Il film Green Book mette in evidenza i problemi di guida mentre il nero

Il film Green Book mette in evidenza i problemi di guida mentre il neroPatti Perret - © 2018 Universal Studios

All'inizio del film nominato all'Oscar Green Book, uno dei personaggi principali parafrasa lo scopo della guida titolata assegnatagli per il suo nuovo lavoro. È per "viaggiare mentre è nero", spiega Tony Vallelonga alla sua incredula moglie, Dolores. Facendo eco a una strambata satirica in circolazione oggi - il "crimine" di "guidare mentre il nero" - il film disegna immediatamente un continuum tra le divisioni razziali del passato e la loro persistenza nel presente.

Ambientato in 1962, la storia è incentrata sulla relazione tra il colto pianista afroamericano, il dottor Donald Shirley (Mahershala Ali) e il buttafuori bianco della classe operaia, Tony "Lip" Vallelonga, un italoamericano (Viggo Mortensen). Assunta da Shirley come autista / guardia del corpo per un tour di concerti nel profondo sud americano, Vallelonga è irremovibile, irascibile e mostra atteggiamenti razzisti. Il film suggerisce che questi sono il risultato dell'ignoranza e della lealtà tribale costruita, e quindi sono maturi per la sfida - sebbene questo sia eseguito clandestinamente in luoghi.

Lunghe ore di strada in questo film di amici interrazziali portano i due uomini a confrontarsi con i pregiudizi su razza e classe. Insieme alle situazioni che incontrano durante il viaggio, queste esperienze trasformano il loro rapporto inizialmente distante in un'amicizia calorosa e duratura.

Come la maggior parte dei drammi storici, il film ha incontrato domande sulla sua accuratezza. Inizialmente ci è stato detto che è stato ispirato da una storia vera, e la sceneggiatura è stata co-firmata dal figlio di Vallelonga, Nick, regista e sceneggiatore, che descrive la ricerca della storia con Shirley e suo padre. La famiglia di Shirley, tuttavia, disputa diversi aspetti del film.

Rimanere al sicuro

The Guida del libro verde, che era usato da metà 1930 a metà 1960, era un aiuto vitale per gli afroamericani. Elenco di motel, negozi, ristoranti e altre attività commerciali in tutta l'America - e in seguito, anche in altri paesi - il suo scopo era quello di mitigare il grave rischio di violenza e umiliazione razziale affrontato da persone di colore durante il viaggio.

Copriva gli stati in cui la segregazione ufficialmente autorizzata - "Jim Crow" - operava nel sudamericano. Ma anche la guida coperto del nord e altri stati in America, ovunque la segregazione e il razzismo di fatto presentavano anche rischi per i neri americani - una realtà geografica che è fugacemente riconosciuta ma non chiarita qui, o in molti altri film, che si concentrano allo stesso modo sul Sud. Il Libro verde riflette anche l'atteggiamento verso l'alto mobile della più ampia spinta post-bellica in America per la mobilità sociale e il consumo, in particolare la proprietà dell'automobile. Per gli afroamericani lo slogan del libro: "Porta il tuo libro verde con te ... potresti averne bisogno!", Solo per accennare alla minaccia di incontri razzisti, la guida era lì per prevenire.

Vallelonga si aspetta che i "problemi" sorgano durante il viaggio, ma ha solo un vago senso della realtà umiliante della vita per molti afroamericani. Salendo dalla multiculturale New York e parte di una consolidata comunità italo-americana, l'argomento va, Vallelonga sembra essere stata protetta dal grave pregiudizio sofferto dai neri americani.


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Le ampie pennellate del film - un Nord più razzialmente sofisticato contro il Sud arretrato - smentiscono la realtà onnipresente di razzismo storico e attuale negli Stati Uniti. Ma riesce a commentare qui sull'assenza di consapevolezza di vaste aree dell'America Bianca - allora e ora - sui veri livelli di razzismo vissuti dai neri americani.

