Le sorprendenti ragioni per cui amiamo l'arte

Le sorprendenti ragioni per cui amiamo l'arte
Pierre Bonnard (1867-1947). Wikimedia Commons

"Perché la gente ama così tanto Pierre Bonnard?", Chiede il critico d'arte del Guardian Adrian Searle la sua recensione dello spettacolo attuale del pittore alla Tate Modern di Londra. Ci sono ovvi motivi: il suo colore intenso, la sua luce calda, la sua intimità umana.

Ma suggerisco di amare Bonnard meno per la sua armoniosità (che Searle spesso trova troppo bella) della sua inquietante dissonanza pittorica. Sorprendentemente, è ciò che è percettivamente sgradevole o stridente circa il lavoro di Bonnard che alimenta la sua pittura.

Sono un artista che usa la scienza e la filosofia per capire in che modo l'arte ci riguarda. Il mio lavoro mi ha portato a pensare che l'arte sia più eccitante quando crea stati di conflitto psicologico, confusione o dissonanza. Ecco tre modi in cui possiamo vedere questo nel lavoro di Bonnard.

Che cos'è?

Il primo conflitto inflitto da Bonnard ai nostri sensi deriva dal suo uso di ciò che chiamo "indeterminazione visiva”. L'indeterminatezza visiva si verifica quando ci viene presentato qualcosa che sfida il riconoscimento immediato. Tutti abbiamo sperimentato questo quando, ad esempio, vedendo una forma vaga nell'angolo di una stanza che potrebbe essere un gatto o una borsa. Un'ulteriore indagine è spesso necessaria per soddisfare la nostra curiosità.

I dipinti di Bonnard sono pieni di momenti simili, evocati da passaggi di pittura che suggeriscono una cosa, si rivelano essere un altro, o resistono del tutto alla classificazione. Se guardiamo Still Life con Bouquet of Flowers (sotto) il libro, il vaso e il tavolo sono tutti abbastanza leggibili. Ma cosa c'è nello spazio dietro? Forse una sedia o una porta, alcuni tessuti, una figura umana all'estrema destra. È difficile essere sicuro.

Natura morta con Bouquet di fiori o Venere di Cirene (i motivi sorprendenti per cui amiamo l'arte)Natura morta con Bouquet di fiori o Venere di Cirene, 1930, Pittura ad olio su tela, 600 x 1303 mm, Kunstmuseum Basel. Immagine gentilmente concessa da Tate Modern

L'indeterminatezza visiva si basa sull'aspettativa che le immagini contengano oggetti riconoscibili. Quando questa aspettativa viene contrastata, subiamo un certo grado di dissonanza cognitiva che può essere frustrante o addirittura spiacevole. Ma un'opera d'arte indeterminata non deve essere meno potente per questo.

Ho collaborato con un neuroscienziato, Alumit Ishai, per studiare l'effetto di opere d'arte indeterminate sul cervello. Abbiamo confrontato miei dipinti indeterminati con dipinti visivamente simili ma contenenti oggetti riconoscibili. Abbiamo scoperto che le persone più a lungo passavano a guardare un dipinto, cercando di determinare ciò che rappresentava, più lo ritenevano potente. Sembra che il potere estetico sia in qualche modo legato all'ambiguità percettiva.

Conflitti di colore

Il secondo modo in cui Bonnard evoca la dissonanza è attraverso il suo uso del colore. I colori complementari si trovano uno di fronte all'altro sullo spettro. Il rosso, ad esempio, completa il blu mentre il giallo completa il viola. A causa del modo in cui la luce viene elaborata dagli occhi e dal cervello, i colori complementari - quando collocati in prossimità - sono adatti a scuotere gli occhi come nella pittura astratta sottostante.

Cerchio, tempera su carta, 2015. (i motivi sorprendenti che adoriamo l'arte)Cerchio, tempera su carta, 2015. Robert Pepperell, 2019

Bonnard spesso sfrutta questo effetto in modi sottili e complessi. In Nude in the Bath di 1936-8, vediamo strisce di blu-grigio che si spalancano con rose rosa bruciate nella pelle del bagnante, e una grande macchia di violetta vicina ad un giallo intenso in alto a destra. In molti dei dipinti di Bonnard gli scontri di colori complementari, insieme alla vernice dalla trama rumorosa, animano la superficie e fanno ballare gli occhi su un motivo discordante.

