L'autrice americana più influente della sua generazione, la scrittura di Toni Morrison era radicalmente ambigua

L'autrice americana più influente della sua generazione, la scrittura di Toni Morrison era radicalmente ambigua
Toni Morrison fotografata in 2010: sia nella sua fiction che nella saggistica, ha cercato di esporre "l'amnesia nazionale" alla base di forme spesso inconsce di razzismo. Ian Langsdon / EPA

Toni Morrison, che ha morto 88 invecchiato, fu l'autore americano più influente e studiato della sua generazione. Nata come Chloe Wofford in Ohio a 1931, si è laureata in 1953 con una laurea in inglese presso la Howard University, un college storicamente nero situato a Washington DC. Ha quindi completato un Master in Cornell sul lavoro di Virginia Woolf e William Faulkner, prima di iniziare una carriera accademica di insegnamento.

Sposò Harold Morrison, un architetto giamaicano, in 1958, ma dopo il divorzio in 1964 Morrison iniziò a lavorare come montatrice per Random House a New York. Fu qui che iniziò a scrivere fiction, pubblicando il suo primo romanzo, L'occhio più blu, in 1970. Era il suo terzo romanzo pubblicato su 1977, Canzone di Salomone, quello fu il suo lavoro rivoluzionario, vincendo il National Circle's Book Circle Award.

Il suo romanzo più famoso, Amato seguito in 1987. Era un racconto immaginario della schiava XNUM del XX secolo Margaret Garner, che uccise sua figlia per salvarla dalla schiavitù.

L'autrice americana più influente della sua generazione, la scrittura di Toni Morrison era radicalmente ambigua Vincitrice del Premio Pulitzer, Beloved di Toni Morrison è un ritratto affascinante e straordinariamente innovativo di una donna tormentata dal passato.

Morrison divenne una figura ben nota all'interno del mondo accademico americano, dell'editoria e della vita culturale. In 1990, ha tenuto le lezioni di Massey ad Harvard, affrontando l'invisibilità della presenza afroamericana nella letteratura americana. Questi saggi influenti furono successivamente pubblicati come Playing in the Dark: Whiteness and the Literary Imagination.

L'anno seguente Morrison vinse il premio Nobel per la letteratura. Ha anche ricoperto una cattedra in discipline umanistiche a Princeton da 1989 fino al suo pensionamento in 2006 e ha continuato a pubblicare romanzi importanti durante l'ultima parte della sua carriera.

Nelle sue lezioni di Massey, Morrison ha parlato della sua ambizione


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per disegnare una mappa, per così dire, di una geografia critica e usare quella mappa per aprire lo stesso spazio per la scoperta, l'avventura intellettuale e l'esplorazione ravvicinata del grafico originale del Nuovo Mondo.

Sia il suo lavoro creativo che quello critico sono progettati per rimappare i contorni della letteratura e della cultura americana. Mira a sottolineare ciò che è stato omesso nelle forme convenzionali di liberalismo che hanno governato la vita istituzionale in America durante la seconda metà del 20 secolo.

L'autrice americana più influente della sua generazione, la scrittura di Toni Morrison era radicalmente ambigua jazz è un'invenzione senza precedenti e sorprendente, un punto di riferimento nel panorama letterario americano - un romanzo indimenticabile e per tutti i tempi.

Il suo romanzo 1993 jazz, per esempio, implica una revisione consapevole del mitologico "Jazz Age" di F. Scott Fitzgerald. Per lo stesso Fitzgerald, questo Jazz Age era incentrato quasi esclusivamente sulla cultura bianca. Impostando il suo lavoro ad Harlem durante la stessa era, Morrison esegue in forma fittizia il progetto di rimappatura che ha delineato nelle sue lezioni di Harvard.

"L'amnesia nazionale"

Sostenendo che "il tempo per l'unità razziale indiscriminata è passato", Morrison ha cercato, sia nella sua narrativa che nella saggistica, di esporre l '"amnesia nazionale" alla base delle forme spesso inconsce di razzismo.

Data una così notevole traiettoria di carriera, sembrerebbe che la reputazione letteraria di Morrison al momento della sua morte non avrebbe potuto essere più elevata. Tuttavia, c'è un divario significativo tra lo status di Morrison come figura di istituto e le radicali ambiguità della sua fiction. Quest'ultima, più sfuggente qualità potrebbe sostenere la sua reputazione letteraria in modo più convincente nel tempo.

In Beloved, Morrison sviluppa una concezione di "ricordo" (il personaggio che Sethe spiega nel libro è l'atto di ricordare un ricordo). Molte delle sue fiction presentano modi in cui i vecchi fantasmi perseguitano scene contemporanee.

Le inversioni retoriche che sono una caratteristica comune di Beloved riflettono una condizione in cui passato e presente, schiavitù e libertà, sono tutti mescolati insieme. In effetti, la migliore narrativa di Morrison è potente proprio perché flirta con una qualità patologica che evita formulazioni politiche monodimensionali.

In Tar Baby (1981), al lettore viene raccontato come le "gambe dell'eroina nera hanno bruciato con il ricordo del catrame", nonostante la sua laurea in storia dell'arte alla Sorbona. In Jazz, l'eroina si ritrova costretta a tornare in un grande magazzino e "schiaffeggiare la faccia di una commessa bianca" che l'aveva snobbata, nonostante riconoscesse che si trattava di un gesto autodistruttivo.

Cicli fatalistici

Morrison, che studiò letteratura classica all'università, fu influenzato intellettualmente dai cicli fatalistici che permeano l'antico teatro greco. Qualcosa di questo umore più oscuro entra nella sua stessa finzione.

Ecco perché i romanzi di Morrison sono più inquietanti di quanto non fosse il suo personaggio pubblico. A differenza di molti suoi contemporanei intellettuali, ha mantenuto una fede tradizionale nella qualità estetica e nel canone letterario, difendendo la finzione offrendo “una versione più intima della storia”.

Ha approvato Barack Obama come candidato presidenziale in 2008 lodando la sua "immaginazione creativa, che unita alla genialità equivale alla saggezza".

Eppure termini educati come "immaginazione creativa" si trovano contraddetti dai cicli insiti nello stesso universo immaginario di Morrison. A Sula, ad esempio, l'istituzione di una "Giornata nazionale del suicidio" incarna il tipo di violenza a sua volta tipica della sua finzione oscura.

L'arte di Morrison resiste alla classificazione. Questa qualità di elusività estetica e ambiguità le farà risuonare rappresentazioni più sconcertanti della psicologia del potere con le future generazioni di lettori.The Conversation

L'autore

Paul Giles, Professore, Challis Chair of English, Università di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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