Il profondo sud ha presentato un rischio terrificante per gli afroamericani. Tra 1877 e 1950, c'erano più di Linciaggi razziali 4,000 di uomini, donne e bambini negli stati meridionali - un sistema di terrore progettato per tenere sottomessi i cittadini neri.

I protagonisti del Libro verde devono guidare ulteriormente per individuare gli hotel in cui Shirley può rimanere tranquillamente - e osserviamo diverse altre umiliazioni che è costretto a subire. Sconvolto erroneamente dall'itinerario del Libro Verde, i viaggiatori attraversano anche un "città del tramonto”. Erano comuni e sobborghi - un incredibile 10,000 di loro in tutti gli Stati Uniti a un certo punto - che avevano "rimosso" con successo le loro popolazioni nere. Qualsiasi afroamericano che lavora o passa attraverso di loro dovevo partire al tramonto.

Storie nere, registi bianchi

I registi bianchi che raccontano storie sulla razza sono spesso criticati per insensibilità e regia cinematografica sorda. L'accusa - spesso giustificata - è che tali storie sono raccontate da una prospettiva bianca, con personaggi neri lontani dal centro della propria narrativa e spesso disegnati in modo abbastanza monodimensionale. Un'altra critica è la trama del "salvatore bianco", in cui un eroe bianco "salva il giorno" in una narrazione che rimpicciolisce il ruolo centrale, la storia e l'azione dei personaggi neri.

Questi elementi sono presenti nel Libro verde, ma la situazione è più sfumata. Il film, realizzato dal regista bianco Peter Farrelly, pone in primo piano il tema del salvatore bianco rendendolo parte della narrazione. Vallelonga è impiegato allo scopo di proteggere il suo capo dai guai. Shirley ha esercitato il libero arbitrio e la scelta nell'assumere questo protettore, uno che deve anche portare le sue borse e aprire le porte.

Il requisito per un salvatore bianco in viaggio è un'accusa più ampia all'America Bianca, che ha permesso alla disuguaglianza razziale e al terrore di persistere. E mentre il film è ancorato a Vallelonga - incontriamo la sua famiglia, il suo personaggio sperimenta un'evoluzione molto maggiore attraverso la narrazione - il personaggio di Shirley viene anche esplorato. Uomo complesso e coraggioso, la sua vita è situata in uno spazio pubblico e marginale, all'intersezione di diverse narrative dell'identità in competizione.

Il film cerca anche di sottolineare che un condizionamento culturale della superiorità del bianco è alla base sia del razzismo profondo intrecciato nel tessuto di Jim Crow, sia del pregiudizio razziale che Vallelonga esibisce in un altro estremo dello spettro - qualcosa che inizialmente confuta ma arriva a capire.

Presente imperfetto

Come altri film storici, il Libro verde usa il passato per parlare al presente. Oggi, il numero sproporzionato di cittadini non bianchi, particolarmente neri negli Stati Uniti fermati dalla polizia per violazioni del codice stradale, ha portato alla carica satirica di una profilazione razziale diffusa - "guida mentre il nero".

La pratica di fermare e sequestrare gli afroamericani sulla pubblica via è stata a lungo usata in America per intimidire e restringere i neri, come molto indietro come gli 1600. Oggi, le fermate del traffico possono funzionare come probabile causa per ulteriori indagini di polizia, e possono sii umiliante, alimenta la paura - e danneggiare i rapporti di razza. Le minoranze spesso sentono che invia un messaggio che "non appartengono" - un messaggio che rintocca con un recente rinascita nel crimine di odio e l'aumento visibile nei movimenti di potere bianco.

Green Book è ambientato nei primi 1960, ma le sue risonanze con il presente dimostrano che, quando si parla di armonia razziale e uguaglianza, l'America di oggi ha ancora una certa distanza da percorrere.The Conversation

Circa l'autore

Teresa Hagan, ricercatrice post-laurea, University of East Anglia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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