Come il folklore afroamericano ha salvato la memoria culturale e la storia degli schiavi

Come il folklore afroamericano ha salvato la memoria culturale e la storia degli schiavi
IVANCHINA ANNA / Shutterstock

In tutto il mondo, storie, costumi e credenze della comunità sono state tramandate di generazione in generazione. Questo folkore è usato dagli anziani per insegnare alla famiglia e agli amici il loro passato culturale collettivo. E per gli afroamericani, il folklore ha giocato un ruolo particolarmente importante anche nella documentazione della storia.

L'anno 1619 ha segnato l'inizio della storia afroamericana, con l'arrivo della prima nave schiava a Jamestown, in Virginia. La schiavitù ha messo gli afroamericani non solo nelle catene fisiche. A loro è stato impedito di ottenere qualsiasi tipo di conoscenza, tra cui imparare a leggere o scrivere durante il loro asservimento. L'analfabetismo era un mezzo per mantenere il controllo in quanto si riteneva che la stimolazione intellettuale avrebbe dato agli afroamericani idee di libertà e indipendenza.

Gli effetti della schiavitù sulla cultura africana erano enormi. Gli schiavi dovettero abbandonare la loro vera natura per diventare servi degli angloamericani. Eppure, anche se gli è stato proibito di praticare qualsiasi cosa che riguardasse la loro cultura e il loro patrimonio africano, gli autoctoni lo hanno tenuto e le loro lingue vivo in America.

Un modo importante per farlo era attraverso i racconti popolari, che gli schiavi africani usavano come un modo per registrare le loro esperienze. Queste storie sono state raccontate in segreto, con elementi adattati alla loro situazione asservita, aggiungendo elementi di libertà e speranza. Nella storia di uno schiavo della Guinea, registrato in I racconti popolari afroamericani annotati, chiede al suo padrone bianco di seppellirlo a faccia in giù quando muore, in modo che possa tornare nel suo paese d'origine che crede sia direttamente dall'altra parte del mondo:

Alcuni dei vecchi a Union County ricordavano di aver sentito i loro padri e nonni raccontare la storia di Sambo che desiderava tornare in Guinea. Cacciatori e segugi temevano i boschi di Sambo per più di cento anni ... Immagino che i cani avessero l'impressione della nostalgia di Sambo. Ma ora, dal momento che i cani corrono veloci e liberi, credo che Sambo sia finalmente tornato in Guinea.

Adattare le tradizioni narrative orali dei loro antenati aiutò gli schiavi rubati dall'Africa occidentale a far fronte e registrare le loro esperienze in America. E più tardi ha aiutato le altre generazioni, in particolare nel 19th secolo, per imparare cosa è successo agli antenati che erano stati ridotti in schiavitù.


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Folclore e genealogia

Il folklore non ha solo aiutato gli afroamericani a registrare e ricordare eventi su larga scala, o a relazionarsi con la morale come fanno altri racconti popolari, ma ha anche aiutato la genealogia familiare.

Avere un aspetto della genealogia nel folklore rende la storia afroamericana non solo rintracciabile ma più accessibile. Le storie riguardano persone specifiche, le loro esperienze e i luoghi in cui hanno vissuto. Non sono necessariamente racconti mitici, ma le storie parlano di persone reali e di ciò che è successo a loro. Dimostrano e seguono la lotta per la libertà e l'indipendenza.

Questo collegamento tra genealogia e folklore dà continuità alla storia orale e aggiunge un elemento di curiosità personale al passato storico. Le storie di storia familiare in molti racconti popolari rendono unica ogni storia, poiché la propria eredità si intreccia con la sua narrazione. Aggiunge anche alla memoria culturale e migliora i valori familiari in quanto i discendenti sono in grado di riferire e onorare le esperienze dei loro antenati. Prendi questo estratto da a rivisitazione di The Cat-Witch, Per esempio:

Questo è successo in tempi di schiavitù, in North Carolina. Ho sentito mia nonna raccontarla più che abbastanza. Mia nonna era una cuoca e ragazza di casa per questa famiglia di padroni di schiavi: devono essere stati Bissits, perché lei era una Bissit.

Nelle decadi più recenti, i romanzi e le raccolte di libri di questa storia familiare sono diventati il ​​nuovo modo di mantenere vivo il folklore africano-americano. In effetti, il folklore è stato l'ispirazione dietro alcune delle più importanti opere letterarie afroamericane. In Roots, l'opera di Alex Haley di narrativa di famiglia storica, il padre del personaggio principale, Omoro Kinte, inizia un rituale del battesimo che è stato trasmesso attraverso le generazioni. Il bambino appena nato viene tenuto sollevato verso il cielo notturno stellato e poi gli viene dato il nome. Al bambino viene detto di "vedere l'unica cosa più grande di te". Questo rituale di denominazione è un momento poetico ed è diventato iconico in vari modi. E 'anche fatto riferimento in Disney The Lion King quando Rifiki solleva Simba verso il cielo.

Come Radici, Margaret Walker's Jubilee (1966) è arricchito con elementi folcloristici. Entrambi i romanzi sottolineano l'importanza di diversi modi di dire e tradizioni. Il principale protagonista del Giubileo ricorda che "quando cantava, i bambini smettevano di suonare e si avvicinano per ascoltare, perché hanno amato tutte le sue canzoni - le vecchie canzoni degli schiavi che zia Sally cantava, e le teneri e liriche ballate della guerra, anche lei ”. I canti popolari di canto erano una tradizione che serviva da intrattenimento o come modo per avere ritmo durante il loro lavoro nei campi. Dopo tutto, la tradizione è ciò che ha tenuto la schiavitù sana di mente. La loro cultura africana non solo ha dato loro la forza di combattere per un altro giorno, ma ha fornito anche conforto.

Per ognuno di noi, il passato è importante per determinare la nostra identità e la nostra storia, ma senza la determinazione e la persistenza dei primi afroamericani, è probabile che gran parte della loro storia sarebbe stata persa nel tempo. Grazie ai loro ripetuti sacrifici, gli afro-americani possono ancora oggi guardare ai loro antenati come guida.The Conversation

Circa l'autore

Jennifer Dos Reis Dos Santos, PhD Candidate, Università di Aberystwyth

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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