Buon compleanno Topolino: Il più grande showman dell'animazione è 90

Buon compleanno Topolino: Il più grande showman dell'animazione è 90Disney Enterprises, Inc.

Il manager del Manchester United Jose Mourinho ha recentemente criticato i suoi giocatori per non aver avuto il coraggio di fare calci di rigore, dichiarando: "Non mi piacciono i Topi di Topolino". La sua scelta di parole lo ha reso sicuramente l'ultimo a fraintendere una delle icone più significative dei nostri tempi.

Il termine "Topolino" è spesso usato come termine di licenziamento - per orologi, corsi accademici che trattano i media e la cultura popolare, e altre pratiche apparentemente "non gravi". Ma il suo uso continuato mostra effettivamente l'influenza sociale di lunga data di Mickey.

Celebrando il suo 90esimo compleanno quest'anno, il personaggio dei cartoni animati Disney è diventato troppo grande per il suo ruolo di uomo eterno e per compagni più divertenti come Pippo, Plutone e Paperino. Il suo personaggio di ogni uomo è ora collegato a una serie di valori complessi nella cultura globale.

Nove decenni fa, sicuramente nessuno avrebbe immaginato quando Walt Disney ha inventato Mickey (inizialmente era il nome di Mortimer Mouse), il malizioso topolino rustico dei primi cartoni animati in bianco e nero come Steamboat Willie e Plane Crazy, che sarebbe diventato così potente marca.

Identificato facilmente da nient'altro che un guanto bianco o quelle famose orecchie, è arrivato a rappresentare i principi fondamentali di ciò che è essere americano. Egli incarna il trionfo finale del capitalismo industriale tardo e dell'identità aziendale.

La valuta critica della Disney era quasi intoccabile negli 1930 e negli 1940, poiché Mickey era abbracciato sia dal grande pubblico che dagli intellettuali. Dopo la morte di Walt in 1966, la "morte dell'autore" ha solo rafforzato la lunga portata del suo figlio simbolico.

Topolino il roditore dagli occhi larghi non è mai stato visto come un topo. Lo scienziato Stephen Jay Gould lo ha suggerito ha provocato empatia nel pubblico semplicemente per la sua somiglianza con un bambino o un bambino. Ma è stato il ruolo da protagonista di Topolino Fantasia in 1940, come The Sorcerer's Apprentice, che lo mosse oltre le associazioni con la Grande Depressione, e in tempi più progressisti.

Andato era l'imp del cortile, sostituito da una figura curiosa, energizzata che contiene letteralmente le potenti forze dell'universo. Dopo quello, fu solo un piccolo passo verso il dominio del mondo. Ma è stata una dominazione che ha provocato una reazione mista.

Critico culturale Henry Giroux preoccupato sulla fine dell'innocenza nella manipolazione dell'ethos Disney incarnato in Topolino. Lo sceneggiatore Douglas Brode in seguito sostenne che La Disney era molto più radicale di quanto pensiamo, e in realtà un giocatore determinante nella coscienza 20th-century.

Il campione e regista Disney Sergei Eisenstein ho visto la forma di cartone di Topolino come una forza liberatrice per il cambiamento, allentando la camicia di forza della moderna cultura americana mentre ironicamente è una delle sue forme di definizione. (Eisenstein ha preso nota della presenza già dominante di Mickey nel merchandising. Come sottolinea lo storico Gary Cross, dagli 1930, la figura di Mickey era già impresso su "coperte, orologi, spazzolini da denti, paralumi, radio, scodelle per la colazione, sveglie, luci per l'albero di Natale, cravatte e vestiti di ogni tipo".)

Of Mice and Men

La discussione - e il dominio culturale di Mickey - è stata diffusa. Il libro Come leggere Paperino, ad esempio, offre una prospettiva marxista sui fumetti Disney, in cui Mickey è in prima linea nell'imperialismo culturale americano.

Nel mondo dell'arte, Andy Warhol ha creato il Miti di Topolino serie nei primi 1980, artista di strada Keith Haring realizzato immagini di Warhol come il famoso roditore. Il fumettista satirico Robert Grossman Fused Mickey con Robert Reagan e il designer Rick Griffin lo attirò come cantante di protesta - una sorta di Dylan disneyato.

L'artista digitale John Craig "ha dimostrato" l'esistenza di Mickey attraverso la geometriae il grafico Seymour Chwast ha riassunto la semplicità della sua costruzione in Come disegnare sette cerchi.

A 90 anni, Topolino - quei sette cerchi - ora si trova a cavallo della cultura popolare e della politica, incarnando tutte le sue contraddizioni e ambiguità, piaceri e dolori, passato e presente. Può essere abbracciato in parchi a tema, goduto sugli schermi e ammirato per la sua pura longevità.

E mentre Mickey può rappresentare molteplici significati, le nozioni di nostalgia e utopia rimangono incarnate nella sua forma semplice. Un tempo questo poteva sembrare un aspetto arretrato e ingenuo, ma ora lo ha reso una presenza rassicurante, dato che il mondo sembra scivolare infallibilmente nel caos e nel declino.

Non c'è da stupirsi, allora, che il fischio di Topolino Steamboat Willie in 1928 è ora utilizzato come prologo per Disney Pixar Films. Come Walt ha sempre ricordato a tutti: "È iniziato con un topo". E ancora, con grande sollievo di coloro che abbracciano la Casa del Topo (e ce ne sono molti), non c'è fine alla vista.The Conversation

Circa l'autore

Paul Wells, direttore dell'Accademia di animazione, Loughborough University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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