Pierre Bonnard, Nudo nel bagno (Nu dans le bain) (i motivi sorprendenti per cui amiamo l'arte)Pierre Bonnard, Nudo nel bagno (Nu dans le bain), 1936-8. Pittura ad olio su tela, 930 x 1470 mm, Museo d'Arte Moderna de la Ville de Paris / Roger-Viollet. Immagine corteggiata di Tate Modern

Bonnard sfrutta anche un altro fenomeno ottico, che gli scienziati chiamano equiluminance. Se convertiamo la pittura astratta in monocromia, come di seguito, il vivace effetto vibratorio scompare, ma anche tutto.

Cerchio, versione monocromatica. (i motivi sorprendenti che adoriamo l'arte)Cerchio, versione monocromatica. Robert Pepperell, 2019

Mentre il cerchio e il suo sfondo sono violentemente diversi nella versione colorata, il livello di luce proveniente da ciascuna area è uguale. Questo confonde le parti del cervello che elaborano il colore e la luminanza.

Nudo in bagno (monocromatico). (i motivi sorprendenti che adoriamo l'arte)Nudo in bagno (monocromatico). Robert Pepperell di Pierre Bonnard originale

Se guardiamo ora alla pittura balneare in bianco e nero, vediamo che anche Bonnard usava sfumature equiluminose. In questa versione la pelle appare molto più piatta e lo scontro giallo-violetto si riduce a un'uniformità grigia. Bonnard sta gettando i nostri sensi di colore e luce in conflitto.

Un'impossibilità logica

Un terzo modo in cui Bonnard affascina i nostri sensi è in realtà una caratteristica di tutta l'arte rappresentativa, sebbene Bonnard la sfrutti con eccezionale abilità. I dipinti figurativi contengono un'impossibilità logica: vediamo una cosa (il dipinto) che è contemporaneamente un'altra cosa (ciò che descrive).

Guardando il Nudo nella Vasca vediamo una donna che giace in una vasca d'acqua e un foglio di tela tamponato di vernice Manteniamo queste due realtà separate e unificate nella nostra mente, nonostante il paradosso che questo implica.

In un carta recente Ho studiato questa tensione tra gli strati materiale e quelli rappresentativi delle opere d'arte. Ho mostrato come dicotomie, tensioni o contraddizioni contribuiscano all'eccitazione e alla perplessità che possiamo sperimentare con l'arte.

Ad esempio, Bonnard, come molti pittori modernisti, tende ad evidenziare la "materialità" della vernice dal modo in cui la applica - in globi testurizzati. Nella Natura morta con Bouquet questo contribuisce alla nebbia dell'indeterminatezza. Nel Nude in the Bath possiamo leggere i tocchi gialli sul pavimento a destra come entrambi petali di vernice e come scintillii di luce solare.

Nel frattempo, Waldemar Januszczak, in la sua recensione dello spettacolo, rimprovera Bonnard per il suo goffo e goffo disegno degli oggetti e dell'anatomia (incidentalmente, disapprova anche la sua indeterminatezza visiva). Ma Bonnard era tutt'altro che inetto come disegnatore. La sua deliberata gaucheness accresce la dissonanza tra le forme che dovremmo vedere e quelle che vediamo realmente.

Potrebbe sembrare sorprendente che la dissonanza possa essere una fonte di potere estetico, dato che spesso associamo l'arte con la bellezza e la piacevolezza. Ma i dipinti di Bonnard, al loro meglio, inducono uno stato mentale raro: siamo insieme percettivamente confusi, i nostri sensi sono assaliti e siamo cognitivamente in conflitto. Mentre in altre circostanze tale assalto potrebbe farci correre un miglio, con l'arte siamo bloccati.The Conversation

Circa l'autore

Robert Pepperell, professore, Cardiff Metropolitan University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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