Avremmo anche bisogno di un cambiamento culturale per l'adozione di questa idea - una mossa dalla visione dell'udito come necessariamente un segno di patologia a chi lo accetta a volte può essere utile, creativo e desiderabile.

Oltre la neuroscienza

Naturalmente, altri approcci possono anche spingere il nostro cervello a parlarci. "Privazione sensoriale" - blocco di uno specifico senso attraverso, ad esempio, bende o paraorecchie - ha qualche capacità limitata per chiamare le voci. Pratiche assorbenti come la preghiera o la meditazione può anche causare l'udito della voce. In effetti, i professionisti di Tulpamancy pretendere di evocare apparentemente entità senzienti attraverso la meditazione

Una via più semplice, anche se ovviamente illegale, sono droghe psichedeliche come DMT e psilocibina. Come disse una volta Terence McKenna sulla psilocibina, "c'è una mente là che aspetta”. Sfortunatamente, ci sono pochi studi formali di come sono questi incontri? e come il cervello li crea. Tale ricerca potrebbe dirci molto di ciò di cui sono capaci i nostri cervelli, e come.

Anche se fosse possibile utilizzare la neurostimolazione per evocare idee attraverso le voci, sarebbe etico? Mancanza di controllo delle voci e non gradimento di ciò che hanno detto potrebbe portare ad angoscia e problemi di funzionamento. Le voci potrebbero anche essere pericolosamente deificate, piuttosto che criticamente considerate, poiché spesso sono invisibili scambiato per unerring.

Inoltre, cosa avremmo creato - filosoficamente parlando? Potrebbe esibire un comportamento umano intelligente? Mostrerebbe emozioni auto-coscienti, o addirittura sarà consapevole? Questo sarebbe ciò per cui molti scrittori si battono. Infatti, Hilary Mantel descrive il processo di scrittura come "permettendo ad una nuova coscienza di emergere".

The ConversationNuove conoscenze del cervello, alla fine, ci aiuteranno a sfruttare i nostri pozzi interiori per l'ispirazione. Questo processo può anche far luce su come sorge la coscienza. Come ha notato l'inventore Thomas Edison, sarà solo attraverso un sacco di sudorazione che tale ispirazione ci porterà ovunque.

Circa l'autore

Simon McCarthy-Jones, professore associato di psicologia clinica e neuropsicologia, Trinity College di Dublino

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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