Perché le persone rischiano la loro vita per il selfie perfetto

Perché le persone rischiano la loro vita per il selfie perfetto
Alcuni selfie sono più pericolosi di altri ...
'Selfie' via www.shutterstock.com

All'inizio di questo mese, un uomo indiano è stato ucciso mentre provo a fare un selfie accanto a un orso ferito. In realtà è la terza morte legata ai selfie in India da dicembre: in due occasioni separate, gli elefanti hanno finito per prendere la vita delle persone che cercavano di scattare immagini con i mammiferi.

Gli animali non rappresentano l'unico pericolo per i cercatori di selfie. Le altezze hanno anche provocato vittime. Un turista polacco a Siviglia, in Spagna cadde da un ponte e morì tentando di fare un selfie. E un pilota Cessna ha perso il controllo del suo aereo - uccidendo se stesso e i suoi passeggeri - durante il tentativo di scattare un selfie in 2014.

In 2015, anche le autorità russe lanciato una campagna avvertendo che "Un selfie interessante potrebbe costarti la vita."

La ragione? La polizia ha stimato che quasi i russi 100 fossero morti o feriti nel tentativo di scattare selfie "temerari" o foto di se stessi in situazioni pericolose. Gli esempi includono una donna ferita da un colpo di pistola (è sopravvissuta), due uomini fatti saltare in aria con in mano bombe a mano (non lo hanno fatto) e persone che scattano foto in cima a treni in movimento.

Le persone che postano spesso selfie sono spesso bersaglio di accuse di narcisismo e insipidezza.


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Ma cosa sta succedendo davvero qui? Cosa c'è nell'autoritratto che è così risonante come una forma di comunicazione? E perché, psicologicamente, qualcuno potrebbe sentirsi così obbligato a scattare il selfie perfetto da rischiare la propria vita o quella degli altri?

Mentre non ci sono risposte definitive, come psicologo trovo queste domande - e questo straordinario fenomeno 21st-secolo - che vale la pena esplorare ulteriormente.

Una breve storia del selfie

Robert Cornelius, un primo fotografo americano, è stato accreditato con il primo selfie: in 1839, Cornelius, usando una delle prime fotocamere, ha installato la sua fotocamera e si è imbattuto nella ripresa.

La più ampia disponibilità di fotocamere point-and-shoot nel 20th secolo ha portato a più autoritratti, con molti che usano il metodo (ancora) popolare di scattare una fotografia davanti a uno specchio.

La tecnologia Selfie ha fatto un grande passo avanti con l'invenzione del telefono con fotocamera. Poi, ovviamente, c'è stata l'introduzione del selfie stick. Per un breve momento il bastone fu celebrato: il tempo chiamato una delle migliori invenzioni di 25 di 2014. Ma i critici rapidamente soprannominato Naricisstick e i bastoncini sono ora vietati in molti musei e parchi, incluso il Walt Disney Resort.

Nonostante le critiche rivolte ai selfie, la loro popolarità sta solo crescendo.

I numeri conclusivi sembrano carenti, con stime di post selfie giornalieri che vanno da un milione a alto quanto 93 milioni solo sui dispositivi Android.

Qualunque sia il numero vero, a sondaggio Pew da 2014 suggerisce che la mania del selfie inclina i giovani. Mentre il 55 percento dei millennial ha riferito di aver condiviso un selfie su un sito social, solo il 33 percento della generazione silenziosa (nati tra 1920 e 1945) sapeva persino cosa fosse un selfie.

Un rapporto britannico di 2016 suggerisce anche che le donne più giovani partecipino più attivamente alla presa di selfie, trascorrendo fino a cinque ore alla settimana per gli autoritratti. Il motivo principale per farlo? Sembra buono Ma altri motivi includevano la gelosia degli altri e il rimpianto dei partner infedeli.

Booster di fiducia o strumento di narcisismo?

Alcuni vedono i selfie come uno sviluppo positivo.

La professoressa di psicologia Pamela Rutledge crede celebrano le "persone normali". E lo psicologo dell'UCLA Andrea Letamendi crede che i selfie "consentono ai giovani adulti di esprimere il proprio stato d'animo e condividere esperienze importanti".

