Revolution 50: The Beatles 'White Album Remixed

Revolution 50: The Beatles 'White Album Remixed
Una copia dell'originale White Album firmato da George Martin: suo figlio Giles Martin e il mix engineer Sam Okell hanno remixato l'album nel suo anniversario 50th. Julien ''s Auctions / Fornito da WE / AAP

L'anno scorso, in 2017, il remix dell'50th anniversary della Lonely Hearts Club Band dei Beatles di Sgt Pepper ha ottenuto un notevole rispetto da parte della critica e dei fan. Ora abbiamo il remix dell'50th anniversary di The Beatles, universalmente noto come L'album bianco grazie alle sue opere ultra minimaliste.

Prima di chiedere se questo remix raggiunge la stessa esperienza di ascolto rivelativa del suo predecessore, è importante notare una differenza tra i due album. Il mix stereo originale di Sgt Pepper è stato a lungo visto come inferiore, mescolato com'era quando a mono mix era considerato la versione definitiva di un album. Con la fine di 1968 questa mentalità era cambiata e The White Album fu il primo album dei Beatles concepito principalmente come album stereo.

Quindi è anche necessario un remix? In alcuni generi di musica popolare, come l'R & B, il remix è un luogo comune. In altri, come il rock, rimane una pratica ambigua, specialmente se applicata a album classici, opere che attraverso la reputazione e la ripetizione sembrano incastonate nella pietra. Per alcuni fan, il remix di un album dei Beatles è sia artisticamente ridondante che cinicamente commerciale.

Ma remixare i Beatles non è nuovo. Le canzoni dei Beatles Remixed possono essere ascoltate nell'album Let It Be, che è stato rilasciato in 1970, ma è nato come Get Back in 1969. Quando Get Back è stato accantonato all'ultimo minuto, i nastri di sessione sono stati consegnati al produttore Phil Spector - famoso per il suo "muro del suono" estetico e attualmente sta scontando una condanna a vita per omicidio - che ha "ri-prodotto" l'opera in parte remixando un certo numero di canzoni, aggiungendo infamemente parti orchestrali e corali intrusive nel processo. Let it Be è stato successivamente rielaborato e remixato di nuovo, apparendo (senza le aggiunte di Spector) come Lascia che sia ... Nudo in 2003.

Lo stesso White Album era la fonte di un remix creativo quando Danger Mouse (Brian Burton) chiamava un mashup L'album grigio (2004) che combinava le esibizioni vocali di The Black Album di Jay-Z con elementi strumentali di The White Album. L'album è diventato un faro per i sostenitori della "remix culture", un movimento che supporta l'uso della proprietà intellettuale altrui per creare nuovo lavoro. I Beatles, forse inevitabilmente, non autorizzarono il progetto di remix di Danger Mouse. Come Charles Fairchild scrive, però, questo progetto è stato "un anello di una lunga catena di pratica musicale che risale agli ultimi 1960".

The White Album - un doppio album apparentemente sfocato, in stile 30 - ha avuto un'accoglienza strana. Lungo l'ombra del suo predecessore, il sergente Pepper, le sue scorte sono aumentate negli ultimi due decenni al punto da essere universalmente considerato uno dei più grandi album dei Beatles. Quindi cosa ci offre il remix di 2018 - messo insieme dal produttore Giles Martin (figlio del produttore originale George Martin) e dal mix engineer Sam Okell?

L'album ha un suono più "moderno" (più ampia gamma di frequenze, campo stereo più ampio, maggiore chiarezza e separazione delle parti), senza perdere il suo senso dal vivo, la grinta o l'eccentricità. Come mostra l'apertura, Back in the USSR, le frequenze dei bassi sono considerevolmente più presenti. (Negli 1960, gli ingegneri del mixing e del mastering dovevano stare attenti alle basse frequenze, poiché potevano causare problemi nella fase di taglio del vinile.)


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Oltre al suo low-end più presente e ai suoi (solitamente sottili) cambiamenti nell'equilibrio tra gli strumenti, il remix 2018 è il più notevole per aggiungere dettagli e chiarezza. Quest'ultimo aspetto è particolarmente apprezzato nel brano conclusivo dell'album, Good Night di John Lennon, con il suo arrangiamento di archi e cori shmaltzy, uno stile che evocava (anche allora) un'epoca cinematografica precedente. Rimozione di alcuni dei riverberi heavy-handed dal coro rende immediatamente la canzone più chiara e più ascoltabile.

Revolution 50: The Beatles 'White Album Remixed
Più di ogni altra cosa, The White Album è stato un ritorno a - e remix di - rock'n'roll.
Julien ''s Auctions / Fornito da WE / AAP.

Il primo album postmoderno?

Mentre alcuni potrebbero vedere questo remix come un esercizio di marketing, senza dubbio ci consente di vivere l'album in un modo nuovo. Attira anche l'attenzione sull'estetica del "remix" che si trova al suo interno.

Revolution 9, un pezzo di collage sonoro d'avanguardia composto da campioni audio trovati, è un bell'esempio di early remix culture (un'ironia che non è stata persa da un certo numero di sostenitori di Danger Mouses). Ma The White Album è impegnato nel "remix thinking" in modi meno ovvi. Nella sua varietà selvaggia e nell'uso del pastiche, è stato a lungo considerato il primo album postmoderno. Che va dallo stile finto-1920 di Honey Pie, allo stile filastrocca di Cry Cry Cry, si potrebbe dire che l'album remixa la stessa musica popolare.

Più di ogni altra cosa, tuttavia, The White Album - arrivando sulla scia delle uscite psichedeliche di 1967 dei Beatles - è stato un ritorno e un remix di rock'n'roll. (A questo proposito, prefigura le sessioni di Get Back in cui l'estetica "back-to-roots" diventa programmatica.) Comincia come con una parodia (per i Beach Boys) di Chuck Berry's Back in the USA, The White Album rivede ripetutamente i classici trofei rock'n'roll.

Il remix di I'm So Tired rende ancora più evidente l'evocazione dello stile chitarristico di Berry (ascoltato nei ritornelli). Helter Skelter, con l'uso del tape echo e degli stili vocali Elvis-style di McCartney, è una rielaborazione del rock'n'roll di 1950 tanto quanto un'invenzione dell'heavy metal. Nel frattempo, Revolution 1 and Happiness è un Warm Gun che si affida fortemente alle voci di doo-wop, uno stile chiave nello sviluppo del rock'n'roll.

Questo remix di White Album è un intervento meno radicale nel canone dei Beatles Amore (un album 2006 di mashups) o Let it Be ... Naked. E mentre è meno tecnicamente "necessario" e rivelatore del remix 2017 di Sgt Pepper's, ci offre una visione sonora più chiara dell'album più eccentrico ed eclettico dei Beatles.

In effetti, il remix di Martin-Okell potrebbe aver dato all'Album bianco qualcosa che i primi critici del disco dicevano che mancava: un certo grado di coerenza.The Conversation

Circa l'autore

David McCooey, professore di scrittura e letteratura, Deakin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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