Cosa stiamo celebrando davvero a Cinco De Mayo?

Molti americani celebrano Cinco de Mayo, ma quanti ne conoscono realmente la storia? Messicani che rappresentano soldati indigeni e l'esercito francese, rievocano la battaglia di Puebla durante le celebrazioni Cinco de Mayo a Città del Messico. AP Photo / Eduardo Verdugo

Molti americani celebrano Cinco de Mayo, ma quanti ne conoscono realmente la storia?

Contrariamente alle credenze popolari, Cinco de Mayo non segna l'indipendenza messicana, che viene celebrata il 16 di settembre. Invece, ha lo scopo di commemorare la battaglia di Puebla, che è stata combattuta tra gli eserciti messicani e francesi in 1862.

Nella lunga e leggendaria storia del Messico, la battaglia di Puebla è generalmente considerata un evento piuttosto secondario. Ma la sua eredità risale a un secolo e mezzo dopo, in particolare negli Stati Uniti.

Battere indietro un impero

Dopo che il Messico ottenne l'indipendenza dalla Spagna in 1821, altre nazioni erano riluttanti a riconoscere l'autonomia del giovane paese. Nei decenni successivi, il Messico perse gran parte della sua terra negli Stati Uniti ed entrò in un periodo di instabilità economica e politica.

Questo è stato punteggiato da una guerra civile nel tardo 1850 che ha provocato Benito Juárez, Il primo presidente indigeno messicano, prende il potere in 1861.

Uno dei primi atti di Juarez è stato l'annullamento dei rimborsi sui prestiti esteri nel tentativo di proteggere l'economia in lotta del Messico. Ciò fece arrabbiare la Gran Bretagna, la Spagna e la Francia, e li spinse a inviare una forza di spedizione congiunta in Messico. Tuttavia, Gran Bretagna e Spagna si ritirarono rapidamente quando divenne chiaro che il sovrano francese Napoleone III era più interessato a rovesciare il nuovo governo messicano.

ostilità Durante la battaglia, le forze francesi superarono in numero i messicani due a uno. Wikimedia Commons, CC BY-SA


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La battaglia di Puebla ha avuto luogo a maggio 5, 1862, quando l'esercito messicano, guidato dal comandante generale Ignacio Zaragoza, ha respinto gli attacchi dell'esercito francese sulla città di Puebla, situato a circa 70 miglia a sud est di Città del Messico.

Fu una piccola ma ispirante vittoria per il Messico, e quattro giorni dopo, a maggio 9, 1862, Juárez dichiarò Cinco de Mayo una festa nazionale.

Anche se i francesi alla fine avrebbero sconfitto l'esercito messicano e preso il controllo del paese sotto la breve vita Secondo Impero messicano, che è durato da 1864 a 1867, la vittoria nella battaglia di Puebla ha mandato un messaggio potente al resto del mondo.

L'esercito messicano era superata in numero di due a uno dalle truppe francesi esperte, così il Messico si è dimostrato un formidabile avversario degno di rispetto internazionale. E il fatto che il paese fosse guidato da un presidente indigeno aveva un significato simbolico speciale.

Un impatto involontario sulla storia degli Stati Uniti?

La Battaglia di Puebla potrebbe aver avuto anche un impatto involontario sugli Stati Uniti, che, all'epoca, fu coinvolto nella sua Guerra Civile.

Sociologo David Hayes, autore di "El Cinco de Mayo: una tradizione americana", Ha sostenuto che sconfiggendo i francesi nella battaglia di Puebla, i messicani hanno impedito all'esercito francese di proseguire verso nord verso il confine degli Stati Uniti, dove avrebbero probabilmente aiutato la Confederazione. Quindi è possibile che la vittoria del Messico nella battaglia di Puebla abbia cambiato il corso della storia americana.

La Battaglia di Puebla fu celebrata nello stato della California, che aveva ancora forti legami con il Messico; allineato con l'Unione, i cittadini dello stato visto la vittoria come una difesa della libertà.

Per quasi un secolo, pochi negli Stati Uniti hanno celebrato Cinco de Mayo. Ma riemerse come una vacanza importante in California nel 20 secolo, scatenata dalla crescita Movimento Chicano. La storia di David contro Golia riflette fedelmente la lotta per i diritti civili.

ostilità L'attivista sindacale messicano-americana Cesar Chavez è stato il Gran Maresciallo della parata Cinco de Mayo di Los Angeles in 1991. AP Photo / Chris Martinez

Le aziende incassano

Il molto diffuso commercializzazione di Cinco de Mayo si è verificato durante gli 1980 e 1990. Le compagnie di birra, in particolare, hanno preso di mira i messicani americani, esortandoli a celebrare il loro patrimonio con Coronas, Bud Lights e Dos Equis.

Commodificazione del patrimonio messicano e messicano americano presto seguitoe i festaioli di oggi acquistano piñata, armamentari della bandiera messicana, sombreros e costumi che possono virare verso l'offensiva.

Mentre sempre più americani - a prescindere dal loro retaggio etnico - partecipano ai festeggiamenti, pochi sanno cosa commemora Cinco de Mayo. Un sondaggio trovato che solo il 10% di americani potrebbe descrivere le origini della vacanza.

La complicata eredità di Cinco de Mayo serve a ricordare che il passato è reso significativo in modi diversi da persone diverse.

Per i messicani - specialmente quelli che vivono fuori dalla moderna città di Puebla - la vacanza è di importanza minore, rimpicciolita rispetto a feste nazionali e religiose molto più importanti, come il Giorno dell'Indipendenza messicano e il Giorno dei morti. Tuttavia, le rievocazioni della Battaglia di Puebla si svolgono ancora nella moderna Puebla e nel quartiere Peñon de los Baños di Città del Messico.

Per molti messicani americani, la giornata ha un significato speciale come un'opportunità per celebrare il proprio patrimonio comune. Ma data la strisciante commercializzazione della festa, alcuni messicani americani hanno espresso ambivalenza nel celebrarla.

E per gli americani senza ascendenza messicana, la vacanza sembra semplicemente servire da scusa per bere margarita.The Conversation

Circa l'autore

Kirby Farah, docente di antropologia, Università della California del Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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