Alcuni hanno sostenuto che i selfie può aumentare la fiducia mostrando agli altri quanto sei "fantastico" e puoi conservare ricordi importanti.

Tuttavia, ci sono molte associazioni negative nel fare selfie. Mentre i selfie sono talvolta lodati come mezzo per l'empowerment, uno studio europeo scoperto che il tempo trascorso guardando i selfie dei social media è associato a pensieri negativi sull'immagine del corpo tra le giovani donne.

A parte gli infortuni, i decessi e la mancanza di gusto, un grosso problema con i selfie sembra essere la loro funzione come causa o conseguenza del narcisismo.

Peter Gray, scrivendo per Psychology Today, descrive il narcisismo come "una visione gonfiata di sé, unita a una relativa indifferenza verso gli altri".

I narcisisti tendono a sopravvalutare i loro talenti e rispondere con rabbia alle critiche. Hanno anche maggiori probabilità di maltrattare e meno probabilità di aiutare gli altri. Secondo Gray, i sondaggi condotti sugli studenti universitari mostrano che il tratto è molto più diffuso oggi rispetto a 30 di recente.

Selfie e narcisismo sono correlati? Psicologo Gwendolyn Seidman suggerisce che c'è un link. Lei cita Due studi che ha esaminato la prevalenza dei selfie di Facebook in un campione di oltre 1,000 persone.

Gli uomini del campione che hanno pubblicato un numero maggiore di selfie avevano maggiori probabilità di mostrare prove di narcisismo. Tra le donne intervistate, il numero di post selfie era associato solo a una sottodimensionamento del narcisismo chiamato "domanda di ammirazione", definita come "sentirsi in diritto di uno status o privilegi speciali e sentirsi superiore agli altri".

Concludendo: selfie e narcisismo sembra essere collegato.

Come ci confrontiamo con gli altri

I selfie sembrano essere la modalità di espressione personale preferita di questa generazione.

Psicologi che studiano il concetto di sé hanno suggerito che la nostra immagine di sé e il modo in cui la proiettiamo viene filtrata attraverso due criteri: credibilità (quanto sono credibili le affermazioni che faccio su me stesso) e benefici (quanto sono attraenti, talentuose e desiderabili le affermazioni che faccio su me stesso).

In questo senso, il selfie è il mezzo perfetto: è un modo semplice per offrire la prova di una vita eccitante, talento e abilità straordinari, esperienze uniche, bellezza personale e attrattiva.

Come psicologo, trovo importante non solo chiedere perché le persone pubblicano selfie, ma anche chiedersi perché qualcuno si preoccupa di guardarli.

L'evidenza suggerisce che alla gente piace semplicemente guardare i volti. I selfie attirano più attenzione e più commenti rispetto a qualsiasi altra foto, ei nostri amici e colleghi rafforzano la presa di selfie distribuendo "Mi piace" e altre forme di approvazione sui social media.

Una spiegazione del perché le persone sono così attratte dall'osservare i selfie potrebbe essere una struttura psicologica chiamata teoria del confronto sociale.

L'originatore della teoria, Leon Festinger, ha proposto che le persone abbiano una spinta innata a valutare se stesse rispetto ad altre. Questo viene fatto per migliorare il modo in cui ci sentiamo (auto-miglioramento), valutare noi stessi (auto-valutazione), dimostrare che siamo davvero il modo in cui pensiamo di essere (auto-verifica) e diventare migliori di noi (auto-miglioramento) .

È un elenco che suggerisce una serie di motivi che sembrano abbastanza positivi. Ma la realtà, sfortunatamente, non è così ottimista. Quelli che hanno più probabilità di pubblicare selfie sembrano avere una minore autostima di quelli che non lo fanno.

Insomma, i selfie attirano l'attenzione, che sembra una buona cosa. Ma anche gli incidenti stradali.

L'approvazione che deriva da "mi piace" e commenti positivi sui social media è gratificante, in particolare per i solitari, isolati o insicuri.

Tuttavia, l'evidenza, a conti fatti (combinata con persone e animali che muoiono!), Suggerisce che c'è poco da festeggiare sulla mania.

Circa l'autore

Michael Weigold, professore di pubblicità, University of Florida

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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