Cosa assomigliava alla prima cena del Ringraziamento

Cosa assomigliava alla prima cena del Ringraziamento
Gli uccelli acquatici - non il tacchino - sarebbero stati il ​​piatto principale.
Winslow Homer, 'Right and Left' (1909), National Gallery of Art

La maggior parte degli americani probabilmente non si rende conto di avere una comprensione molto limitata del primo Ringraziamento, che ha avuto luogo in 1621 nel Massachusetts.

In effetti, poche delle nostre tradizioni attuali assomigliano cosa è successo quasi 400 anni fae c'è solo un resoconto originale della festa.

Come antropologa specializzata nella ricostruzione di diete passate, posso dire che anche se non abbiamo un resoconto definitivo del menu al primo Ringraziamento, le lettere e le storie orali registrate ci danno una buona idea di ciò che probabilmente hanno mangiato. E sappiamo per certo che non includeva puré di patate e torta di zucca.

Una portata principale di uccelli acquatici e selvaggina

Il corso principale è quello di cui gli studiosi possono parlare con certezza.

L'unico testimone oculare del primo Ringraziamento viene da una lettera scritto da Edward Winslow il dicembre 11, 1621. In esso, descrive come i Puritani, dopo aver utilizzato i metodi di fertilizzazione impartiti da Tisquantum (noto anche come "Squanto"), hanno avuto il loro primo successo di raccolto. Per festeggiare, il governatore William Bradford "mandò quattro uomini a caccia di uccelli" e tornarono più tardi quel giorno con abbastanza cibo da sfamare la colonia per quasi una settimana. Poiché gli uccelli acquatici erano abbondanti nell'area della Baia del Massachusetts, è ampiamente accettato che mangiavano oca e anatra piuttosto che tacchino.

La lettera riporta anche che il leader di Wampanoag Massasoit Ousamequin era presente, insieme a "circa novanta uomini", e che avevano regalato cinque cervi al governatore. Pertanto, la carne di cervo aveva probabilmente un posto di rilievo accanto agli uccelli acquatici sul primo tavolo del Ringraziamento.

Non salsa di mirtilli, ma sobaheg stufato

Le torbiere naturali della regione contenevano mirtilli selvatici che potevano essere essiccati e usati tutto l'inverno per portare varietà e vitamina C nelle diete dei Wampanoag. Hanno anche le loro vacanze, Cranberry Day, che ricorda il nostro Ringraziamento.

Tuttavia, al primo Ringraziamento non vi è alcun resoconto di mirtilli, né vi è alcuna menzione di mirtilli in altre registrazioni di cibi introdotti a persone che arrivarono sul Mayflower.

Ciò potrebbe essere dovuto, in parte, alla posizione di Plymouth Plantation relativa al regioni paludose del Massachusetts, che sono diverse miglia di distanza.

Se le paludi non si trovavano nelle immediate vicinanze, allora il frutto potrebbe non essere stato così facilmente utilizzato dai Wampanoag di questa regione come lo erano in altri luoghi con insediamenti Wampanoag, come Martha's Vineyard.

Invece, per un contorno al corso principale, è stato probabilmente servito uno spezzatino chiamato sobaheg. Un modo semplice per utilizzare ingredienti di stagione, lo stufato spesso includeva una miscela di fagioli, mais, pollame, zucca, noci e succo di vongole. Tutti sono usati nel piatto tradizionale oggie tutto sarebbe stato disponibile in 1621. Infatti, vongole, pesce e altri frutti di mare erano abbondanti nella zona, quindi erano probabilmente presenti in qualche forma, sia in sobaheg che in un altro piatto.

Per i carboidrati, guarda al cornbread, non le patate

Gli storici attribuiscono il primo raccolto di patate del New England a Derry, nel New Hampshire, in 1722, quindi non è possibile che il purè di patate abbia fatto un'apparizione durante il primo Ringraziamento.

Il mais, d'altra parte, era l'amido di base del tempo e pubblicato note di William J. Miller sulla tribù Wampanoag, indica che tra i cibi introdotti, il pane di mais, chiamato maizium, era "gentile". Coloni europei non parlava spesso favorevolmente di cibo indigeno, così mazium si distingue come una ricetta che probabilmente è arrivata sul tavolo in questa prima festa.

Un sugo di salsa verde

Sebbene i coloni possano aver ricavato un intingolo dal gocciolamento delle carni procurate per la festa, un alimento comune per questi primi colonizzatori era un piatto noto semplicemente come "salsa verde".

Anche se i migliori racconti di questa salsa provengono da record successivi quando le famiglie avevano i loro giardini di colture europee, le ricette utilizzavano anche i raccolti loro presentati dal Wampanoag. Oltre al grano (e all'orzo) menzionato nella lettera di Winslow, il raccolto di 1621 probabilmente inclusi fagioli, zucca, cipolle, rape e verdure come spinaci e bietole. Tutto avrebbe potuto essere cotto a lungo per creare una salsa polposa che in seguito divenne un alimento base nelle prime case del New England.

E il dessert?

Una fornitura regolare di zucchero o sciroppo d'acero non era disponibile nella zona fino a molto più tardi. Zucchero, che era la principale esportazione delle piantagioni dei Caraibi, non divenne popolare nel New England fino al 18esimo secolo.

Quanto a sciroppo d'aceroI Nativi Americani del Nordest sono accreditati come i primi a procurarselo; tuttavia, si ritiene che i coloni europei non abbiano iniziato a raccoglierlo fino a 1680.

The ConversationSebbene sia difficile pensare al Ringraziamento senza dolci decadenti, almeno i primi partecipanti sono stati risparmiati dall'imbarazzo di dover rifiutare il dessert dopo una festa così grande.

Circa l'autore

Julie Lesnik, ricercatrice di antropologia, Wayne State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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