Perché è il momento di un nuovo approccio al viaggio

Perché è il momento di un nuovo approccio al viaggio
Come disse una volta Mark Twain, "il viaggio è fatale per pregiudizi, fanatismo e ristrettezza mentale". Jake Simonds-Malamud, CC BY-SA

Quando ho superato a fobia volante, Ho deciso di recuperare il tempo perduto visitando quanto più possibile del mondo.

Così nel corso di un decennio, ho effettuato il login su miglia 300,000, volando ovunque da Buenos Aires a Dubai.

Sapevo intuitivamente che i miei viaggi mi avrebbero "reso una persona migliore" e "allargato il mio orizzonte", come i cliché hanno. Ma sono arrivato a credere che il viaggio possa e debba essere più che un hobby, un lusso o una forma di svago. È una componente fondamentale dell'essere un umanista.

Al suo centro, l'umanesimo riguarda l'esplorazione e la discussione delle idee vitali che ci rendono ciò che siamo. Studiamo musica, film, arte e letteratura per fare proprio questo. E mentre è importante esplorare queste idee nelle nostre comunità, persone e luoghi che non sono come noi hanno un ruolo da svolgere che è altrettanto cruciale.

È qui che arriva il viaggio. È quello che mi ha mandato a fare i bagagli per vedere alcuni dei luoghi che ho passato così tanto tempo a leggere. Ed è quello che mi ha spinto a scrivere "L'importanza dell'altrove: il turista umanista globalista, "In cui volevo presentare un caso per un nuovo approccio al viaggio.

Il turista imperialista

Nel mondo accademico, gli studi di viaggio hanno a lungo considerato l'intersezione tra imperialismo e turismo, descrivendo come prosperano in tandem.

Dai secoli 16th ai 19th, gli imperi europei hanno inghiottito territori in tutto il mondo, piantando le loro bandiere e costruendo ambasciate, banche, alberghi e strade. Gli imperialisti viaggiarono per raccogliere cannella, seta, gomma e avorio, usandoli, al loro ritorno, per piacere e profitto.

L'età d'oro del viaggio coincide approssimativamente con quel periodo. Non molto tempo dopo l'inizio delle incursioni militari e commerciali, i turisti seguirono gli imperialisti in questi luoghi lontani.

Sia il turismo che l'imperialismo hanno comportato viaggi di scoperta, ed entrambi tendevano a lasciare le persone che erano "scoperte" peggio di quanto non fossero state prima degli incontri.


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L'impatto del globalismo sul modo in cui viaggiamo

Nel corso dell'ultimo secolo, il globalismo - un concetto vasto e scoraggiante di sistemi aziendali e burocratici transnazionali - ha sostituito l'imperialismo come rete dominante di relazioni internazionali.

Il globalismo può essere schiacciante: coinvolge miliardi di persone, trilioni di dollari, innumerevoli inventari di beni, il tutto racchiuso in un tecnocratico vocabolario di geopolitica e multinazionalismo che è un anatema per quelli di noi che si avvicinano al mondo su una scala più umana.

Ha anche reso il viaggio molto più facile. Ci sono più rotte aeree, più bancomat ad ogni angolo e servizio di cellulare internazionale. Puoi viaggiare altrove senza mai abbandonare le familiari confidenze di casa, con McDonald's, Dunkin Donuts e Holiday Inns che ora punteggiano il mondo.

Ma perché preoccuparsi di viaggiare se vuoi un comfort familiare?

Direi che abbiamo bisogno di una nuova guida di viaggio che riconosca l'ampia interconnessione del globalismo, ma la bilancia con una mentalità umanista.

Perché al di sotto delle innocue attività di visitare cattedrali, rilassarsi sulla spiaggia e collezionare souvenir, i viaggiatori possono ancora nutrire desideri egoistici, sfruttatori e esibire un senso di diritto che assomiglia alle incursioni imperiali del passato.

In un certo senso, il globalismo ha anche reso più facile scivolare nel vecchio impulso imperialista di venire con il potere e andare via con il bottino; istituire avamposti della nostra cultura; e fare fotografie che denotano la stranezza dei luoghi che visitiamo, un'impresa che, per alcuni, conferma la superiorità della casa.

Il modo giusto per essere un turista

L'umanesimo, tuttavia, è vicino, intimo, locale. Viaggiare come umanista ripristina la nostra identità e indipendenza, e ci aiuta a resistere alle forze travolgenti del globalismo.

Non c'è niente di sbagliato andando a vedere il Colosseo o il Taj Mahal. Certo, puoi scattare tutte le stesse foto che sono già state scattate in tutte le solite trappole per turisti, o stare in fila per vedere i luoghi di nascita di Shakespeare e Dante (che sono di autenticità dubbia).

Ma non farlo solo Siediti e guarda le persone. Va al diavolo. Regalati l'umore, il ritmo, lo spirito di altrove. Ovviamente mangerete cibi nuovi e interessanti, ma pensate anche ad altri modi di assaggiare e "ingerire" la cultura di altrove, di adattarsi alle diverse abitudini e stili. Queste sono le cose che ti cambieranno più della vista dalla cima della Torre Eiffel.

Psicologi ho trovato che più paesi visiterai, più sarai fiducioso - e che "coloro che visitarono luoghi meno simili alla loro patria si fidarono di più di quelli che visitarono luoghi più simili alla loro patria". Immersione in paesi stranieri aumenta la creativitàe avendo esperienze più diverse rende le menti delle persone più flessibili.

Con i prodotti e le comodità del globalismo che toccano la maggior parte del mondo, ci vuole semplicemente uno sforzo cosciente per immergerti veramente in qualcosa di estraneo.

La mia stessa empatia, creatività e flessibilità sono state incommensurabilmente migliorate da destinazioni così strane e affascinanti come a Conferenza Monty Python a Lodz, in Polonia; un seminario remoto vicino al Polo Nord; una conferenza di noia a Varsavia; Copenhagen di festival di film queer; Berlino aeroporto nazista decostruito; un seminario a Baghdad su Accelerare gli accademici dopo la distruzione dell'Iraq; e un incontro come ecoturista con I pinguini di Tierra del Fuego.

C'è un argomento particolarmente vitale da fare per viaggiare in questi tempi irritabili di ideologie di estrema destra e di fatiscenti alleanze internazionali, che fanno nascere il razzismo e la xenofobia. Sembra che il mondo stia diventando meno aperto.

Un viaggio è la più grande opportunità che avrai mai di imparare su cose che non vivi a casa, per incontrare persone che altrimenti non incontreresti. Probabilmente scoprirai che, in molti modi importanti, sono uguali a te - il che, alla fine, è il punto di fare tutto questo.

The ConversationGli umanisti sanno che le nostre copiose intuizioni e le nostre deliberazioni - su identità, emozioni, etica, conflitto ed esistenza - prosperano meglio quando il mondo è la nostra ostrica. Si dissipano nella camera dell'eco dell'isolazionismo.

Circa l'autore

Randy Malamud, professore di inglese di Regents, Georgia State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

Libri di questo autore:

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