Il lato oscuro dell'ora legale

Il lato oscuro dell'ora legale

Un treno sfrecciava dietro l'angolo a 82 mph, uscendo finalmente dai binari e uccidere quattro passeggeri.

Decenni prima, il processo decisionale difettoso ha provocato la morte dell'equipaggio di sette persone del Space Shuttle Challenger.

Anni prima di questi eventi, una valvola bloccata che regolava l'alimentazione di refrigerante a un reattore nucleare ha quasi provocato la fusione di una centrale nucleare in Pennsylvania. In ciascuno di questi casi, il sonno scarso o inadeguato era uno dei fattori che contribuivano al fallimento.

Anche se non sei un ingegnere che lavora in uno di quei contesti, le probabilità sono piuttosto buone che a volte ti capita di dormire una notte povera. Infatti, oltre un terzo degli adulti americani dormono meno delle sette ore settimanali suggerite e due terzi degli adolescenti americani dormire meno del loro minimo raccomandato otto ore. Anche per chi ha una buona igiene del sonno, c'è un periodo dell'anno in cui è probabile che ci si trovi a corto di sonno: il passaggio annuale all'ora legale.

Come psicologo organizzativo all'Università dell'Oregon, ho esaminato una serie di modi in cui il sonno influisce sui dipendenti. In particolare, io e i miei colleghi studiamo come il disallineamento circadiano causato dal passaggio all'ora legale porti a costosi risultati lavorativi e sociali.

Anche con la luce del giorno in più, i fatti non sembrano così buoni

Il pubblico americano ha avuto un rapporto di amore-odio con l'ora legale da quando è diventato legge in 1918. Preferenze personali a parte, il evidenza empirica per i benefici previsti l'ora legale viene miscelata al meglio, mentre i costi del passaggio all'ora legale sono sempre più evidenti.

Il punto cruciale di questi costi è l'effetto del cambiamento di orario sui nostri modelli di sonno. Quando saltiamo in avanti, gli orologi sul muro avanzano, ma i nostri orologi del corpo non cambiano così prontamente. In genere ci vogliono alcuni giorni per adattarci al cambio di orario in modo da addormentarci nel nostro momento tipico. Il risultato è che gli americani dormono circa 40 minuti in meno del solito dalla domenica al lunedì sera dopo il passaggio.

Insieme con il mio collega, Ho esaminato per la prima volta in che modo il passaggio all'ora legale ha influito sui lavoratori nelle impostazioni dei colletti blu. Utilizzando un database di lesioni minerarie dal Istituto nazionale per la sicurezza e la salute sul lavoro, abbiamo scoperto che lo spostamento primaverile all'ora legale comportava una percentuale di 6 aumento delle lesioni minerarie e un aumento percentuale 67 dei giorni lavorativi persi a causa di questi infortuni.


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Pericoli anche se lavori fuori terra

Sebbene questi risultati possano destare qualche preoccupazione, potresti avere più esperienza con i computer che con l'attrezzatura mineraria e probabilmente stai leggendo questo articolo al lavoro. Ha quindi senso considerare come il passaggio all'ora legale influenzi gli operai nelle impostazioni dei colletti bianchi.

Abbiamo cercato di comprendere questi possibili effetti esaminando il modo in cui le persone utilizzavano il loro accesso a internet il giorno successivo al cambio di orario. Esaminando i modelli di ricerca su Internet per più di sei anni in oltre 200 diverse aree metropolitane americane, abbiamo scoperto che le ricerche per l'intrattenimento o le categorie correlate erano molto più diffuse (3.1-6.4 percent) sul Lunedì immediatamente successivo al cambio orario di quanto lo fossero il lunedì prima e dopo il cambio di orario. Dato che gran parte di questa attività di ricerca è stata condotta sul posto di lavoro, lo abbiamo concluso i lavoratori stanno abusando del loro accesso a Internet quando dovrebbero funzionare - un comportamento chiamato cyberloafing. Tale mancanza di lavoro dopo il cambiamento del tempo suggerisce che le persone sono meno produttive quando il sonno è lievemente privato a causa del cambio di orario.

Basata esclusivamente sui risultati dei nostri due studi, insieme a uno studio che mostra che il cambiamento del tempo prevede una percentuale di 5 aumento dell'incidenza di attacchi di cuore, gli economisti stimano che il cambiamento annuale del tempo di primavera costi l'economia americana US $ 434 milioni ogni anno. Eppure non è qui che finiscono i costi.

Il cambiamento del tempo influenza il nostro giudizio

La nostra ricerca ha anche rivelato che il passaggio all'ora legale influenza la nostra capacità di percepire le caratteristiche morali di una determinata situazione. Abbiamo nuovamente esaminato il comportamento di ricerca su Internet e seguito il nostro esperimento. Nell'esperimento abbiamo tenuto sveglio metà dei nostri partecipanti alla ricerca durante la notte e abbiamo permesso all'altra metà di dormire una notte intera. Il giorno dopo li abbiamo presentati con scenari che contenevano diversi livelli di contenuto morale.

Abbiamo scoperto che il giorno dopo il passaggio all'ora legale, o dopo una notte di privazione del sonno, la gente lo era meno capace di discernere quando una situazione riguardava questioni di rilevanza morale di quando erano ben riposati.

Il cambiamento del tempo influisce anche sul nostro giudizio nelle impostazioni formali. Uno studio recente ha rilevato che i giudici distribuiscono frasi più severe - 5 percento più lungo nella durata - il lunedì successivo al cambio orario, rispetto ad altri giorni dell'anno. Ciò significa che il sonno e le politiche pubbliche relative al sonno potrebbero influenzare decisioni importanti che dovrebbero essere imparziali.

Questi studi sono solo la punta dell'iceberg, con conseguenze negative del cambio di tempo che vanno da punteggi dei test degli studenti a ritorni del mercato azionario.

Indipendentemente dal tuo sentimento nei confronti dell'ora legale, l'accumulo di prove rivela che i costi del passaggio all'ora legale si riducono in tutta la società. Sebbene i risultati negativi siano vari, la soluzione singolare sembra abbastanza semplice: piuttosto che cambiare gli orologi, dovremmo cambiare le politiche pubbliche. Molte legislature statali hanno assunto questa causa, con le case di stato costa a costa riconsiderando la pratica annuale.

The ConversationConsiderando le prove della ricerca, altri stati potrebbero finire per entrare in Arizona e nelle Hawaii astensione dall'ora legale annuale follia. Mentre ci avviciniamo a questa possibilità, potremmo trovare più facile salvare vite e denaro piuttosto che inseguire la luce del giorno.

Circa l'autore

David Wagner, professore di Management, University of Oregon

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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