La psicologia delle montagne russe

La psicologia delle montagne russe
Amore o odio? Jacob Lund / Shutterstock

Le montagne russe possono sembrare un tipo di intrattenimento molto moderno, che diventa sempre più grande, più veloce e più spaventoso grazie ai progressi tecnologici. Ma in realtà risalgono alla metà degli 1800. Ferrovie a gravità costruite per trasportare carbone dalle montagne fino alla città in Pennsylvania, Stati Uniti, sono stati assunti nei fine settimana pagando i passeggeri pagando solo per il gusto di farlo.

Oggi i parchi a tema sono un grande business. Ma con le code occasionalmente fino a otto ore per un giro medio di meno di due minuti - per non parlare dei resoconti dei piloti che soffrono colpi, deformazione del cervello e lesioni gravi a causa di incidenti - come mai ci mettiamo dentro? Che ne pensi delle montagne russe che alcuni amano così tanto, ed è un'esperienza che tendiamo ad apprezzare di meno man mano che invecchiamo?

Godere di montagne russe è legato alla ricerca di sensazioni - la tendenza a godere di esperienze fisiche diverse, nuove e intense come l'arrampicata su roccia e il lancio con il paracadute. Ma quale sensazione danno le montagne russe ad essere così allettanti? A prima vista, può sembrare che sia dovuto all'esperienza della velocità. Ma l'evidenza per collegare la sensazione alla ricerca di velocità non è convincente. Ad esempio, quando si tratta di guidare a velocità superiori al limite legale, molte persone lo fanno, non solo cercatori di sensazioni.

Forse l'attrazione dei roller coaster è il godimento della sensazione viscerale della paura stessa, proprio come guardare un film dell'orrore. Segni fisici di paura come un cuore martellante, una respirazione più veloce e un aumento di energia causato dal rilascio di glucosio sono noti collettivamente come "lotta o risposta al volo". Sappiamo che è probabile che una corsa sulle montagne russe scateni questa risposta grazie a ricercatori che hanno misurato la frequenza cardiaca dei ciclisti sul doppio cavatappi Coca Cola Roller in 1980s Glasgow. Battiti cardiaci al minuto più che raddoppiati da un 70 medio in anticipo a 153 poco dopo l'inizio del viaggio. Alcuni cavalieri più anziani si erano avvicinati a quello che sarebbe stato ritenuto non sicuro dal punto di vista medico per la loro età.

In un altro passatempo adrenalinico, i bungee jumper novizi non solo riportavano un aumento di benessere, veglia ed euforia subito dopo aver completato un salto, ma avevano anche livelli elevati di endorfine nel sangue, ben noto per produrre sentimenti di intenso piacere. È interessante notare che più alti sono i livelli di endorfine presenti, più euforico il jumper ha riferito di sentirsi. Qui, quindi, è evidente che le persone godono delle sensazioni che accompagnano la lotta o la risposta al volo in un ambiente non minaccioso.

Buono contro lo stress negativo

Eppure, paradossalmente, questi bungee jumpers hanno anche mostrato un aumento dei livelli dell'ormone cortisolo, noto per aumentare quando le persone soffrono di stress. In che modo, quindi, una persona può provare contemporaneamente lo stress e il piacere? La risposta è che non tutto lo stress è cattivo. Eustress - dal greco "eu", che significa buono, come in euforia - è un tipo positivo di stress che le persone cercano attivamente.

Sappiamo che una corsa sulle montagne russe può essere vissuta come un'esperienza "eustry" grazie ad uno studio intrigante realizzato da due psicologi olandesi. Erano interessati all'asma e, in particolare, alla sua relazione con lo stress. Avendo notato precedenti risultati della ricerca che lo stress porta i malati di asma a percepire i loro sintomi di asma come più gravi, si sono chiesti se un effetto opposto potrebbe essere possibile applicando l'eustress.

E così, in nome della scienza, alcuni volontari studenteschi asmatici sono stati trasportati in un parco a tema e hanno guidato un ottovolante mentre veniva controllata la loro funzione respiratoria. I risultati della ricerca sono stati notevoli. Mentre la funzione polmonare diminuiva prevedibilmente dalle grida e dallo sconvolgimento generale, così faceva la sensazione di mancanza di respiro. Questo suggerisce che chi ama il brivido su montagne russe percepisca l'esperienza come stressante in modo positivo.

Il ruolo della dopamina

Ma le montagne russe non sono la tazza di tè di tutti. Le differenze nella chimica del cervello potrebbero spiegare i comportamenti di ricerca delle sensazioni? L'esperimento con i bungee jumpers suggerisce che le persone con livelli più elevati di endorfine sentono livelli più alti di euforia. Ma non ci sono prove che i livelli di riposo di endorfine possano spiegare la ricerca di sensazioni, sono più probabilmente una risposta al brivido di un predittore del fatto che ci piaccia.

Una recensione recente invece ha esaminato il ruolo della dopamina, un'altra sostanza chimica messaggera nel cervello che è importante nel funzionamento di percorsi di ricompensa neurologica. La revisione ha rilevato che gli individui che hanno livelli più alti di dopamina ottengono punteggi più alti nelle misure di comportamento alla ricerca di sensazioni. Mentre questa è una correlazione piuttosto che una causa, un altro studio ha scoperto che l'assunzione di una sostanza chiamata aloperidolo, che interrompe gli effetti della dopamina all'interno del cervello, ha portato a un diminuzione misurabile nel comportamento di ricerca di sensazioni.

Questa linea di ricerca stabilisce l'intrigante possibilità che il godimento di intense esperienze fisiche come la guida su montagne russe possa riflettere differenze individuali nella chimica del cervello. Le persone che hanno livelli più alti di dopamina possono essere più inclini a una serie di comportamenti di ricerca di sensazioni, che vanno dalle innocue corse sulle montagne russe all'assunzione di droghe o persino al taccheggio.

La domanda se le montagne russe attraggono ancora quando invecchiamo non è stata studiata direttamente, ma un recente sondaggio ha esaminato come persone appassionate di diverse età erano in cerca di emozioni da brivido come viaggi di arrampicata su roccia. Ha mostrato che l'interesse per questo tipo di festività culmina in età adulta, diminuendo con il passare degli anni. Ciò indica che gli adulti più anziani sono meno inclini a partecipare ad attività simili alle montagne russe. Forse sperimentare il battito del proprio cuore pericolosamente vicino ai livelli di rischio accettati dal punto di vista medico non è una tale attrazione per gli over 50.

Anche se difficili da definire, le persone si divertono sulle montagne russe grazie a una combinazione di velocità, sconfiggere la paura e gli effetti positivi associati a un massiccio aumento dell'eccitazione fisiologica. Una corsa sulle montagne russe è un mezzo legale, generalmente sicuro e relativamente economico per vivere un livello naturale. Comprensibilmente, le persone sono state felici di pagare denaro in cambio di averlo fatto per secoli, e non vi è alcun segno di declino nell'apprezzamento di un po 'di eustress.The Conversation

Circa l'autore

Richard Stephens, Senior Lecturer in Psychology, Università Keele

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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