Movie Life Of Brian a 40: un'affermazione della libertà individuale che ancora risuona

Movie Life Of Brian a 40: un'affermazione della libertà individuale che ancora risuona Eric Idle, da sinistra, John Cleese, Michael Palin e Sue Jones-Davies in Life of Brian (1979). HandMade Films, Python (Monty) Immagini

Quest'anno è l'anniversario 40th dell'uscita di Monty Python Life of Brian. Il film ha incontrato una polemica istantanea in 1979 e lo è stato vietato in Irlanda, Norvegia e parti della Gran Bretagna. Negli Stati Uniti, i manifestanti si sono radunati fuori dai cinema dove sono stati trasmessi.

La vita di Brian racconta la storia di Brian di Nazareth (interpretata da Graham Chapman), che nasce nello stesso giorno di Gesù di Nazareth. Dopo essersi unito a un gruppo terroristico ebraico anti-romano, Il fronte popolare della Giudea, viene scambiato per un profeta e diventa un Messia non volente. Tutto questo alla fine produce la linea più ricordata del film, per gentile concessione della madre di Brian Mandy (Terry Jones). "Non è il Messia", ci dice, "è un ragazzo molto cattivo".

Nel mese di novembre 1979, la La BBC è famosa per la televisione un dibattito tra Pythons John Cleese e Michael Palin e due pilastri dell'establishment cristiano, il giornalista Malcolm Muggeridge e poi il vescovo di Southwark Mervyn Stockwood. Ogni parte non riusciva a capire l'altro. Il punto di Muggeridge era che Brian non era altro che un "lampooning di Cristo". I Pitoni sostenevano che non poteva essere così perché Brian non era Gesù. Tecnicamente, avevano ragione. Tuttavia, questo non ha soddisfatto il vescovo, o molti critici del film.

Come fa Life of Brian - che viene ripubblicato in occasione dell'anniversario - a superare la prova del tempo? Guardandolo oggi, mi sembra che, come dice la parodia, sia un tipo abbastanza gentile, persino rispettoso. Ironia della sorte, per essere adeguatamente offeso da esso o anche per ottenere lo scherzo - allora o ora - richiede una buona conoscenza della vita di Gesù nei Vangeli del Nuovo Testamento.

Che ne è della lamentela della Chiesa secondo cui Brian era Gesù e quindi il film era sacrilego o addirittura blasfemo? Ci sono tre luoghi in cui Brian e Gesù sono chiaramente distinti. In primo luogo, quando gli uomini saggi - avendo adorato il bambino sbagliato - realizzano il loro errore, tornano nella stalla a recuperare i loro doni. In secondo luogo, Brian è visto tra la folla che ascolta Gesù che pronuncia il Sermone sul Monte. E in un'altra scena, un ex lebbroso (Palin) si lamenta con Brian della perdita del suo sostentamento come mendicante perché Gesù lo ha guarito.

Eppure, Brian è in un certo senso, "Gesù". Per il film si basa sia sulle somiglianze che sulle differenze tra le vite di entrambi gli uomini. Sono entrambi nati nelle stalle. Entrambi incontrano la loro morte attraverso la crocifissione, anche se l'uno finisce nella risurrezione di Gesù dai morti e l'altro nella canzone nichilista di Eric Idle. Guarda sempre sul lato positivo della vita. ("Perché la vita è abbastanza assurda, e la morte è l'ultima parola.") I Pitoni affermano anche che vi erano molti altri come Gesù in quel momento (come il profeta davvero noioso di Palin) che proclamava la fine del mondo era a portata di mano.


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La vita di Brian è stata sicuramente considerata blasfema in 1979 - e il film stesso fa riferimento all'assurdità della blasfemia come crimine.

Oggi, tuttavia, la blasfemia non è più nell'agenda culturale dell'Occidente non musulmano. Cristiani e altri osservano con disapprovazione la comprensione dell'Islam della blasfemia e le severe pene inflitte a questo scopo. Come crimine, è stato religiosamente "alterato".

La virtù del film oggi è la sua capacità di offendere un'intera nuova generazione di spettatori per diversi motivi. Ora è più probabile che venga criticato per aver violato i confini della "correttezza politica" intorno a questioni di genere, razza, classe e disabilità rispetto alla blasfemia.

È difficile, per esempio, sentire Brian affermare la sua identità ebraica in termini antisemiti:

Non sono un romano, mamma, e non lo sarò mai! Sono un Kike! A Yid! Un Ebe! Un naso a gancio! Sono Kosher, mamma! Sono un pedone del Mar Rosso e ne sono orgoglioso!

Eppure, mentre la transizione di genere diventa culturalmente diffusa, il desiderio del rivoluzionario Stan (Eric Idle) di essere una donna, per essere chiamato "Loretta" e avere bambini, colpirà un accordo.

E non si può sottovalutare il puro piacere che alcune scene memorabili portano: dal Sermone sul Monte ("Beati i casari") alla vista di Brian che riscrive "Romans Go Home" sulle mura del palazzo, dopo che un Centurione di passaggio ha disgustato la grammatica latente sbagliata di Brian, lo costringe a scrivere il giusto messaggio di protesta 100.

La vita di Brian è senza dubbio una critica alla natura irriflessiva del credo religioso, dal punto di vista della libertà e dell'autorità dell'individuo. In una scena chiave, Brian dice a una folla che sono tutti individui.

"Sì, siamo tutti individui", risponde la folla.

Poi una sola voce, Dennis, interviene. "Non lo sono," dice.

In questa affermazione della libertà dell'individuo, della virtù di pensare a se stessi, il film esemplifica la modernità. Come Immanuel Kant ha messo in 1784, "'Avere il coraggio di usare la tua comprensione!' - questo è il motto dell'illuminazione. "

Questa nozione era al centro di tutto il lavoro di Monty Python ed è il messaggio centrale di Life of Brian.

Circa l'autore

Philip Almond, professore emerito nella storia del pensiero religioso, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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