Una scrittrice donna censurata ha ispirato lo stile famoso di Hemingway?

Una scrittrice donna censurata ha ispirato lo stile famoso di Hemingway? Una foto di Ellen N. La Motte subito dopo aver completato 'The Backwash of War' in 1916. Per gentile concessione di National Archives, College Park, Maryland, Autore previsto

Praticamente tutti hanno sentito parlare di Ernest Hemingway. Ma saresti costretto a trovare qualcuno che conosca Ellen N. La Motte.

La gente dovrebbe.

È la straordinaria infermiera della prima guerra mondiale che ha scritto come Hemingway prima di Hemingway. Probabilmente era l'artefice del suo famoso stile - il primo a scrivere sulla prima guerra mondiale usando una prosa dichiarativa, sobria, di riserva.

Molto tempo prima che Hemingway pubblicasse "A Farewell to Arms" in 1929 - molto prima che si diplomasse e uscisse di casa per fare volontariato come autista di ambulanza in Italia - La Motte scrisse una raccolta di storie interrelate intitolate "The Backwash of War".

Pubblicato nella caduta di 1916, mentre la guerra avanzava verso il suo terzo anno, il libro è basato sull'esperienza di La Motte che lavora in un ospedale da campo francese sul Fronte Occidentale.

"Ci sono molte persone che ti scrivono del lato nobile, il lato eroico, il lato esaltato della guerra", ha scritto. "Devo scriverti di quello che ho visto, dall'altra parte, il risucchio."

"The Backwash of War" fu immediatamente messo al bando in Inghilterra e in Francia per le sue critiche alla guerra in corso. Due anni e più stampe successive - dopo essere stato salutato come "immortale"E la più grande opera di scrittura bellica dell'America - è stata ritenuta dannosa per il morale e anche censurata in America durante la guerra.


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Per quasi un secolo, languì nell'oscurità. Ma ora, una versione estesa di questo classico perduto che ho modificato è stata appena pubblicata. Con la prima biografia di La Motte, si spera che darà a La Motte l'attenzione che merita.

Orrori, non eroi

A suo tempo, "The Backwash of War" fu, semplicemente messo, incendiario.

Come un lettore ammiratore ha spiegato a luglio 1918, "C'è un angolo dei miei scaffali che chiamo la mia libreria" TN T ". Qui ci sono tutti gli alti esplosivi letterari su cui posso mettere le mani. Finora ce ne sono solo cinque. "" The Backwash of War "era l'unico di una donna e anche l'unico di un americano.

Nella maggior parte dei lavori di guerra dell'epoca, gli uomini combattevano volentieri e morivano per la loro causa. I personaggi erano coraggiosi, il combattimento romanzato.

Non così nelle storie di La Motte. Piuttosto che concentrarsi sugli eroi della prima guerra mondiale, ha sottolineato i suoi orrori. E i soldati feriti e i civili che lei presenta in "The Backwash of War" hanno paura della morte e sono irritabili nella vita.

Riempiono i letti dell'ospedale da campo, sono al tempo stesso grotteschi e patetici. C'è un soldato che muore lentamente dalla cancrena del gas. Un altro soffre di sifilide, mentre un paziente singhiozza e singhiozza perché non vuole morire. Un ragazzo belga di 10 viene fatalmente trafitto dall'addome da un frammento di proiettile di artiglieria tedesco e urla per sua madre.

La guerra, a La Motte, è ripugnante, ripugnante e senza senso.

La prima storia del volume dà immediatamente il tono: "Quando non lo sopportava più", inizia, "ha sparato una rivoltella attraverso il palato, ma ha fatto un casino." Il soldato è trasportato, " imprecando e urlando "all'ospedale da campo. Lì, attraverso un intervento chirurgico, la sua vita viene salvata, ma solo per poter essere successivamente giudicato dalla corte marziale per il suo tentativo di suicidio e ucciso da un plotone di esecuzione.

Dopo la pubblicazione di "The Backwash of War", i lettori hanno rapidamente riconosciuto che La Motte aveva inventato un nuovo modo audace di scrivere sulla guerra e sui suoi orrori. Il New York Times segnalati che le sue storie erano "raccontate con frasi acute e veloci" che non avevano alcuna somiglianza con lo "stile letterario" convenzionale e avevano espresso una "severa, forte predica contro la guerra".

Il giornale di Detroit noto è stata la prima a disegnare "il vero ritratto della bestia devastante". E il Los Angeles Times sgorgato, "Niente come [è] stato scritto: è il primo sguardo realistico dietro le linee di battaglia ... Miss La Motte ha descritto la guerra - non solo la guerra in Francia - ma la guerra stessa".

La Motte e Gertrude Stein

Insieme al famoso scrittore d'avanguardia Gertrude Stein, La Motte sembra aver influenzato ciò che ora pensiamo come lo stile di Hemingway - il suo pezzo di ricambio, "maschile"Prosa.

