Civilization VI: Gathering Storm mostra i videogiochi che possono farci pensare seriamente ai cambiamenti climatici

Civilization VI: Gathering Storm mostra i videogiochi che possono farci pensare seriamente ai cambiamenti climatici
Firaxis / Civ VI

Una nuova espansione ha aggiunto sfide ambientali a Sid Meier's Civilization VI, l'ultimo di una popolare serie di videogiochi di strategia in esecuzione sin dagli 1990. L'espansione - chiamato Gathering Storm - aggiunge nuove funzionalità al gioco, in particolare i cambiamenti climatici antropogenici e le catastrofi naturali.

Il gioco prevede lo sviluppo di una civiltà dai suoi umili inizi nell'età della pietra ai giorni nostri e oltre, scegliendo tra una vasta gamma di tecnologie e politiche culturali. Man mano che il gioco e le età progrediscono, le tue scelte energetiche diventano sempre più importanti. In effetti, Gathering Storm si basa su a semplice modello di riscaldamento globale in cui le emissioni di CO₂ da fonti energetiche inducono l'innalzamento del livello del mare, nonché eventi meteorologici estremi più frequenti e intensi come siccità e tempeste. A loro volta, questi possono avere effetti potenzialmente devastanti sulle tue città e unità, spingendo il giocatore a pensare a diverse strategie di adattamento come le barriere alluvionali per le città costiere.

Il gioco progredisce persino in una "era futura", in cui ai giocatori vengono offerte opzioni come tecnologie di cattura e stoccaggio del carbonio o "seasteads"Per ospitare segmenti della popolazione. Fin dall'inizio, questa nuova espansione costringe i giocatori a pensare ad alcune delle potenziali conseguenze a lungo termine di azioni che potrebbero offrire benefici a breve termine. Un esempio potrebbe essere quello di abbattere le foreste per accelerare la produzione o convertire la terra per altri usi che, a lungo termine, rendono una città più vulnerabile alle inondazioni e riduce la capacità di assorbimento di carbonio della tua civiltà.

Civilization VI: Gathering Storm mostra i videogiochi che possono farci pensare seriamente ai cambiamenti climaticiI giocatori possono costruire turbine eoliche, centrali nucleari, difese contro le alluvioni e altro ancora. Sid Meir's Civilization / youtube

Alla domanda se Gathering Storm fosse in qualche modo una dichiarazione politica, lo sviluppatore principale, Dennis Shirk, è rimasto in gran parte agnostico: “No, non penso che si tratti di fare una dichiarazione politica. Ci piace solo che il nostro gameplay rifletta la scienza attuale. ”È certamente vero che il gioco non costringe i giocatori a intraprendere un percorso particolare, ma include un“ Congresso mondiale ”in cui i trattati sul clima o la deforestazione e gli aiuti umanitari possono essere ratificati . Vorremmo anche sostenere che l'inclusione stessa dei cambiamenti climatici antropogenici e un sistema associato di incentivi e punizioni è intrinsecamente un atto politico. Inoltre, negli studi sociali della scienza, ciò che si considera "scienza attuale" ha conseguenze politiche.

Nel caso di Gathering Storm, ad esempio, nella maggior parte degli scenari un giocatore potrebbe probabilmente continuare a essere un "pilota libero" e fare affidamento esclusivamente su soluzioni tecnologiche. Ciò è possibile solo perché tali tecnologie sono note in anticipo e ai giocatori vengono fornite informazioni praticamente perfette sulle diverse fasi del cambiamento climatico e sui suoi effetti. Una delle conseguenze è che il gioco elimina essenzialmente l'incertezza che è inerente alla "scienza attuale" sui cambiamenti climatici e trasmette un senso di ottimismo tecnologico in base al quale le sole innovazioni possono sostenere la prosperità umana.

Non stiamo suggerendo che gli sviluppatori siano necessariamente responsabili o addirittura responsabili della promozione di questi punti di vista. Piuttosto desideriamo illustrare come le diverse rappresentazioni del futuro possono limitare o incoraggiare determinate linee d'azione. Gli sviluppatori avrebbero potuto scegliere di rendere più casuali gli effetti del cambiamento climatico e l'accesso alle tecnologie di mitigazione (anche se non sappiamo quanto sarebbe difficile implementare in pratica né i suoi effetti sul gameplay).


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Frostpunk e sopravvivere all '"inverno vulcanico"

Contrariamente a questa prospettiva per inciso ottimista, esiste un interessante videogioco polacco di nome gelo Punk. Frostpunk è ambientato in una realtà distopica alternativa in cui un evento vulcanico ha scatenato una colossale era glaciale globale. Lo scenario principale del gioco consiste nel sopravvivere all'inverno - che diventa progressivamente più freddo col passare del tempo - nella "Nuova Londra": un insediamento di sopravvissuti raggruppati attorno a un grande generatore a carbone. Il giocatore deve scegliere tra una serie di politiche e opzioni difficili per garantire la sopravvivenza della popolazione. Questi includono turni di ora 24, lavoro minorile, strategie di smaltimento del cadavere e, più drasticamente, se accogliere i rifugiati o rifiutare loro l'ingresso.

Civilization VI: Gathering Storm mostra i videogiochi che possono farci pensare seriamente ai cambiamenti climaticiFrostpunk è un gioco di sopravvivenza in una città in cui "calore significa vita". Studios bit 11

Mentre Frostpunk non affronta direttamente la questione del cambiamento climatico antropogenico, evoca scenari scientifici estremi (dagli 1970 e dagli 1980) del raffreddamento globale e degli inverni nucleari. Il gioco si svolge anche in ciò che comprendiamo è la Gran Bretagna vittoriana, che incarna la rivoluzione industriale e l'inizio della nuova era geologica in cui viviamo ora: l'Antropocene.

Entrambi questi giochi fanno molto per coinvolgere ed educare i loro giocatori sui cambiamenti climatici, costringendoli ad affrontare i tipi di compromessi politici ed etici che esistono nel processo decisionale del mondo reale. Incoraggiamo fortemente queste innovazioni, non solo nei videogiochi, ma più in generale nel colmare il divario tra scienza e arti digitali.

Nel diario accademico Comunicazione ambientale, sosteniamo che la scienza e le discipline umanistiche (comprese le arti) devono lavorare insieme nel caso di questioni complesse come i cambiamenti climatici, in modo da comunicare meglio il pensiero scientifico e le sue ramificazioni politiche. I videogiochi, in quanto prodotti interattivi e giocosi, offrono opportunità davvero eccezionali per farlo. Accogliamo con favore queste iniziative a braccia aperte, purché rimangano responsabili e stimolino il pensiero critico.The Conversation

Riguardo agli Autori

Noam Obermeister, PhD Candidate in Geography, Università di Cambridge e Elliot Honeybun-Arnolda, PhD Candidate in Environmental Sciences, University of East Anglia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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