Ti senti colpevole di bere? Bene, chiedi a The Saints

Ti senti colpevole di bere? Bene, chiedi a The Saints
The Monk's Repast. Artista: Walter Dendy Sadler (1854-1923) via Wikimedia Commons

Ogni anno le vacanze portano con sé un aumento sia del consumo di alcol e preoccupazione per gli effetti dannosi del bere.

L'abuso di alcol non è una questione da ridere, ma è peccaminoso bere e fare allegre, moderatamente e responsabilmente, durante una stagione santa o in qualsiasi altro momento?

Come un teologo storico, I ricercato il ruolo svolto dai pii cristiani nello sviluppo e nella produzione di alcol. Quello che ho scoperto è stata una storia stupefacente.

Ordini religiosi e vinificazione

Il vino è stato inventato 6,000 anni prima della nascita di Cristo, ma furono i monaci a conservare in gran parte la viticoltura in Europa. Ordini religiosi come i benedettini e i gesuiti divennero esperti enologi. Si fermarono solo perché le loro terre furono confiscate nei secoli 18th e 19th da governi anti-cattolici come la Rivoluzione Francese. Assemblea costituente e la Germania di Secondo Reich.

Per celebrare l'Eucaristia, che richiede l'uso di pane e vino, i missionari cattolici hanno portato la loro conoscenza della viticoltura con loro nel Nuovo Mondo. Le uve da vino sono state introdotte in Alta California in 1779 da San Junipero Serra e dai suoi fratelli francescani, gettando le basi per Industria vinicola californiana. Un modello simile è emerso in Argentina, Cile e Australia.

Monaci in una cantina.
Monaci in una cantina.
Joseph Haier 1816-1891, via Wikimedia Commons

Gli uomini di Dio non solo hanno conservato e promulgato l'enologia, o lo studio dei vini; lo hanno anche anticipato. Uno dei pionieri nel "méthode champenoise", o il "metodo tradizionale"Di fare spumante, era un monaco benedettino il cui nome ora adorna uno dei migliori champagne del mondo: Dom Pérignon. Secondo una leggenda successiva, quando ha campionato il suo primo lotto in 1715, Pérignon gridò ai suoi confratelli:

"Fratelli, vieni presto. Sto bevendo le stelle! "

Anche monaci e preti hanno trovato nuovi usi per l'uva. I gesuiti hanno il merito di migliorare il processo di creazione grappa in Italia e pisco in Sud America, entrambi sono acquaviti d'uva.

Birra nel chiostro

E sebbene la birra possa essere stata inventata dagli antichi babilonesi, fu perfezionata dal monasteri medievali questo ci ha dato la birra come la conosciamo oggi. I disegni più antichi di un moderno birrificio provengono dal monastero di San Gallo in Svizzera. I piani, che risalgono a AD 820, mostrano tre birrifici: uno per gli ospiti del monastero, uno per i pellegrini e i poveri, e uno per il monaci loro stessi.

Un santo, Arnoldo di Soissons, che visse nel 11esimo secolo, è stato anche accreditato di aver inventato il filtrazione processi. Fino ad oggi e nonostante la proliferazione di molti microbirrifici eccezionali, la birra più pregiata del mondo viene ancora prodotta all'interno del chiostro, in particolare all'interno del chiostro di un Monastero trappista.

Liquori e liquori

Altrettanto impressionante è il contributo religioso agli alcolici distillati. Whisky è stato inventato dal medievale Monaci irlandesi, che probabilmente hanno condiviso le loro conoscenze con gli scozzesi durante le loro missioni.

certosa è ampiamente considerato il il miglior liquore del mondo a causa del suo straordinario spettro di sapori distinti e persino di benefici medicinali. Perfetta dall'ordine certosino quasi 300 anni fa, la ricetta è conosciuta solo per due monaci Al tempo. Il liquore alle erbe Bénédictine DOM è noto per essere stato inventato in 1510 da un benedettino italiano di nome Dom Bernardo Vincelli per fortificare e restaurare i monaci stanchi. E l'acquavite di ciliegie conosciuta come liquore Maraska fu inventata dai farmacisti domenicani nel primo 16 secolo.

Né l'ingenuità nell'alcol era un dominio esclusivamente maschile. Le sorelle carmelitane una volta hanno prodotto un estratto chiamato "Acqua carmelitana"Era usato come tonico alle erbe. Le monache non producono più questo elisir, ma un altro intruglio del convento è sopravvissuto e divenne uno dei liquori natalizi più popolari del Messico: Rompope.

Realizzato con vaniglia, latte e uova, Rompope è stato inventato da monache clariste della città coloniale spagnola di Puebla, situata a sud-est di Città del Messico. Secondo un account, le suore usavano i bianchi d'uovo per dare il arte sacra nella loro cappella un rivestimento protettivo. Non volendo i tuorli rimasti per andare a sprecare, hanno sviluppato la ricetta per questo rinfresco festivo.

Salute e comunità

Allora perché un record così impressionante di creatività alcolica tra i religiosi? Credo che ci siano due ragioni sottostanti.

Innanzitutto, le condizioni erano giuste per questo. Comunità monastiche e ordini religiosi simili possedevano tutto il qualità necessario per produrre ottime bevande alcoliche. Avevano vasti appezzamenti di terreno per piantare uva o orzo, una lunga memoria istituzionale attraverso la quale si potevano tramandare e perfezionare conoscenze speciali, una struttura per il lavoro di squadra e un impegno per l'eccellenza anche nelle più piccole faccende domestiche come mezzo per glorificare Dio.

In secondo luogo, è facile dimenticare nella nostra epoca attuale che per gran parte della storia umana, l'alcol è stato determinante nella promozione Salute. Le fonti d'acqua spesso trasportavano agenti patogeni pericolosi e così piccole quantità di alcol sarebbero state mescolate con acqua per uccidere i germi in esse contenuti.

Ai soldati romani, ad esempio, veniva dato un quotidiano indennità di vinonon per ubriacarsi ma per purificare l'acqua che hanno trovato in campagna. E due vescovi, San Arnolfo di Metz e santo Arnold di Soissons, si attribuisce il merito di aver salvato centinaia di piaghe perché ammonivano il loro gregge a bere birra anziché acqua. Whiskyanche i liquori alle erbe e persino l'amaro sono stati inventati per ragioni mediche.

E se la birra può salvare le anime dalla pestilenza, non c'è da stupirsi che la Chiesa abbia una benedizione speciale per questo inizia:

The Conversation"O Signore, benedici questa birra creatura, che per la Tua gentilezza e potenza è stata prodotta dai chicchi di grano e può essere una bevanda salutare per l'umanità".

Circa l'autore

Michael Foley, professore associato di patristica, Baylor University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

Libri di questo autore:

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