L'urgenza di condividere notizie sulla nostra vita non è né nuova né narcisistica

l'impulso a condividere le notizie delle nostre vite non è né nuovo né narcisistico
Guardaci! Foto di Lewis Minor / Flickr

Il narcisismo è definito come eccessivo amor proprio o egocentrismo. Nella mitologia greca, Narciso si innamorò quando vide il suo riflesso nell'acqua: guardò così a lungo, alla fine morì. Oggi, l'immagine per eccellenza non è qualcuno che fissa il suo riflesso ma nel suo cellulare. Mentre utilizziamo il filtro Snapchat perfetto o tracciamo i nostri mi piace su Instagram, il telefono cellulare è diventato un vortice di social media che ci risucchia e alimenta le nostre tendenze narcisistiche. O così sembrerebbe.

Ma le persone hanno a lungo usato i media per vedere riflessi di se stessi. Molto prima dei telefoni cellulari o persino della fotografia, i diari venivano tenuti come un modo per capire se stessi e il mondo in cui abita. Nei secoli 18th e 19th, man mano che i diari secolari divennero più popolari, i New England della classe media, in particolare le donne bianche, scrissero sulla loro vita quotidiana e sul mondo che li circonda.

Questi diari non erano un luogo in cui riversavano i loro pensieri e desideri più intimi, ma piuttosto un luogo per descrivere il mondo sociale che li circonda: cosa succede in casa, cosa hanno fatto oggi, chi è venuto a visitare, chi è nato o chi morto. I diari hanno catturato le routine quotidiane della vita di metà Xsottesimo secolo, con donne diariste in particolare focalizzate non su se stesse ma sulle loro famiglie e le loro comunità in modo più ampio.

Oggi i diari sono, per la maggior parte, privati. Questi diari del New England, al contrario, erano comunemente condivisi. Le giovani donne sposate inviavano i loro diari a casa ai loro genitori come un modo per mantenere rapporti parenti. Quando la famiglia o gli amici venivano a trovarci, non era insolito sedersi e passare il diario insieme. Alla fine della giornata i genitori vittoriani del 19esimo secolo leggevano spesso i diari dei loro figli. Non erano riviste con chiusure su di esse, intese solo per gli occhi del diarista, ma un mezzo per condividere le esperienze con gli altri.

I diari non sono gli unici media che le persone hanno usato per documentare le vite e condividerle con gli altri. Album di ritagli, album fotografici, libri per bambini e persino presentazioni di diapositive sono tutti modi in cui lo abbiamo fatto in passato, a vari tipi di pubblico. Insieme, suggeriscono che abbiamo a lungo usato i media come mezzo per creare tracce delle nostre vite. Lo facciamo per capire noi stessi, per vedere le tendenze nel nostro comportamento che non possiamo vivere in esperienze vissute. Creiamo tracce come parte del nostro lavoro di identità e come parte del nostro lavoro di memoria.

Condividere eventi mondani e quotidiani può rafforzare la connessione sociale e l'intimità. Ad esempio, fai una foto del primo compleanno di tuo figlio. Non è solo una pietra miliare dello sviluppo: la foto rafforza anche l'identità dell'unità familiare stessa. L'atto di scattare la foto e di condividerla con orgoglio ribadisce ulteriormente uno come genitore buono e attento. In altre parole, le tracce dei mezzi di comunicazione degli altri figurano nella nostra stessa identità.

BConfrontando le vecchie tecnologie con le nuove tecnologie che ci consentono di documentare noi stessi e il mondo che ci circonda, possiamo iniziare a identificare ciò che è veramente diverso riguardo l'ambiente di rete contemporaneo. Basandosi su un modello di trasmissione multimediale 20 secolo, le piattaforme di oggi dei social media sono, in generale, libere da usare, a differenza dei diari storici, degli album di ritagli e degli album fotografici, che le persone dovevano acquistare.

Oggi la pubblicità sovvenziona il nostro uso di piattaforme di rete. Pertanto, queste piattaforme sono incentivate a incoraggiare l'uso delle loro reti per creare un pubblico più vasto e per indirizzarle meglio. Le nostre foto, i nostri post e i nostri mi piace sono trasformati in merce - cioè, sono usati per creare valore attraverso una pubblicità sempre più mirata.

Non voglio suggerire che, storicamente, l'utilizzo dei media per creare tracce di noi stessi sia avvenuto al di fuori di un sistema commerciale. Abbiamo a lungo usato prodotti commerciali per documentare le nostre vite e condividerle con gli altri. A volte anche il contenuto è stato commercializzato. I primi album del 19 secolo erano pieni di materiale commerciale che le persone avrebbero usato per documentare le loro vite e il mondo che li circonda.

È facile pensare che una volta acquistato un diario o un album, lo possiedi. Ma, naturalmente, gli esempi di mandare diari avanti e indietro, o di genitori vittoriani che leggono ad alta voce i diari dei loro figli, complicano le nozioni di singolarità storica.

Anche l'accesso commerciale alle nostre tracce dei media è storicamente complesso. Ad esempio, le persone comprano le loro macchine fotografiche e i loro film da Kodak, e poi inviano il film a Kodak per essere sviluppato. In questi casi, Kodak ha avuto accesso a tutte le tracce o ai ricordi dei suoi clienti, ma la società non ha mercificato queste tracce nel modo in cui le piattaforme di social media fanno oggi.

Kodak ha venduto ai clienti la sua tecnologia e il suo servizio. La società non l'ha ceduto in cambio dell'estrazione delle tracce dei propri clienti per vendere annunci indirizzati a loro nel modo in cui le piattaforme di social media utilizzano le nostre tracce per indirizzarci a noi oggi.

Invece di social media semplicemente collegandoci, è diventato un culto delle notifiche, cercando continuamente di attirarci con la promessa della connettività sociale - è il compleanno di qualcuno, hai una memoria di Facebook, qualcuno ha gradito la tua foto. Non sto sostenendo che tale connettività sociale non sia significativa o reale, ma credo che sia ingiusto presumere che le persone siano sempre più narcisiste nell'usare queste piattaforme. C'è un'industria multimiliardaria che ci trascina nei nostri smartphone, facendo leva su un bisogno umano di comunicazione di vecchia data.

Condividiamo le nostre esperienze quotidiane perché ci aiuta a sentirci connessi con gli altri, e lo ha sempre fatto. L'urgenza di essere presenti sui social media è molto più complessa del semplice narcisismo. I social media di tutti i tipi non solo consentono alle persone di vedere le loro riflessioni, ma anche di sentire le loro connessioni.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Lee Humphreys è professore associato di comunicazione alla Cornell University, nello Stato di New York. Lei è l'autore di The Qualified Self: Social media e Accounting of Everyday Life (2018).

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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