La Motte e Stein - entrambe donne americane di mezza età, scrittori e lesbiche - erano già amici all'inizio della guerra. La loro amicizia si approfondì durante il primo inverno del conflitto, quando entrambi vivevano a Parigi.

Nonostante ognuno di loro avesse un partner romantico, Stein sembra essere caduto per La Motte. Ha anche scritto una "piccola novella" nei primi 1915 su La Motte, intitolata "Come potrebbero sposarla?"Accenna ripetutamente al piano di La Motte di essere un'infermiera di guerra, possibilmente in Serbia, e include linee rivelatrici come" Vedendola rende la passione evidente ".

Senza dubbio Stein ha letto il libro del suo amato amico; infatti, la sua copia personale di "The Backwash of War" è attualmente archiviata presso la Yale University.

Hemingway scrive guerra

Ernest Hemingway non incontrerà Stein fino a dopo la guerra. Ma lui, come La Motte, ha trovato il modo di arrivare in prima linea.

In 1918, Hemingway si è offerto come autista di ambulanza e poco prima del suo compleanno 19th è stato gravemente ferito da un'esplosione di mortaio. Trascorse cinque giorni in un ospedale da campo e poi molti mesi in un ospedale della Croce Rossa, dove si innamorò di un'infermiera americana.

Dopo la guerra, Hemingway ha lavorato come giornalista in Canada e in America. Poi, determinato a diventare uno scrittore serio, si è trasferito a Parigi alla fine di 1921.

Nei primi 1920 il salotto letterario di Gertrude Stein attirò molti degli scrittori emergenti del dopoguerra, che lei definì notoriamente "Generazione persa. "

Tra coloro che più impazientemente cercavano il consiglio di Stein c'era Hemingway, il cui stile ha notevolmente influenzato.

"Gertrude Stein aveva sempre ragione" Hemingway ha detto una volta ad un amico. Ha servito come suo mentore e divenne madrina di suo figlio.

Gran parte della prima stesura di Hemingway si concentrava sulla recente guerra.

"Parole tagliate. Taglia tutto fuori " Stein lo consigliò, "Tranne quello che hai visto, quello che è successo."

Molto probabilmente, Stein ha mostrato a Hemingway la sua copia di "The Backwash of War" come esempio di ammirevole scrittura di guerra. Per lo meno, passò su ciò che aveva imparato leggendo il lavoro di La Motte.

In ogni caso, la somiglianza tra gli stili di La Motte e Hemingway è evidente. Considera il seguente brano tratto dalla storia "Alone", in cui La Motte stringe insieme frasi dichiarative, di tono neutro, e lascia che l'orrore sottostante parli da solo.

"Non potevano operare su Rochard e amputargli una gamba, come volevano fare. L'infezione era così alta, nel fianco, non poteva essere fatta. Inoltre, Rochard aveva anche un cranio fratturato. Un altro pezzo di conchiglia gli aveva perforato l'orecchio e gli si era spezzato nel cervello e vi si era depositato. O una ferita sarebbe stata fatale, ma era la cancrena del gas nella sua coscia strappata che lo avrebbe ucciso prima. La ferita puzzava. E 'stato fallo. "

Considerate ora queste linee di apertura da un capitolo della collezione 1925 di Hemingway "In Our Time":

"Nick sedeva contro il muro della chiesa dove lo avevano trascinato per liberarsi del fuoco delle mitragliatrici in strada. Entrambe le gambe sporgevano goffamente. Era stato colpito alla spina dorsale. La sua faccia era sudata e sporca. Il sole splendeva sul suo viso. La giornata è stata molto calda. Rinaldi, con le spalle larghe, con la sua attrezzatura strabordante, giaceva a faccia in giù contro il muro. Nick guardò dritto in avanti brillantemente ... Due morti austriaci giacevano tra le macerie all'ombra della casa. Sulla strada c'erano altri morti. "

Le frasi dichiarative di Hemingway e lo stile emotivamente non riflessivo assomigliano in modo sorprendente a quello di La Motte.

Allora perché Hemingway ha ricevuto tutti i riconoscimenti, culminando in un premio Nobel in 1954 per "l'influenza che ha esercitato sullo stile contemporaneo", mentre La Motte è stato perso nell'oblio letterario?

È stato l'impatto duraturo della censura del tempo di guerra? Era il sessismo prevalente dell'era del dopoguerra, che considerava la scrittura di guerra come la visione degli uomini?

Sia a causa di censura, sessismo o una combinazione tossica dei due, La Motte è stato messo a tacere e dimenticato. È tempo di restituire "The Backwash of War" al suo giusto trespolo come un esempio fondamentale di scrittura di guerra.

Circa l'autore

Cynthia Wachtell, ricercatrice associata di studi americani e direttore del programma S. Daniel Abrham Honors, Yeshiva University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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